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Parque nacional Bosques Petrificados de Jaramillo, Santa Cruz, Argentina. Autor Cristian imagine. Licensed under the Creative Commons Attribution
Parque nacional Bosques Petrificados de Jaramillo, Santa Cruz, Argentina. Autor Cristian imagine

Patagonia Argentina: el bosque petrificado de Jaramillo

En la parte más extrema de América del Sur, en el corazón de la Patagonia Argentina, en la provincia de Santa Cruz, es una maravilla natural que nos llega directamente desde la era de los dinosaurios: el Parque Nacional Bosques Petrificados de Jaramillo. El parque tiene una superficie de más de 63.000 hectáreas de estepa patagónica y un área de 15.000 hectáreas del Monumento Natural Bosques Petrificados para un total de más de 78.000 hectáreas de tierra protegida. La zona es muy remota, sólo hay unas pocas estancias y la ciudad más cercana – la localidad de Jaramillo tiene poco más de 400 habitantes – es sólo a 135 km. La ciudad más cercana Caleta Olivia se encuentra a lo largo de la costa a 220 km de distancia.

El paisaje del parque es típico de la estepa patagónica, un paisaje semidesértico, creado por un clima muy extremo, árido durante todo el año y en invierno azotado por un viento muy frío, con grandes intervalos de temperatura diarias. Las temperaturas medias diarias alcanzan los 19 ° C en verano (con temperaturas máximas que pueden alcanzar hasta 40 ° C) y 7 ° C en invierno (con temperaturas que pueden llegar a -15 ° C). La precipitación media anual es de apenas 200 mm, y se concentra en invierno. A pesar del clima la vegetación es capaz de adaptarse mediante la creación de un bajo alfombra de arbustos que pueden sobrevivir en este clima extremo.

En este parque se encuentran los restos fosilizados de un bosque prehistórico. Lo que nos dicen acerca de estos fósiles es un mundo muy diferente de lo actual, tanto del clima y del punto de vista medio ambiente. En esta zona hace unos 150 millones de años, en el era de los dinosaurios, en el período Jurásico, había un clima completamente diferente de la situación actual, con la lluvia y la humedad pesada. Tal clima había dado lugar a un rico bosque de araucarias, árboles similares a los nuestros pinos y abetos, árboles gigantescos altas más de 35 metros de altura y con troncos de unos 3 metros de diámetro.

Parque nacional Bosques Petrificados de Jaramillo, Santa Cruz, Argentina. Autor Eassi. Licensed under the Creative Commons Attribution

Parque nacional Bosques Petrificados de Jaramillo, Santa Cruz, Argentina. Autor Eassi

Los árboles fósiles se formaron debido a las erupciones volcánicas a principios del Cretácico. Estas erupciones se produjeron desde el comienzo del levantamiento de la Cordillera de los Andes. En la era de los dinosaurios el territorio del parque fue enterrado con erupciones de ceniza y lava, los árboles y los bosques fueron cortados violentamente por una erupción volcánica espantosa. Posteriormente, la infiltración de agua de lluvia en el suelo han causado durante un periodo de tiempo de algunas decenas de miles de años la fosilización de troncos de madera. Como resultado de estos fenómenos, los troncos de los árboles de los bosques se petrificaron, el efecto del agua impregnada con silicio y minerales transformó la madera en silicatos.

El parque contiene los restos de enormes troncos de árboles petrificados que alcanzan hasta 20 metros de largo. La fosilización fue tan perfecta que incluso hoy en día después de 150 millones de años se puede encontrar en los troncos la estructura de madera con nudos e incluso los anillos. También se han encontrado restos de antiguos conos de pino fosilizados, huellas de animales, los agujeros de gusano en los restos fosilizados de madera y trazas fósiles de gotas de lluvia que cayeron en la era de los dinosaurios. El bosque petrificado surgió en la luz del sol, probablemente hace alrededor de 9.000 / 13.000 años, el hombre prehistórico utilizó la madera fósil para hacer puntas de lanzas y flechas.

En este parque se puede ir atrás en el tiempo y caminar a través de los restos de un bosque del tiempo de los dinosaurios. Las estaciones ideales para visitar el parque son la primavera y el verano, por lo que los meses entre octubre y marzo.

Los precios y horarios: La entrada al parque es gratuita. Del 1 de abril al 30 de septiembre el parque está abierto de 10:00 a 17:00. Del 1 de octubre al 31 de marzo el parque está abierto de 9:00 a 19:00.

Informaciones: Oficina de Bosques Petrificados: Ameghino S/N° Jaramillo, Deseado, Provincia de Santa Cruz, Argentina. Tel: (0297) 483 1201. E-mail: bosquespetrificados@apn.gov.ar

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