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Catedral de Notre-Dame, París, Francia. Autor Quadell. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Catedral de Notre-Dame, París, Francia. Autor Quadell

Francia: París y más …

Francia (République française/República Francesa ) es una república, donde el Presidente de la República es el Jefe del Estado y del poder ejecutivo, mientras que el Parlamento que está dividido en la Asamblea Nacional y el Senado, ejerce el poder legislativo. Francia se divide en Francia metropolitana por una parte y regiones del ultramar, colectividades de ultramar y una colectividad sui géneris por otra parte.

Francia metropolitana es la parte histórica de Francia, que se divide en 22 regiones administrativas, a su vez divididos en 96 departamentos. Las regiones de ultramar y colectividades de ultramar son todo lo que queda bajo el control francés del vasto imperio colonial que Francia tenía hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Son islas, archipiélagos y territorios dispersos en distintos continentes.

Las regiones de ultramar son cinco, dos se encuentran en las islas caribeñas de las Antillas Menores. Son la isla de Guadalupe y sus dependencias y la isla de Martinica.  En América del Sur se encuentra el territorio de la Guayana Francesa, mientras que en el Océano Índico son la isla volcánica de La Reunión y la isla de Mayotte.

Mapa de Francia

Mapa de Francia

Las colectividades de ultramar son cinco. De estos se encuentran dos en Oceanía (Polinesia Francesa y Wallis y Futuna), dos en el Caribe (Saint-Barthélemy y Saint-Martin) y una se encuentra en América del Norte cerca de la isla de Terranova (San-Pedro y Miquelon). Además hay una colectividad sui géneris, que es Nueva Caledonia en Oceanía.

La Francia metropolitana, que forma parte de la Unión Europea, ocupa una posición en el oeste de Europa. Se extiende desde el Mar del Norte y el Océano Atlántico hasta el Mar Mediterráneo, incluyendo en ella una gran variedad de áreas y paisajes, incluyendo también Córcega. El país es uno de los estados más importantes de Europa y marcó la historia de Europa desde la Edad Media hasta el presente.

La parte norte y oeste del territorio francés se compone sobre todo de llanuras y colinas bajas. En estas áreas fluyen algunos de los grandes ríos franceses, todos afluentes del Océano Atlántico. Entre ellos los más conocidos son el río Sena, que también pasa a través de la capital de París y desemboca en el Canal Inglés, el río Loira, que proviene de las montañas del Macizo Central y desemboca en el Océano Atlántico cerca de Nantes y la Gironda/Garona, que cruza por la ciudad de Burdeos antes de desembocar en el Océano Atlántico.

El otro río importante en Francia – el Ródano – por otra parte cruza la parte sur-oriental del país y termina con un gran delta en el Mar Mediterráneo. El Rin, que marca la frontera con Alemania en el este, toca sólo marginalmente Francia.

El centro, sur y este de Francia es bastante afectado por la presencia de algunas de las cordilleras más importantes del continente europeo: los Alpes en el sudeste y los Pirineos en el sur, mientras que el Macizo Central ocupa el centro-sur del país.

Entre estas sierras las más altas son los Alpes, alcanzando el punto más alto del país con el Monte Blanco con 4.810 metros en la frontera con Italia. Los Pirineos en la frontera con España alcanzan alturas considerables superando los 3.400 metros con el Pico de Aneto de 3.404 metros. Los Pirineos no pertenecen por completo a Francia. Sólo la séptima cumbre de los Pirineos el Vignemale con 3.298 metros es francés. El Macizo Central, formado por algunos conos volcánicos, tiene, sin embargo, alturas menores. Su montaña más alta es el Puy de Sancy con 1.886 metros.

Entre las ciudades además de la capital París, que tiene por sí mismo casi el 20% de la población francesa, podemos citar Lyon, Marsella, Nizza entre el Ródano y los Alpes; Toulouse y Burdeos entre Aquitania y los Pirineos; Nantes, Brest y Le Havre en la costa atlántica; Lille, Rouen, Nancy, Metz en el norte y Estrasburgo a lo largo del Rin.

Texto en español corregido por Dietrich Köster. 

  • Superficie: 543.965 kilómetros cuadrados
  • Población: 60.327.000
  • Capital: Paris/París
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el francés. Hay minorías que hablan el bretón, el alemán, el corso y el vasco.
  • Religión: católicos 51%, con minorías musulmanas 4,5%, protestantes 1,5%, judíos 1% y armenios 0,2%.
  • Moneda: Euro (EUR)
  • Huso Horario: Hora de Europa Central UTC+1, en verano UTC+2.
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