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Gran Cañón, Arizona, Estados Unidos. Autor Tobias Alt. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Gran Cañón, Arizona, Estados Unidos. Autor Tobias Alt

Gran Cañón: la maravilla de Arizona

El Parque Nacional del Gran Cañón, el parque más visitado de Arizona y el segundo de todos los Estados Unidos, se encuentra en el noroeste de Arizona. El parque tiene una superficie de 4.931 kilómetros cuadrados, e incluye la parte más espectacular del cañón tallado por el río Colorado, el área se convirtió en un parque nacional en 1919.

El Gran Cañón, declarado por la UNESCO en 1979, un Patrimonio de la Humanidad, es el ejemplo más espectacular en el mundo de la erosión fluvial. El río Colorado ha tallado, en las rocas de la meseta de Arizona, una incisión profunda 1.600 metros, hasta 29 km de ancho y 446 km de largo (de Lees Ferry a Grand Wash Cliffs), dando forma de manera espectacular el paisaje circundante.

El origen del Gran Cañón data de hace unos 5-6 millones de años atrás. Probablemente el fenómeno fue acentuado por un aumento de la meseta del Colorado, lo que provocó un aumento en el gradiente del curso del río Colorado y sus afluentes, provocando la erosión más rápida por los ríos que fluían hacia el Golfo de California.

El resultado de este fenómeno de erosión es uno de los más completos secciones geológicas del planeta, páginas reales de un gran libro de la historia, pasando de rocas antiguas 230 millones de años del Kaibab Limestone en el borde del cañón, hasta las rocas de más de 2 mil millones de años del Vishnu Schist en la parte inferior del Inner Gorge. El Gran Cañón a través una meseta, situada entre 1.525 y el 2.745 metros de altura, la superficie de la meseta está ligeramente inclinada en el sur-oeste.

Grand Canyon, Arizona, Estados Unidos. Autor Pescaiolo. No Copyright

Gran Cañón, Arizona, Estados Unidos. Autor Pescaiolo

El parque está dividido en dos secciones, el South Rim y el North Rim, las dos partes están separadas por el cañón del río Colorado, el río se encuentra a una profundidad de 1,6 kilómetros. Entre el North Rim, el borde norte del cañón, y el South Rim, el borde sur del cañón, hay una diferencia de altura de unos 365 metros. A lo largo del North Rim, formado a partir de la meseta de Kaibab, crecen bosques densos. También a lo largo del South Rim, el borde sur del cañón, más bajo y formado por el Coconino Plateau, son bosques de plantas de hoja perenne, aunque menos densos que las que se encuentran en el lado norte. Otros tipos de vegetación son las que están dentro del cañón, donde la vegetación se compone principalmente de plantas típicas del clima desértico, tales como el agave, cactus y yuca.

La distancia en línea recta entre los dos bordes del cañón está a sólo 10 millas (16 km), pero la distancia por carretera entre el South Rim Village y el North Rim Village es de 215 millas (346 km), para cumplir los quales se requieren cerca de 5 horas de conducción. Notable es la diferencia en el clima y la vegetación entre las dos partes del parque, debido a la diferente altura entre los dos bordes. El South Rim (2.134 metros), de fácil acceso, es el más visitado de los dos. Menos visitado es el North Rim (2.438 metros), salvaje, aislado y más difícil de lograr.

El área del Gran Cañón fue habitada por tribus de nativos americanos que construyeron algunos asentamientos a lo largo de las paredes del cañón. Los primeros europeos en ver el Gran Cañón eran, en 1540, los miembros de una pequeña expedición de exploración española enviada por el explorador español Francisco Vázquez de Coronado. La expedición dirigida por el capitán García López de Cárdenas, se compone de un pequeño grupo de soldados españoles y algunos guías indios Hopi, eles exploraron el South Rim entre Desert View y Moran Point. Pablo de Melgrossa, Juan Galeras y un tercer soldado descendieron en el cañón para una tercera parte del camino hacia el río, pero luego se vieron obligados a volver a la falta de agua. Después de esta expedición, ningún otro Europeo visitó el Gran Cañón para los próximos 230 años.

Gran Cañón, Arizona, Estados Unidos. Autor Olivier. Licensed under the Creative Commons Attribution

Gran Cañón, Arizona, Estados Unidos. Autor Olivier

GRAN CAÑÓN INFORMACIONES ÚTILES

Horas: El South Rim está abierto todas las 24 horas del día, los 365 días del año. El North Rim está abierto desde mediados de mayo hasta mediados de octubre.

Entradas: La entrada es de $ 25.00 por vehículo, e incluye todos los pasajeros del vehículo. El precio de la entrada para los que llegan sin un vehículo (a pie, en bicicleta, moto) es de $ 12.00 por persona. El billete es válido durante 7 días (menores de 16 años se admiten gratis) e incluye la admisión en el South Rim y en el North Rim.

South Rim servicios disponibles: campings, alojamientos y restaurantes están abiertos todo el año (se recomienda reservar con antelación). Un autobús gratuito (shuttle buses) opera en la zona del Grand Canyon Village. Centro de Visitantes: El principal centro de visitantes del parque, Canyon View Information Plaza (abierto todos los días del año de 8 am a 17 pm), se encuentra en el Mather Point (sólo a través del bus libre). En la entrada al este del South Rim se encuentra el Desert View Information Center, abierto de 9 am a 17 pm, con la excepción de los meses de invierno.

North Rim servicios disponibles: campings y alojamientos están abiertos desde mediados de mayo hasta mediados de octubre (se aconseja siempre reservar con antelación). Centro de Visitantes: El North Rim Visitor Center, se encuentra cerca de la playa de estacionamiento de la Bright Angel Peninsula, está abierto desde mediados de mayo hasta mediados de octubre de 8 am a 18 pm.

El clima del Gran Cañón.

Gran Cañón: Atracciones principales.

MAPA DEL GRAN CAÑÓN

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