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Las cascadas más espectaculares del mundo

Las cascadas se encuentran entre los espectáculos más emocionantes de la naturaleza. Casi todas las naciones de la Tierra tienen cascadas. Hay cascadas de unos pocos metros de altura hasta cascadas que se aproximan al kilómetro de altura. Una cascada se forma cuando el agua de un río cae de una diferencia de altura. Las cascadas son sistemas dinámicos que varían en su flujo con las estaciones y los años. Cambian de apariencia y erosionan la roca, aunque esto solo es visible a escala geológica. Las cascadas tienen diferentes formas que están determinadas por el volumen del agua, la altura de la caída, el ancho del lecho y las diferentes rocas a lo largo de las cuales fluye el agua. En este artículo haremos un corto viaje para descubrir las cascadas más espectaculares, hermosas y bellas del mundo.

LA CASCADA MÁS ALTA DEL MUNDO ESTÁ EN VENEZUELA

La cascada más alta del mundo, el Salto Ángel, se encuentra en una zona remota de la selva de Venezuela. En esta cascada el agua cae continuamente por 979 metros. La cascada cae desde el borde de la montaña Auyantepui, ubicada en el Parque Nacional Canaima en la región de Gran Sabana, en la parte sureste de Venezuela. La cascada solo fue descubierta en la primera mitad del siglo XX (18 de noviembre de 1933) por un aviador estadounidense llamado Jimmie Angel, quien fue la primera persona en detectar y sobrevolar las cataratas.

El Salto Ángel es ahora una de las principales atracciones turísticas de Venezuela. Aunque, incluso hoy, no es fácil llegar al área donde se encuentran las cataratas. El mejor momento para visitar las cascadas es el de lluvias intensas, entre junio y diciembre, cuando el agua de las cascadas alcanza su mayor flujo. Durante la estación seca, de diciembre a marzo, el nivel del agua es más bajo y las cataratas son menos espectaculares.

LAS CASCADAS MÁS ESPECTACULARES Y BELLAS DEL MUNDO ESTÁN EN LA FRONTERA ENTRE BRASIL Y ARGENTINA

También en América del Sur se encuentran las cataratas más impresionantes del planeta, las Cataratas del Iguazú (portugués: Cataratas do Iguaçu). Estas cascadas se encuentran a lo largo de la frontera entre Brasil y Argentina. Las cataratas están a 23 kilómetros arriba de la confluencia del río Iguazú con el río Paraná. Las cataratas del Iguazú están formadas por alrededor de 150 a 300 cascadas, dependiendo del nivel del agua, que caen en un frente de 2.7 km y varían en altura entre 60 y 82 metros de altura.

Estas cascadas son el sistema de cascadas más grande del mundo. El punto más espectacular de las cataratas del Iguazú es la llamada Garganta del Diablo (Garganta do Diabo en portugués). En este punto, aproximadamente la mitad del caudal del río cae desde una altura de 82 metros en este estrecho y largo abismo en forma de U. El primer europeo en registrar la existencia de las cataratas del Iguazú fue el conquistador español Álvar Núñez Cabeza de Vaca en el 1541.

Garganta del Diablo, Cataratas de Iguazú, Brasil-Argentina. Author and Copyright: Marco Ramerini

Garganta del Diablo, Cataratas de Iguazú, Brasil-Argentina. Autor: Marco Ramerini

LAS CASCADAS MÁS IMPORTANTES POR VOLUMEN DE AGUA EN UNA SOLA CASCADA EN EL MUNDO SON EN GUYANA

En la selva de Guyana, a lo largo del río Potaro, se encuentran las salvajes cascadas de Kaieteur, que son las cascadas más impresionantes del mundo por volumen de agua en una sola cascada. Estas cascadas tienen una altura de más de 250 metros.

EN ÁFRICA HAY CASCADAS QUE RIVALAN CON LAS CASCADAS MÁS ESPECTACULARES Y HERMOSAS DEL MUNDO

En África, sin duda, las cascadas más espectaculares son las famosas Cataratas Victoria que caracterizan el curso del río Zambezi en la frontera entre Zambia y Zimbabwe. Las Cataratas Victoria son las únicas en el mundo que pueden competir con las Cataratas del Iguazú. Estas cascadas se extienden sobre un frente de 1.708 metros y caen desde una altura de 108 metros.

