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Auckland, Nueva Zelanda. Author: Simon Fearby. No Copyright
Auckland, Nueva Zelanda. Author: Simon Fearby

Nueva Zelanda: naturaleza espectacular y ovejas

Nueva Zelanda (New Zealand, Aotearoa) es una monarquía parlamentaria asociada a la Commonwealth británica. Nueva Zelanda está situada en el sur del Océano Pacífico, a unos 1.600 km al sur-este de Australia, es un archipiélago formado principalmente por dos grandes islas, Isla del Norte (117.777 km²) y la Isla del Sur (151.215 km²), separados entre sí por el estrecho de Cook, en torno a estas dos islas existen numerosas otras islas más pequeñas, incluyendo la isla más grande, y la tercera de Nueva Zelanda, la isla de Stewart (1.746 kilómetros cuadrados).

La Isla del Norte es la más densamente poblada, aquí están la capital, Wellington, y Auckland, la ciudad más grande del país, en la Isla del Sur la más grande ciudad es la cuidad de Christchurch. Nueva Zelanda administra directamente al archipiélago de Tokelau, situado en el Océano Pacífico, al norte de Samoa, y la Dependencia Ross, en Antártida. Las Islas Cook y el atolón de Niue, también en el Pacífico, pero tienen un gobierno autónomo, sino que son libremente asociados con Nueva Zelanda.

Mapa de la Nueva Zelanda

Mapa de la Nueva Zelanda

Las dos islas más grandes son montañosas, la Isla del Norte cuenta con numerosos conos volcánicos en el centro de la isla es una meseta volcánica, con numerosos lagos y eventos volcánicos (géiseres, fumarolas y aguas termales), donde se levantan tres volcanes activos el Ruapehu (2797 metros), el Ngauruhoe (2.291 metros) y el Tongariro (1978 metros), no muy lejos se encuentra el Lago Taupo (616 kilómetros cuadrados), el lago más grande del país, desde el lago también proviene el río Waikato (425 km), el río más largo de Nueva Zelanda.

Gran parte de la Isla del Norte, sin embargo, consiste en tierra montañosa adecuado para el pastoreo, uso intensivo de la cría de ovejas. Al oeste de la meseta volcánica es el imponente cono del monte Taranaki, o Egmont (2518 metros), un volcán extinto. La Isla del Sur tiene costas muy accidentadas, con numerosos fiordos, tanto en el norte que en el sur-oeste, a lo largo de la costa este son amplias llanuras aluviales. La isla está atravesada, por cerca de 500 kilómetros, desde el noreste a suroeste por la cadena de los Alpes del Sur (Southern Alps), que en diferentes puntos son más de 3 000 metros de altura, el monte Cook, llamado Aoraki “que penetra en las nubes” en lengua maorí, con sus 3 754 metros es el pico más alto en el país, todas las otras montañas importantes en los Alpes del Sur son el Monte Tasman (3.498 metros), el Monte Dampier (3.440 metros) y el monte Vancouver (3309 metros).

La principal actividad económica de la nación es la cría, el país comparado con poco más de 4 millones de personas tiene más de 40 millones de ovejas, casi 10 millones de bovinos y también cerdos, gallinas, etc. La industria se dedica principalmente a la transformación de productos agrícolas y ganaderos, la producción de carne y lana, y la industria láctea son las actividades más importantes para la economía de Nueva Zelanda. La agricultura produce cereales (trigo, cebada, maíz), legumbres, papas, avena, canola, el tabaco y las frutas (cítricos y kiwi), de rápido desarrollo la viticultura. Entre los recursos minerales son el carbón, lignito, oro, petróleo y gas natural. La extraordinaria riqueza de las fuentes de energía geotérmica e hidroeléctrica. En los últimos años el turismo se ha convertido cada vez más importante.

  • Superficie: 270 534 kilómetros cuadrados. (cultivo 14%, prados y pastos 50%, bosques 28%, incultas e improductivas 8%)
  • Población: 4 239 000 (2007) (Europeos 78,7%, maorí 14,6%, asiáticos 9,2%, de las islas del Pacífico 6,9% (Censo 2006)).
  • Capital: Wellington.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el Inglés. Se habla el maorí (4,1%).
  • Religión: Cristiana 55,6% (anglicanos 18,4%, católicos 13,8%, presbiterianos 13,4%, metodistas 3,5%, bautistas 1,6%), budistas, hindúes, musulmanes.
  • Moneda: Dólar neozelandés (NZD).
  • Huso horario: UTC +12 horas (verano (septiembre a abril): UTC + 13 horas).

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