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Cape Promontory, Unimak Island, Aleutian Islands, Alaska, Estados Unidos. Autor U.S Fish and Wildlife Service. No Copyright
Cape Promontory, Unimak Island, Aleutian Islands, Alaska, Estados Unidos. Autor U.S Fish and Wildlife Service

Alaska: La última frontera, montañas, ríos y glaciares

Alaska (The Last Frontier) es el más grande entre los estados que conforman los Estados Unidos de América y es también uno de los menos poblados. Separado del resto de la federación, Alaska se encuentra en la parte noroeste del continente americano y se limita al sureste con el Canadá (con los estados del Yukón y British Columbia), mientras que en los otros lados está rodeado por el mar, al norte se encuentra el Océano Ártico, al oeste el Mar de Bering  y al sur el Océano Pacífico.

El estrecho de Bering, que en su punto más estrecho es de 92 km de ancho, separa Alaska de Asia. Pertenecen a Alaska también algunas islas situadas en el Mar de Bering, como las islas Nunivak y St. Lawrence, y la mayoría de las islas del archipiélago de las Aleutianas, un grupo de unas 70 islas volcánicas que se extienden por casi 2.000 km al sur-oeste de la península de Alaska.

Alaska tiene una costa muy irregular salpicada de numerosas calas e islas, con fiordos y glaciares. Hay muchos volcanes, tanto en las islas que en el interior, las montañas a menudo vienen hacia el mar y llegan a las elevaciones más altas de América del Norte.

El área del sudeste de Alaska, conocida como Alaska Panhandle, consiste en una larga y estrecha franja de tierra situada entre el océano Pacífico y Canadá. Tierra de altas montañas, islas, fiordos y glaciares aquí es la capital del estado la ciudad de Juneau, y son tambien muchas ciudades históricas como Sitka y Ketchikan.

Las montañas de la costa (Coast Mountains) y las Saint Elias Mountains marcan la frontera con Canadá. En el norte, el monte Saint Elías (5.489 metros) es el más alto de la cadena en el territorio de los Estados Unidos, mientras que el pico más alto de la sierra, el Monte Logan (5.959 metros) pertenece enteramente a Canadá.

El Alaska Range, una cordillera que se extiende de arco alrededor de 650 km al norte de la costa sur de Alaska, es el hogar de la montaña más alta de América del Norte, el Monte McKinley / Denali (6.194 metros).

Mapa de Alaska. Autor National Atlas of the United States. No Copyright

Mapa de Alaska. Autor National Atlas of the United States

Al sur de las montañas, a lo largo de la costa, es la ciudad más grande de Alaska, Anchorage. Al norte de Alaska Range son la ciudad de Fairbanks y el valle del río Yukón, el río más importante de Alaska.

Al norte, más allá del valle del Yukón es la cordillera de los Brooks Range que supera en muchos puntos los 2.000 metros de altura y se extiende de este a oeste por más de 1.100 kilómetros. La cadena montañosa más alta de los Brooks Range es el Monte Chamberlin (2.749 metros). En el extremo norte de Alaska es una gran superficie plana, la Alaska North Slope, que se caracteriza por la vegetación típica de la tundra, aquí, a lo largo de la costa es Barrow, la ciudad más al norte de los Estados Unidos.

Explorada por los rusos desde finales del siglo XVIII. Alaska era territorio ruso hasta 1867, cuando todo el territorio fue comprado por los Estados Unidos de América.

El clima de Alaska.

  • Superficie: 1 717 854 km². (1° estado más grande en los Estados Unidos de América)
  • Población: 722 718 (2011) (blancos 66.7%, pueblos indígenas de Alaska 19.1%, asiáticos 7.1%, negros 4.7%. Los hispanos (clasificadas en diferentes tipos raciales) son el 5.5%. Datos 2010).
  • Capital: Juneau.
  • Idiomas: El idioma oficial es el inglés (hablado como lengua materna por el 87,01% de la población). Lo Eskimo-Aleut es hablado como lengua materna por el 4,63% de la población, el español es hablado por 2,54% de la población. (Datos 2005).
  • Religión: Cristianos 69% (Evangélicos (26%), Protestantes (19%), Católicos (14%), Mormones (4%), Ortodoxos (3%)), Islámicos (1%).
  • Huso horario: (UTC-9; Verano UTC-8; las islas Aleutianas al oeste de 169° 30′ UTC-10; Verano UTC-9).
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