Las cascadas son espectaculares por el escenario en el que se encuentran y por la profunda garganta en la que cae el agua del río Zambezi. El primer europeo en visitar las cataratas fue el famoso misionero y explorador escocés, David Livingstone, quien los visitó el 16 de noviembre de 1855. Livingstone llamó a Cataratas Victoria en honor de la reina Victoria de Gran Bretaña. Pero el nombre indígena es “Mosi-oa- Tunya” que significa “El humo que truena”.

ÁFRICA ES RICA EN BELLAS CASCADAS

Otras espectaculares cascadas africanas se encuentran en Angola, Uganda, Etiopía y Sudáfrica. En Uganda están las cataratas Murchison, también conocidas como Kabalega Falls, ubicadas a lo largo del Nilo Blanco entre el lago Kyoga y el lago Alberto. En la cima de las cataratas Murchison, el Nilo se abre paso a través de una grieta en la roca, que tiene solo 7 metros de ancho, y cae 43 metros, antes de desembocar hacia el oeste en el lago Alberto.

Son muy hermosas en Angola las cataratas Kalandula, conocidas en el pasado como las cascadas del Duque de Bragança. Estas cascadas se encuentran a unos 300 km al este de Luanda. Estas cascadas están formadas por el río Lucala y se extienden por 400 metros haciendo un salto de 105 metros. Cerca del lago Tana, en Etiopía, se encuentran las cascadas del Nilo Azul que se extienden en la temporada de lluvias durante unos 400 metros y dan un salto de unos 40 metros. En Sudáfrica, entre las cascadas más espectaculares, encontramos las cataratas Augrabies a lo largo del río Orange que caen desde una altura de unos 50 metros.

LAS CASCADAS MÁS FAMOSAS DE NORTEAMÉRICA SON LAS DE NIAGARA

En América del Norte, las cascadas más famosas son las de Niagara (Cataratas del Niágara) que se encuentran al final de la frontera entre Canadá y los Estados Unidos, entre la provincia de Ontario y el estado de Nueva York. Estas cascadas se encuentran a lo largo del río Niágara, que drena las aguas del lago Erie hacia el lago Ontario. Las cascadas que se extienden en un frente de más de 1 km están formadas por tres cascadas distintas. Las Cataratas Horseshoe, las Cataratas Americanas (American Falls) y las Cataratas Velo de Novia (Bridal Veil Falls). Las cascadas más altas son las cataratas Horseshoe que caen 57 metros.

Otras espectaculares cascadas de América del Norte son las Cataratas de Yellowstone en Wyoming, las Cataratas de Yosemite en California y las Cataratas de Takkakaw en Canadá. En México, las más bellas son las cascadas de Agua Azul en Chiapas.

TAMBIÉN EN ASIA Y EN EUROPA HAY CASCADAS MARAVILLOSAS

En Asia hay numerosas y hermosas cascadas. Entre las más espectaculares de China, en el sur de China en la provincia de Guizhou, a lo largo del río Baishui, se encuentran las cascadas Huangguoshu que caen desde una altura de 67 metros hasta un frente de 83 metros. Más al sur, en la frontera entre China y Vietnam, se encuentran las Ban Gioc – Detian Falls, que caen desde unos 50 metros de altura y se extienden por 300 metros. En la India, entre las más espectaculares, encontramos las Jog Falls, también conocidas con el nombre de Gerosoppa Falls. Estas cascadas se extienden en un frente de 472 metros y caen desde una altura de 253 metros.

En Europa, las cascadas de Islandia son muy hermosas, como Skógafoss, Goðafoss, Gullfoss y Dettifoss, por nombrar solo algunas. También en Noruega y en las zonas alpinas hay cascadas de gran belleza. En Oceanía hay hermosas cascadas en las islas de Hawai, Samoa, Nueva Zelanda y Australia. Espero que hayas disfrutado este viaje a través de las cascadas más espectaculares del mundo.

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