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Patagonia Argentina: el bosque petrificado de Jaramillo

En la parte más extrema de América del Sur. En el corazón de la Patagonia argentina, en la provincia de Santa Cruz. Hay una maravilla natural que proviene directamente de la edad de los dinosaurios: el bosque petrificado, el Parque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo. El parque incluye un área de más de 63,000 hectáreas de estepa patagónica y un área de aproximadamente 15,000 hectáreas del Monumento Petrificado de Bosques Naturales para un total de más de 78,000 hectáreas de territorio protegido. El área está muy aislada. Hay solo unas pocas granjas (estancias) y el centro habitado más cercano, el pueblo de Jaramillo, que tiene poco más de 400 habitantes, está a 135 km. La ciudad más cercana, Caleta Olivia, se encuentra a lo largo de la costa, a 220 km.

El paisaje del parque es típico de la estepa patagónica. Un paisaje semidesértico, creado por un clima muy extremo. Áridos en todo momento del año y en invierno, azotados por un viento muy frío, con amplias variaciones diarias de temperatura. Las temperaturas diarias promedio alcanzan los 19 ° C en verano (con temperaturas máximas que pueden alcanzar hasta 40 ° C) y 7 ° C en invierno (con temperaturas mínimas que pueden alcanzar hasta -15 ° C). La precipitación media anual apenas alcanza los 200 mm y se concentra en invierno. A pesar del clima, la vegetación ha logrado adaptarse creando una alfombra baja de arbustos que logran sobrevivir en este clima extremo.

RESTOS DE ÁRBOLES FOSILIZADOS DEL PERÍODO DE DINOSAURIOS

En este parque se encuentran los restos fosilizados de un bosque petrificado prehistórico. Lo que nos dicen acerca de estos fósiles es un mundo muy diferente de lo actual, tanto del clima y del punto de vista medio ambiente. En esta zona hace unos 150 millones de años, en el era de los dinosaurios, en el período Jurásico, había un clima completamente diferente de la situación actual, con la lluvia y la humedad pesada. Tal clima había dado lugar a un rico bosque de araucarias, árboles similares a los nuestros pinos y abetos, árboles gigantescos altas más de 35 metros de altura y con troncos de unos 3 metros de diámetro.

Los árboles fósiles se formaron debido a las erupciones volcánicas que ocurrieron en los primeros años del Cretácico. Estas erupciones fueron causadas por el comienzo del levantamiento de la cordillera andina. A mediados de la era de los dinosaurios, el territorio del parque fue enterrado con cenizas y lava por las erupciones. Los árboles y los bosques fueron talados violentamente por una aterradora erupción volcánica. Posteriormente, la infiltración de agua de lluvia en el suelo hizo que los troncos se fosilizaran durante un período de unas decenas de millas de años. Como resultado de estos fenómenos, los troncos de los árboles de los bosques se petrificaron. El efecto del agua impregnada con silicio y minerales convirtió la madera en silicatos.

NUDOS Y ANILLOS DE ÁRBOLES FÓSILES

El parque contiene los restos de enormes troncos de árboles petrificados que alcanzan hasta 20 metros de largo. La fosilización fue tan perfecta que incluso hoy en día después de 150 millones de años se puede encontrar en los troncos la estructura de madera con nudos e incluso los anillos. También se han encontrado restos de antiguos conos de pino fosilizados, huellas de animales, los agujeros de gusano en los restos fosilizados de madera y trazas fósiles de gotas de lluvia que cayeron en la era de los dinosaurios. El bosque petrificado surgió en la luz del sol, probablemente hace alrededor de 9.000 / 13.000 años, el hombre prehistórico utilizó la madera fósil para hacer puntas de lanzas y flechas.

En este parque se puede ir atrás en el tiempo y caminar a través de los restos de un bosque del tiempo de los dinosaurios. Las estaciones ideales para visitar el parque son la primavera y el verano, por lo que los meses entre octubre y marzo.

Los precios y horarios: La entrada al parque es gratuita. Del 1 de abril al 30 de septiembre el parque está abierto de 10:00 a 17:00. Del 1 de octubre al 31 de marzo el parque está abierto de 9:00 a 19:00.

Informaciones: Oficina de Bosques Petrificados: Ameghino S/N° Jaramillo, Deseado, Provincia de Santa Cruz, Argentina. Tel: (0297) 483 1201. E-mail: bosquespetrificados@apn.gov.ar

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