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Bandera de Canadá
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Icefields Parkway: el camino de los glaciares y las cascadas

Icefields Parkway (Autopista 93) corre paralela a la llamada Divisoria Continental, la línea divisoria entre las vías fluviales que desembocan en el Océano Pacífico y las que desembocan en el Océano Atlántico. Esta carretera escénica atraviesa el accidentado paisaje de las Montañas Rocosas canadienses. Conecta el Parque Nacional Banff con el Parque Nacional Jasper, conectando las ciudades de Lake Louise y Jasper entre sí. La pintoresca carretera Icefields Parkway tiene 230 kilómetros de largo.

Estos son los aspectos más destacados a lo largo de este recorrido panorámico por las Montañas Rocosas canadienses desde Jasper hasta Lake Louise.

MOUNT EDITH CAVELL

Para llegar al área de Mount Edith Cavell, tome la autopista 93A, 7 km al sur de Jasper. Se recorre 5,4 km por este camino y luego se gira a la derecha por Cavell Road, un camino sinuoso que sube 12 km hasta a una zona de picnic bajo la espectacular cara norte de la montaña, desde aquí el «Path of the Angel Glacier», que permite admire tres tipos de formaciones de hielo, icebergs, nieve y lenguas de hielo, así como cuevas de hielo, cascadas y lagos de color verde esmeralda.

El área del monte Edith Cavell está salpicada de un fragante bosque subalpino, floridos prados alpinos y una vista espectacular del monte Edith Cavell y el glaciar Angel. El monte Edith Cavell es un pico de 3.363 metros de altura, la montaña tiene este nombre en honor a una enfermera inglesa que fue ejecutada por ayudar a los prisioneros de guerra a escapar de la Bélgica ocupada por los alemanes durante la Primera Guerra Mundial.

Este es un sendero fácil en una de las áreas más pintorescas de Jasper. El recorrido es de 1,6 km y dura 1-2 horas. Este sendero corto lo lleva a través de un paisaje rocoso recientemente despejado de hielo glacial. A lo largo del camino, algunos carteles explican cómo la zona está siendo ahora colonizada nuevamente por plantas y animales. El camino, inicialmente asfaltado, asciende durante medio kilómetro hasta un cruce cerca del final del tramo asfaltado. Continúe recto hasta Cavell Pond, que bordea el hielo del glaciar Cavell. Se pueden ver icebergs que han caído al agua. Al otro lado del valle, el glaciar Angel extiende sus alas en el circo glaciar entre el monte Edith Cavell (izquierda) y el pico Sorrow (derecha).

ATHABASCA FALLS (CATARATAS ATHABASCA)

El río Athabasca, que se origina en los glaciares del campo de hielo de Columbia, es el sistema fluvial más grande del área de Jasper. Para llegar a Athabasca Falls, tome la autopista 93 (Icefields Parkway). Las cataratas están ubicadas aproximadamente a 30 km al sur de Jasper en la intersección de la autopista 93 y la autopista 93A.

Las cataratas Athabasca formadas por el río del mismo nombre se encuentran entre las cascadas más poderosas e impresionantes de las Montañas Rocosas canadienses, el río Athabasca se precipita con un gran rugido a través de un estrecho desfiladero. Estas cascadas no son muy altas, la caída es de solo 23 metros, pero el tamaño del río y su caudal lo convierten en una de las cascadas más impresionantes de los parques nacionales de las Montañas Rocosas de Canadá.

Los mejores lugares para ver las cataratas están en el lado más alejado del área de estacionamiento con el monte Kerkeslin imponente al fondo. Hay muchos senderos cortos para explorar ambos lados de las cataratas.

KERKESLIN GOAT LICK

Ubicado a 38 km de Jasper a lo largo de Icefields Parkway. Kerkeslin Goat Lick es un lugar donde verás que las cabras de montaña se congregan aquí para lamer el limo por su contenido de calcio y sulfato, ingiriendo tanto que sus excrementos se vuelven blancos en lugar del color negro habitual. Este es un gran lugar para ver fácilmente a estos animales justo al lado de la carretera. La vista hacia el valle del río Athabasca es verdaderamente maravillosa.

SUNWAPTA FALLS (CATARATAS SUNWAPTA)

Sunwapta Falls se encuentra a mitad de camino entre Columbia Icefield y la ciudad de Jasper (35 millas al sur de la ciudad de Jasper) a lo largo de Icefields Parkway. Sunwapta significa «agua turbulenta». El mirador Upper Sunwapta Falls está justo al lado de la carretera. Para ver las cataratas inferiores, que son tan impresionantes como las cataratas superiores, hay que hacer una pequeña caminata. Este es un sendero fácil y bien marcado que dura entre 30 y 45 minutos, este sendero también proporcionará una vista panorámica del lejano valle del río Athabasca.

ATHABASCA GLACIER (GLACIAR ATHABASCA)

Columbia Icefield, Athabasca Glacier y Icefield Center están ubicados a lo largo de Icefields Parkway, a 103 km de Jasper. El Glaciar Athabasca es una lengua de hielo -de 7 km de largo- que brota del inmenso glaciar del Campo de Hielo Columbia.

Debido al calentamiento global, el glaciar Athabasca ha estado en retirada durante los últimos 125 años y su tamaño se ha reducido drásticamente. El glaciar ha perdido la mitad de su volumen y tiene más de 1,5 km de largo. Hace un siglo, el hielo fluyó sobre la ubicación actual de la carretera, el retroceso del glaciar se muestra claramente mediante carteles que representan el retroceso gradual del hielo de un año a otro.

Varios otros glaciares son visibles desde aquí, pero todos son del campo de hielo de Columbia. El campo de hielo de Columbia es el remanente sobreviviente de la masa de hielo que una vez cubrió la mayor parte de las Montañas Rocosas canadienses. Columbia Icefield es el campo de hielo más grande al sur de Alaska. Este hielo brillante y nieve cubre un área total de 389 kilómetros cuadrados.

Más allá del Glaciar Athabasca termina el Parque Nacional Jasper, desde aquí entramos en el Parque Nacional Banff.

MISTAYA CANYON

El Cañón Mistaya está ubicado a 72 km (50 minutos en automóvil) de Lake Louise, al sur del cruce del río Saskatchewan en la autopista 93. Se puede llegar a este cañón excavado en la roca con una caminata corta desde la carretera principal. El sendero comienza en el estacionamiento del Cañón Mistaya y tiene 1,5 km de largo, que son unos 30-40 minutos (ida y vuelta). El río Mistaya que esculpió el cañón se origina en un glaciar muy por encima del lago Peyto.

PEYTO LAKE

Peyto Lake está ubicado en la ruta panorámica Icefields Parkway aproximadamente a 40 kilómetros (30 minutos en auto) al norte de la ciudad de Lake Louise. El lago es alimentado por agua de escorrentía del glaciar Peyto (este glaciar es parte del campo de hielo de Wapta) que se encuentra a unos 5 km al sur del lago.

La alimentación del lago por las aguas del glaciar hacen que el agua del lago, en los meses de verano, tenga un magnífico color azul debido al alto contenido de minerales. Este es uno de los lugares más pintorescos de las Montañas Rocosas.

En Bow Pass (2.088 m.) a lo largo de Icefields Parkway se encuentra el comienzo del sendero para el mirador del lago Peyto. Desde el aparcamiento se camina unos 400 m. por un camino pavimentado empinado pero fácil hasta llegar a un mirador que ofrece una espléndida vista del lago. Si viaja por Icefields Parkway, definitivamente no debe perderse este punto de vista.

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