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Kalahari, Sudáfrica. Author and Copyright: Marco Ramerini
Kalahari, Sudáfrica. Author: Marco Ramerini

Sudáfrica: el mundo en una nación

Sudáfrica (Republic of South Africa/Republiek van Suid-Afrika/República de Sudáfrica) es una república en el extremo sur de África, bañada por el Océano Atlántico al oeste y por el Océano Índico al este, limitada al norte con Botswana, al noroeste con Namibia, al nordeste con Zimbabwe, Mozambique y Swazilandia. Lesotho es un enclave situado dentro de las fronteras de Sudáfrica.

El país tiene tres ciudades capitales: Ciudad del Cabo, capital legislativa; Pretoria, la capital administrativa y Bloemfontein, la capital judicial. Sudáfrica ocupa la parte meridional de África. Aquí está el Cabo Agulhas (34°49’58″ de latitud sur y 20°00’12” de longitud este), el punto más meridional de África.

El país está compuesto en gran parte de altiplanos, llamados Veld, que ocupan dos tercios de la nación y se divide en tres áreas principales, llamadas, en función de su altitud, Highveld, Middle Veld, y Lowveld/Bushveld.

Mapa de Sudáfrica

Mapa de Sudáfrica

El Bushveld ocupa la parte noreste del país. Es una zona de sabana, que desciende hacia el río Limpopo y la frontera con Botswana. Al suroeste del Bushveld es la meseta de Witwatersrand con una altura media de 600 metros, que contiene los mayores yacimientos de oro del mundo. El Middle Veld ocupa la parte occidental de la meseta hacia el semi-desierto de Kalahari y tiene una altitud por debajo de 1.000 metros.

El área de Highveld es la mayor de las tres, tiene una altitud media de 1.500 metros y consta de suaves ondulaciones. Hacia la costa hay un borde elevado, llamado la Grande Escarpa, que se levanta en la parte oriental para formar la cadena de los Montes Drakensberg (Montañas del Dragón) de una longitud de 1.100 km, alcanzando las máximas alturas en el territorio de Lesotho por el Monte Thabana Ntlenyana con 3.482 metros.  A las montañas Drakensberg pertenece la montaña más alta del Sudáfrica:  el Njesuthi con 3.408 metros.

Más allá de la Grande Escarpa se extiende la llanura costera de inundación del Bajo Veld/Lowveld. Sólo en el área de la Península del Cabo las montañas llegan al mar, formando una sucesión de promontorios con acantilados costeros. Entre estas montañas y la Gran Escarpa estan las cuencas de los semi-desiertos del Gran y del Pequeño Karoo, que ocupan el centro del país. El Río Orange con una largura de 1.860 km es el río más largo de Sudáfrica, que nace en Lesotho y pasa a través de las tierras altas hasta desembocar en el Océano Atlántico en la frontera con Namibia. Otros ríos importantes del país son el Vaal, el mayor afluente del Orange y el Limpopo con una largura de 1.600 km, que marca la frontera con Botswana y Zimbabwe y desemboca en el Océano Índico en Mozambique.

La economía sudafricana es la más desarrollada de África. Esta economia produce más de un cuarto de los ingresos continentales. El país es rico en recursos minerales. Es el mayor explotador mundial de platino, oro y cromo. Se extrae oro, diamantes, carbón, níquel, platino, uranio, manganeso, cobre, cromo, vanadio, titanio, asbesto, fluorita, estaño y hierro. La industria es también muy importante. Principales centros industriales del país son Ciudad del Cabo, Johannesburgo, Durban y Port Elizabeth. Los sectores industriales clave son la producción de acero, de productos petroquímicos, químicos y textiles y además el procesamiento de alimentos.  Muy importante es también el turismo gracias a numerosos parques nacionales y la belleza de los paisajes del país.

Texto en español corregido por Dietrich Köster.

  • Superficie: 1.219.090 kilómetros cuadrados: tierra cultivada 11%, prados y pastos 66%, bosques 7%, tierras incultas e improductivas 16%
  • Población: 47.900.000 (2007): negros 79,6%, blancos 9,1%, coloured 8,9%, asiáticos 2,5%
  • Capital: Pretoria (administrativa), Bloemfontein (judicial) y Ciudad del Cabo (legislativa).
  • Idiomas oficiales: Zulu 23,8%, Xhosa 17,6%, Afrikáans 13,3%, Sotho del Norte 9,4%, tswana 8,2%, Inglés 8,2%, Sotho 7,9%, Tsonga 4%, Swati 2,7%, Venta 2,3%, Ndebele del Sur.
  • Religión: Cristiana 79,7%: Iglesia Cristiana de Sión 11.1%, Iglesia Pentecostal (carismática) 8,2%, Católicos Romanos 7,1%, Metodistas 6,8%, Iglesia Reformada Neerlandesa 6,7%, Iglesia Anglicana 3,8%. Además Musulmanes 1,5%, Hindúes 1,3%.
  • Moneda: Rand (ZAR)
  • Huso horario: UTC+2

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