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Cañón del Verdon (Gorges du Verdon), Provenza-Costa Azul, Francia. Author Paolo Bertinetto. Licensed under the Creative Commons Attribution.
Cañón del Verdon (Gorges du Verdon), Provenza-Costa Azul, Francia. Author Paolo Bertinetto

Cañón del Verdon: el Gran Cañón de la Provenza

Al norte de las famosas playas de la Riviera es una de las maravillas naturales de Francia: el Gran Cañón del Verdon. El Cañón está ubicado en el interior, lejos de la costa, entre las localidades de Castellane y Moustiers-Sainte-Marie, cerca de 90 km de Grasse y San Rafael, a 110 km de Cannes. El cañón termina en el lago artificial de Lac de Ste- Croix.

El río Verdon, que forma el cañón, tiene su fuente en el Col d’Allos y al Pic des Trois-Évêchés (2.819 metros) en los Alpes de Haute Provence. El Verdon tiene un curso de 175 kilómetros y es un afluente del Durance,  que a su vez desemboca en el Ródano.

La visita del cañón del Verdon es una excursión que no debe perderse para aquellos que se quedan en la Costa Azul. El Gorges du Verdon es uno de los destinos turísticos más concurridos de la Provenza. La parte más espectacular del cañón se encuentra entre las localidades de Castellane y del Pont du Galetas en el lago St. Croix, un lago artificial construido después de la construcción de la represa del mismo nombre (Barrage de Sainte -Croix) en 1973.

Cañón del Verdon (Gorges du Verdon), Provenza-Costa Azul, Francia. Author Denis E. Corpet. Licensed under the Creative Commons Attribution

Cañón del Verdon (Gorges du Verdon), Provenza-Costa Azul, Francia. Author Denis E. Corpet

El cañón se presenta con paredes verticales que alcanzan alturas de entre 250 y 700 metros, una anchura de entre 6 metros y 100 metros en la base y entre los 200 metros y los 1.500 metros de un lado a otro en la parte superior de la garganta. El cañón en sus tramos más espectaculares hasta una longitud de unos 20 km. Este paisaje grandioso y salvaje se ha formado a través de miles de años por el río Verdon, que con sus aguas verde esmeralda hace que sea aún más atractivo la garganta.

Entre las áreas más específicas del Canyon la llamada Styx du Verdon, nombrado en referencia a la laguna Estigia en la mitología griega, uno de los cinco ríos presentes en el mundo terrenal, es una especie de mini cañón en el cañón. Mientras que la llamada Imbut es un punto donde el río se estrecha hasta que desaparece bajo tierra. El Cañón de Verdon es a menudo considerado como uno de los más bellos cañones en Europa.

Por su belleza el cañón es de gran destino turístico: dos rutas por carretera permiten visitar el Cañón de Verdon, un primer percorsdo segue la carretera D952 que discurre por la margen derecha, hacia el norte de Castellane a Moustiers-Sainte-Marie, el segundo camino sigue la orilla izquierda, hacia al sur, entre Castellane y Aiguines a lo largo de la carretera D71, D90 y D995. La zona del cañón es el destino para los amantes del senderismo, piragüismo, parapente, rafting y puenting.

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