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La Valeta, Malta. Autor y Copyright Liliana Ramerini.
La Valeta, Malta. Autor Liliana Ramerini

Malta: fortificaciones, restos prehistóricos y mar

Malta (Republic of Malta/Repubblika ta’ Malta/República de Malta) es una república parlamentaria situada en el centro del Mar Mediterráneo al sur de Sicilia entre 36° y 35° de latitud norte. El país está formado por un archipiélago formado por las islas de Malta, Gozo, Comino y algunas islas menores. La República de Malta hace parte de la Unión Europea.

El archipiélago maltés está formado por rocas sedimentarias calcáreas con costas altas y rocosas interrumpidas por profundas bahías. El interior es bastante plano y la elevación más alta es la Torre Nadur (Nadur Tower) con 239 metros de altitud. La tierra está seca y llena de fenómenos kársticos con una falta casi total de cursos de agua.

El centro urbano más importante es la ciudad capital de La Valeta, situada a lo largo de la costa norte-oriental de la isla de Malta, mientras que la antigua capital de la isla la ciudad de Mdina se encuentra en el interior. El archipiélago es densamente poblado, pero la gran mayoría de la población reside en la isla más grande de Malta, mientras que en las otras dos islas viven menos de 10% de la población total. Las principales fuentes de ingresos para los habitantes del archipiélago están relacionadas con la actividad portuaria, agricultura, ganadería y turismo.

Mapa de Malta

Mapa de Malta

Malta ha sido siempre un punto estratégico importante para controlar el tráfico comercial del Mediterráneo.  La isla ha sido el dominio de todas las grandes potencias que dominaban el Mediterráneo:  los romanos, los bizantinos, los árabes, los normandos, los aragoneses.  Luego en el siglo XVI la isla se convirtió en una posesión de los Caballeros de San Juan con con un baluarte defensivo contra el ascenso del Imperio otomano.

Los Caballeros de San Juan fueron expulsados de Malta sólo en  1798,  cuando los franceses dirigidos por Napoleón ocuparon la isla.  Pero dos años más tarde los británicos tomaron Malta estableciendo un control, que sólo terminaría en 1964 con la independencia total del archipiélago.

Texto en español corregido por Dietrich Köster.

  • Superficie: 316 kilómetros cuadrados
  • Población: 400.000
  • Capital: La Valeta
  • Idiomas oficiales: Los idiomas oficiales son el inglés y el maltés.  El italiano es bien conocido.
  • Religión: Catolicismo romano
  • Moneda: Euro  (EUR)
  • Huso Horario:  Hora de Europa Central UTC+1, en verano UTC+2

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