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Cabo de Buena Esperanza: la ruta a las especias

CABO DE BUENA ESPERANZA

El Cabo de Buena Esperanza fue descubierto y doblado por primera vez, en 1488, por el navegante portugués Bartolomé Díaz (Bartolomeu Dias). Bartolomé Díaz lo llamó “Cabo de las Tormentas”.

El rey de Portugal, João II (Juan II), le dio el nombre de Cabo de Buena Esperanza (Cabo da Bõa Esperança). Este nombre deriva de las esperanzas que su descubrimiento había dado para abrir una nueva ruta comercial para llegar a Asia por mar.

El cabo fue nuevamente doblado por el navegante portugués Vasco da Gama, en 1497. En esta ocasión, Da Gama logró llegar a Asia por primera vez circunnavegando África.

El Cabo de Buena Esperanza (34°21’29 “sur y 18°28’19” este), que se encuentra a unos 30 km de Ciudad del Cabo, es el extremo sur de la Península del Cabo en Sudáfrica. Pero no representa el punto más meridional del continente africano, un registro en poder del Cabo de las Agujas (Cabo Agulhas), que se encuentra a unos 150 km al sureste.

Hoy, el Cabo de Buena Esperanza forma parte del Parque Nacional de la Montaña de la Mesa y, junto con los acantilados de Cape Point, representa la zona más espectacular de la reserva natural. Hay un camino maravilloso que se puede hacer a pie en menos de una hora, que comienza desde Cape Point y llega al Cabo de Buena Esperanza. El sendero corre al lado de los altos acantilados de Cape Maclear y Diaz Beach.

CAPE POINT

Cape Point es un promontorio ubicado en la parte sureste de la península del Cabo, a unos cientos de metros del Cabo de Buena Esperanza, estos dos promontorios no representan, como a menudo se cree, el punto más austral de África. El punto más meridional de África es, de hecho, el cabo Agulhas, que se encuentra a unos cientos de kilómetros más al sureste.

Los acantilados de Cape Point son más espectaculares y más altos que los del Cabo propiamente dicho. De hecho, alcanzan los 240 metros. En el punto más alto del promontorio se encuentra el antiguo faro. Este faro fue construido en 1857 y está conectado al área de estacionamiento por un funicular y un camino. El nuevo faro se instaló en el promontorio inferior.

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