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La Puna: una meseta entre Argentina y Chile

La Puna es una meseta que pertenece en gran medida a Argentina y, en menor medida, a Chile. Esta meseta que se extiende por 75,000 km cuadrados se encuentra a una altura promedio de alrededor de 4,500 metros. Desde un punto de vista geográfico, esta región es la continuación hacia el sur de la meseta boliviana. La Puna Argentina se extiende a tres provincias del país: las de Salta, Jujuy y Catamarca. En Chile, Puna incluye un pequeño territorio en la frontera con Argentina en las provincias de Atacama y Antofagasta.

Hasta la Guerra del Pacífico (1879-1883), esta región también conocida como Puna de Atacama pertenecía totalmente a Bolivia. En 1889, Bolivia cedió todo el territorio a Argentina a cambio de algunos premios territoriales alrededor de la ciudad de Tarija. Esta transferencia de territorio se abrió a una disputa fronteriza entre Chile y Argentina. Esta disputa se resolvió solo en 1898 con un acuerdo. El 85% de la Puna se convirtió en territorio de Argentina y el 15% restante de Chile.

VIAJE EN LA PUNA

El punto de partida para visitar la Puna Argentina es la ciudad de Salta. Esta ciudad también es excelente para pasar unos días. De hecho, hay varios edificios valiosos de la época colonial española. Además de algunos museos interesantes.

Partiendo de Salta, que se encuentra a poco más de 1.100 metros sobre el nivel del mar, para llegar a la Puna es necesario subir hacia la cordillera de los Andes. Al norte, la puerta de entrada a la Puna es el pueblo de San Antonio de los Cobres, que está a unos 165 km de Salta. Aquí también está el famoso “Tren a las Nubes”, una de las líneas ferroviarias más altas del mundo. Desde aquí se puede llegar al centro habitado de Tolar Grande cruzando el Salar de Pocitos, el Salar de Pastos Grande, el Desierto del Labirinto y el Salar del Diablo.

Los Ojos de Mar y las estrellas reflejadas, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini
Los Ojos de Mar y las estrellas reflejadas, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini

Al sur de Salta, sin embargo, se puede llegar a la puerta de entrada a la Puna después de unos 400 kilómetros. Desde Salta continúas por la famosa Ruta 40 hasta el pueblo de Las Juntas y desde aquí comienzas a subir después de tomar la Ruta 36 y luego la Ruta 43 que ingresa a la Puna real.

Salar de Pocitos, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini
Salar de Pocitos, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini

UN DESIERTO DE ALTURA

El paisaje se vuelve más y más espectacular con cada curva. Luego, a unos 40 kilómetros del pequeño pueblo de El Peñón, hay un primer lugar natural que solo merece el viaje, el llamado Campo de Piedra Pómez.

Se debe dedicar un día entero al Volcán Galán y las lagunas que lo rodean, incluida la Laguna Chica y la Laguna Grande. En algunas de estas lagunas también podemos admirar flamencos. Mientras que dentro del cráter del volcán está la Laguna del Diamante. La caldera del volcán Galàn, que mide 38 km por 26 km, es una de las calderas más grandes del mundo.

A lo largo del camino que conecta Antofagasta de la Sierra y Tolar Grande, puede admirar la Quebrada del Diablo, Los Ojos de Colores, el Cono de Arita y luego el Salar di Arizaro. Cruzamos un paisaje que no parece terrestre: extensiones blancas de sal, lagunas coloridas, conos volcánicos negros, montañas cubiertas de nieve, aire enrarecido e incluso oasis verdes inesperados como aquel en el que vive don Luis.

Campo de piedra pómez, Puna, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini ..
Campo de piedra pómez, Puna, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini ..

MINAS ANTIGUAS

El remoto pueblo de Tolar Grande, insertado en un espectacular paisaje hecho de pintorescas colinas redondas, es la base para visitar esta área de la Puna. Toda el área circundante es una inmensa área minera. Hay minas aún activas y otras abandonadas durante décadas. En particular, visitamos las minas abandonadas de Mina la Casualidad y Mina Julia. En Mina Julia, en la frontera entre Argentina y Chile, se alcanza la altitud más alta del viaje: 5.225 metros sobre el nivel del mar.

La montaña de azufre de Mina Julia, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini
La montaña de azufre de Mina Julia, Argentina. Autor y Copyright Marco Ramerini

LOS ESTROMATOLITOS

Uno de los atractivos de Tolar Grande, sin duda, son las piscinas de Ojos de Mar. Un grupo de piscinas de agua azul ubicado a pocos kilómetros del pueblo. Estas piscinas contienen estromatolitos, microorganismos muy antiguos que sobreviven solo en unos pocos lugares de nuestro planeta, como en Shark Bay en Australia.

Podemos ver las piscinas tanto de día como de noche. Estamos acompañados por Porfidio, el guardián del parque. La experiencia del reflejo de la Vía Láctea y las estrellas del cielo del sur en el agua de las piscinas es excelente. Los cielos nocturnos aquí son únicos. La gran altitud y, sobre todo, la falta de contaminación lumínica hacen que el cielo de Puna sea uno de los más bellos del mundo.

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