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Garganta del Diablo (visto desde Argentina), Cataratas del Iguazú, Argentina. Author and Copyright: Marco Ramerini
Garganta del Diablo (visto desde Argentina), Cataratas del Iguazú, Argentina. Author: Marco Ramerini

Las cascadas más espectaculares del mundo

Las cascadas se encuentran entre los espectáculos más emocionantes de la naturaleza. Casi todas las naciones de la Tierra tienen cascadas, hay cascadas de unos pocos metros de altura hasta cascadas cercanas al kilómetro de altura. Una cascada se forma cuando el agua de un río cae desde una caída vertical. Las cascadas son sistemas dinámicos que cambian su relación con las estaciones y con el paso de los años, cambian su apariencia y erosionan la roca, incluso si esto solo es visible a escala geológica. Las cascadas tienen diferentes formas que están determinadas por el volumen de agua, la altura de caída, el ancho de la cama y las diferentes rocas a lo largo de las cuales fluye el agua. En este artículo realizaremos un breve viaje para descubrir las cascadas más espectaculares de nuestro planeta.

La cascada más alta del mundo, el Salto Ángel (Angel Falls), se encuentra en una zona remota de la selva de Venezuela. En esta cascada, el agua cae continuamente por 979 metros. La cascada cae desde el borde de la montaña Auyantepui, ubicada en el Parque Nacional Canaima en la región de la Gran Sabana en la parte sureste de Venezuela. La cascada solo fue descubierta en la primera mitad del siglo XX (18 de noviembre de 1933) por un aviador estadounidense llamado Jimmie Angel, quien fue la primera persona en detectar las cataratas y volar sobre ellas. El Salto Ángel es hoy en día una de las principales atracciones turísticas de Venezuela. Aunque, aún hoy, no es fácil llegar al área donde se encuentran las cascadas. La mejor época para visitar las cascadas es la de las fuertes lluvias, entre junio y diciembre, cuando el agua de las cataratas alcanza el mayor flujo. Durante la estación seca, de diciembre a marzo, el nivel del agua es más bajo y las cascadas son menos espectaculares.

Salto Angel, Venezuela. Autor Nany Enciso. Licensed under the Creative Commons Attribution

Salto Angel, Venezuela. Autor Nany Enciso.

También en América del Sur son las que se consideran las cascadas más impresionantes del mundo: las Cataratas de Iguazú (en portugués: Cataratas do Iguaçu), a lo largo de la frontera entre Brasil y Argentina. Las cataratas se encuentran 23 km arriba de la confluencia del río Iguazú con el río Paraná. Las Cataratas del Iguazú están formadas por alrededor de 150 a 300 cascadas (dependiendo del nivel del agua), que cae en un frente de 2.7 km y para alturas que van desde 60 a 82 metros de altura. Estas cascadas son el sistema de cascadas más grande del mundo. El punto más espectacular de las Cataratas del Iguazú es la llamada Garganta del Diablo (Garganta do Diabo en portugués). En este punto, aproximadamente la mitad del caudal del río cae desde una altura de 82 metros en este estrecho y largo abismo en forma de U. El primer europeo en registrar la existencia de las cataratas del Iguazú fue el conquistador español Álvar Núñez Cabeza de Vaca en 1541.

Garganta del Diablo, Cataratas de Iguazú, Brasil-Argentina. Author and Copyright: Marco Ramerini

Garganta del Diablo, Cataratas de Iguazú, Brasil-Argentina. Autor: Marco Ramerini

En las junglas de Guyana se encuentran las cataratas Kaieteur o Salto Kaiteur a lo largo del río Potaro, que son las cascadas más impresionantes del mundo por el volumen de agua en una sola cascada, las cascadas tienen una altura de más de 250 metros.

Cataratas de Kaieteur, Guyana. Author: Sweller. Licensed under the Creative Commons Attribution

Cataratas de Kaieteur, Guyana. Autor: Sweller.

En África, sin duda, las cascadas más espectaculares son las famosas Cataratas Victoria (Victoria Falls) que caracterizan el curso del río Zambezi en la frontera entre Zambia y Zimbabwe. Las Cataratas Victoria son las únicas en el mundo que pueden rivalizar con las Cataratas del Iguazú, se extienden sobre un frente de 1.708 metros y caen desde una altura de 108 metros. Las cascadas son espectaculares por el paisaje en el que se encuentran y por el profundo desfiladero donde cae el agua del río Zambezi. El primer europeo en visitar las cataratas fue el famoso misionero escocés y explorador, David Livingstone, que los visitó el 16 de noviembre de 1855. Livingstone llamó a las Cataratas Victoria en honor a la Reina Victoria de Gran Bretaña, pero el nombre nativo es “Mosi-oa- Tunya “que significa” El humo que truena “.

