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Desiertos floridos: un espectáculo de la naturaleza

Los desiertos son zonas inhóspitas de la tierra caracterizadas por una gran aridez. En estas regiones hay muy poca lluvia y las formas de vida, tanto animales como vegetales, tienen que enfrentar algunas de las condiciones más hostiles del planeta. En los desiertos, la falta de vegetación expone la superficie desprotegida de la tierra a procesos de denudación. Pero cuando llueve se convierten en desiertos floridos espectaculares.

Los desiertos se encuentran en todos los continentes. Alrededor de un tercio de la superficie de la Tierra se caracterizan por un clima árido o semiárido. Los desiertos generalmente se encuentran en los trópicos. Pero también incluyen la mayoría de las regiones polares, como el Ártico y la Antártida, donde generalmente hay poca lluvia. En el caso de las regiones polares, estas áreas se denominan “desiertos polares” o “desiertos fríos”.

Según la clasificación actual, las áreas de la Tierra donde la lluvia es inferior a 250 mm anuales se definen como desiertos. Por otro lado, las regiones que reciben entre 250 y 500 mm de lluvia por año se definen como semidesérticas. En este caso, si el suelo está cubierto de hierba, se llama estepa.

Desiertos floridos: Namaqualand, Sudáfrica. Author and Copyright: Marco Ramerini
Desiertos floridos: Namaqualand, Sudáfrica. Autor y copyright: Marco Ramerini

EL ESPECTÁCULO DE LOS DESIERTOS FLORIDOS

Sin embargo, incluso en los desiertos más secos, a veces puede llover. Y cuando esto sucede, pueden ocurrir fenómenos verdaderamente espectaculares. Espectaculares floraciones pueden ocurrir en algunas áreas desérticas de la Tierra cuando hay lluvias relativamente fuertes. La floración ocurre cuando el nivel inusual de precipitación alcanza las semillas y los bulbos que han estado inactivos durante años y germinan y florecen en los días siguientes.

DESIERTO DE ATACAMA

En el desierto de Atacama en Chile, que generalmente recibe entre 10 mm y 50 mm de lluvia anualmente, la floración de una gran variedad de flores puede ocurrir en los meses entre septiembre y noviembre en los años en que la lluvia es inusualmente alta. El área afectada por este fenómeno es la ubicada en la parte sur del desierto de Atacama, entre las ciudades chilenas de Vallenar y Copiapò. El parque nacional Llanos de Challe es uno de los mejores lugares para contemplar el fenómeno natural del “desierto florido”.

Puesta de sol con árbol solitario y tormenta formando en la distancia en las tierras áridas del desierto de Atacama, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini
Puesta de sol con árbol solitario y tormenta formando en la distancia en las tierras áridas del desierto de Atacama, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

DESIERTO ANZA – BORREGO

En América del Norte, las floraciones que se producen en el Parque Estatal del Desierto Anza-Borrego, ubicado no lejos de San Diego en California, son famosas. Aquí, si durante el invierno hay lluvias abundantes seguidas de lluvias a principios de la primavera que periódicamente mojan el suelo para que nunca se seque por completo, puede tener flores realmente espectaculares. Los mejores meses suelen ser entre principios de marzo y mediados de abril. Otras áreas desérticas en los Estados Unidos y México también pueden tener episodios de floraciones espectaculares. Estos incluyen el desierto de Sonora, entre México y los Estados Unidos, donde las flores se mezclan con los espectaculares cactus saguaro. La floración a veces también puede ocurrir en los desiertos de Arizona y Utah.

DESIERTOS AUSTRALIANOS

Otro continente desértico que disfruta de hermosas flores es Australia. En las zonas desérticas de Australia Occidental, se pueden observar floraciones en varias áreas, por ejemplo, en el área del parque nacional Karijini y en la Cordillera Kennedy, en el interior de Carnarvon. El mejor momento para observar las floraciones en los desiertos australianos suele ser desde finales de julio hasta mediados de noviembre. Las áreas desérticas del sur de Australia también a veces tienen flores intensas.

DESIERTOS ASIÁTICOS

Las floraciones también ocurren en Asia en el desierto de Judea en Israel y en el desierto de Gobi en la frontera entre China y Mongolia.

ZONAS DESÉRTICAS DE SUDÁFRICA

En Sudáfrica, el terreno árido y desértico al sur de la frontera de Namibia, el Namaqualand, presenta algunos de los paisajes desérticos florales más espectaculares del planeta. Las floraciones más espectaculares dependen de las lluvias, pero generalmente alcanzan su punto máximo en agosto. La zona más famosa para las floraciones es el parque nacional de Namaqua. Pero toda el área alrededor de la ciudad de Springbok es el escenario de flores espectaculares. El Parque Nacional de la Costa Oeste, justo al noroeste de Ciudad del Cabo, y el área salvaje de Cederberg alrededor de la ciudad de Clanwilliam también tienen flores intensas.

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