Cataratas Victoria, Zimbabwe-Zambia. Autor Jimmy Saville. No Copyright

Cataratas Victoria, Zimbabwe-Zambia. Autor Jimmy Saville.

Otras espectaculares cascadas africanas se encuentran en Angola, Uganda, Etiopía y Sudáfrica. En Uganda, las cataratas Murchison, también conocidas como cataratas Kabalega, se encuentran a lo largo del Nilo Blanco, entre el lago Kyoga y el lago Alberto. En la parte superior de las cataratas Murchison (Murchison Falls), el Nilo se abre paso a través de una grieta en la roca, que tiene solo 7 metros de ancho, y cae por 43 metros, antes de fluir hacia el oeste en el Lago Alberto. En Angola, las cataratas Kalandula son muy hermosas, conocidas en el pasado como cascadas del Duque de Bragança, que se encuentran a unos 300 km al este de Luanda. Estas caídas están formadas por el río Lucala y se extienden por 400 metros haciendo un salto de 105 metros. Cerca del Lago Tana, en Etiopía se encuentran las cascadas del Nilo Azul que se extienden en la temporada de lluvias por unos 400 metros y dan un salto de unos 40 metros. En Sudáfrica, entre las cascadas más espectaculares, encontramos las cataratas de Augrabies a lo largo del río Orange que caen desde una altura de unos 50 metros.

Cascadas de Calandula (Cascadas Duque de Bragança), Malanje, Angola. Autor Mario Pinho. Licensed under the Creative Commons Attribution

Cascadas de Calandula (Cascadas Duque de Bragança), Malanje, Angola. Autor Mario Pinho.

En América del Norte, las cascadas más famosas son las Cataratas del Niágara (Niagara Falls) que se extienden a lo largo de la frontera entre Canadá y los Estados Unidos, entre la provincia de Ontario y el estado de Nueva York. Estas cascadas se encuentran a lo largo del río Niágara, que drena las aguas del lago Erie en el lago Ontario. Las cascadas que se extienden sobre un frente de más de 1 km se componen de tres cascadas distintas: las cataratas Horseshoe, American Falls y Bridal Veil Falls. Las caídas más altas son las cataratas Horseshoe que caen por 57 metros.

Cataratas del Niágara, Nueva York - Ontario, Estados Unidos - Canadá. Autor Matthew Trump. Licensed under the Creative Commons Attribution

Cataratas del Niágara, Nueva York – Ontario, Estados Unidos – Canadá. Autor Matthew Trump.

Otras espectaculares cascadas de América del Norte son las cataratas de Yellowstone en Wyoming, las cataratas de Yosemite en California y las cataratas de Takkakaw en Canadá. Entre los más bellos de México encontramos las cascadas de Agua Azul en Chiapas.

Cataratas de Yellowstone, Wyoming, Estados Unidos. Autor Scott Catron. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Cataratas de Yellowstone, Wyoming, Estados Unidos. Autor Scott Catron.

En Asia hay muchas cascadas hermosas. Entre las más espectaculares de China, en el sur de China en la provincia de Guizhou, a lo largo del río Baishui, están las cascadas Huangguoshu que caen desde una altura de 67 metros hasta una frente de 83 metros. Más al sur, en la frontera entre China y Vietnam, se encuentran las Cataratas Ban Gioc-Detian, que caen a unos 50 metros de altura y se extienden a lo largo de 300 metros. En la India, entre las más espectaculares, encontramos las Jog Falls, también conocidas con el nombre de Gerosoppa Falls, estas cascadas se extienden sobre un frente de 472 metros y caen desde una altura de 253 metros.

Ban Gioc - Detian Falls, Vietnam - China. Auhor jankgo. Licensed under the Creative Commons Attribution

Ban Gioc – Detian Falls, Vietnam – China. Autor jankgo.

En Europa, son muy bellas las cascadas de Islandia, como el Skógafoss, el Goðafoss, el Gullfoss y el Dettifoss por nombrar algunas. Incluso en Noruega y en las áreas alpinas hay cascadas de gran belleza. En Oceanía hay hermosas cascadas en las islas de Hawai, Samoa, Nueva Zelanda y Australia.

Skógafoss, Islandia. Autor Hansueli Krapf. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Skógafoss, Islandia. Autor Hansueli Krapf

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