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Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil. Author: Morio. No copyright
Ouro Preto, Minas Gerais, Brasil. Author: Morio

Brasil: el motor económico de América Latina

Brasil (República Federativa do Brasil) es una república federal presidencial, situada entre el ecuador y el trópico de Capricornio, el país está bañado por el Océano Atlántico al este, limita al norte con Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa, a al oeste con Colombia, Perú y Bolivia, al sur con Paraguay, Argentina y Uruguay.

Pertenecen a Brasil las islas de Fernando de Noronha, el Atolón das Rocas, las islas de San Pedro y San Pablo, la isla de Trindade y los islotes de Martín Vaz. Brasil es el mayor y más poblado estado del continente sudamericano, es la quinta nación más grande del mundo (después de Rusia, Canadá, China, y los Estados Unidos).

La capital de Brasil, Brasilia, está ubicada en el interior del país en la meseta de Goiás en 1 150 metros de altura. Además de capital, las ciudades más importantes de Brasil son Sao Paulo, la ciudad más poblada en el país y en América del Sur, Río de Janeiro, Porto Alegre, Salvador, Belém, São Luís do Maranhão, Recife, Natal, Curitiba, Fortaleza, Belo Horizonte y Manaus.

El territorio de Brasil está formada por dos grandes regiones naturales, en el norte se encuentra la llanura amazónica, lo que corresponde a la cuenca del Amazonas, que ocupa alrededor de dos tercios de la superficie del país, y está cubierta por una densa e impenetrable selva.

Al norte de la cuenca amazónica es el macizo de Guayana y la Serra do Imeri, a lo largo de la frontera con Venezuela, donde es la montaña más alta de Brasil, el Pico da Neblina (2 994 metros). El extremo oriental del país, es el Sertão, una zona de mesetas áridas que se extienden durante muchos estados en el noreste de Brasil: Bahía, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraíba, Rio Grande do Norte, Ceará, Piauí y la parte norte del estado de Minas Gerais.

Mapa de Brasil

Mapa de Brasil

En el centro-este de Brasil son más bien una serie de amplias mesetas, cuya altura varía de media 700 a 1 200 metros. Al este se encuentra el altiplano de Brasil, grabado por profundos valles y cruzado por varias cadenas montañosas como la Chapada Diamantina, la Serra do Espinhaço, la Serra di Mantiqueira y la Serra do Mar, con picos que no exceda de 3 000 metros (Pico da Bandeira, 2 890 metros, Agulhas Negras, 2 787 m). En el centro del país se encuentra la gran meseta de Mato Grosso, que consta de grandes pastizales y grandes zonas boscosas, que pendiente a las tierras bajas de la Amazonía.

Al oeste de Mato Grosso es el Pantanal, el humedal más grande del mundo, una gran llanura aluvial que se extiende por 150 000 kilómetros cuadrados en la frontera entre Brasil, Bolivia y Paraguay. Gran parte del territorio brasileño se encuentra dentro de las cuencas del Amazonas y el Río de la Plata-Paraná. El río más importante es el Amazonas, en 6 400 km (segundo en el mundo después del Nilo), que fluye de oeste a este y desemboca en el Océano Atlántico, tras pasar por la selva amazónica, su cuenca (7 050 000 kilómetros cuadrados) es la más grande del mundo, que abarca el territorio de cinco países: Brasil, Perú, Bolivia, Colombia y Ecuador. Muy importantes son también los numerosos afluentes como el Río Negro, el Japurá, el Putumayo, el Purus, el Madeira, el Tapajós, lo Xingu y el Tocantins. Entre los otros ríos del país son el Paraná, el São Francisco y el Parnaíba. Lo largo de la frontera con la Argentina son las cascadas más impresionantes del mundo, las cataratas de Iguazú, más de 270 cascadas que caen sobre el océano desde diferentes alturas, la altura máxima es de 90 metros, en un frente de unos 3 km

Brasil es un país dotado de enormes recursos naturales, que tiene en la agricultura uno de sus principales fuentes económicas, se cultivan el café (el primer productor en el mundo, principalmente en los distritos de São Paulo, Paraná, Espíritu Santo y Minas Gerais), el cacao, el tabaco, algodón, banano, papas, frijoles, tomates, trigo, cebada, sisal, caña de azúcar, soja, naranja, maíz, cacahuete, arroz, frutas tropicales, uvas, hortalizas, yuca. Son ricos los recursos minerales, el país está entre los primeros productores del mundo en lo que respecta a la extracción de hierro, cristal de roca, cromo, mica, estaño, circonio, berilio, también es importante la producción de oro, manganeso, diamantes, piedras preciosas (aguas marinas, amatistas, topacios), magnesita, casiterita, bauxita, níquel, uranio, titanio, asbesto, fosfato, tungsteno, manganeso. Enormes recursos forestales, el Brasil es uno de los principales productores de madera en el mundo, se producen grandes cantidades de madera como el cedro, palo de rosa y el pino de Paraná, se derivan de los bosques, incluso el caucho (Hevea brasiliensis), de cera carnauba, plantas medicinales, aceites vegetales y resinas. También muy importante la industria pesquera, principalmente los camarones, langostas y sardinas.

El cultivo está muy extendido en casi todas las regiones del país, pero es especialmente importante en los estados del Sur, es el notable patrimonio de ganado (entre los primeros en el mundo por número de cabezas), pero también planteó ovejas, cabras, caballos, cerdos y aves de corral. Entre los productos de origen animal son la carne, lana, leche. Importante potencial hidroeléctrico del país, Brasil es el mundo el tercer mayor productor de energía hidroeléctrica después de China y Canadá, hay grandes centrales hidroeléctricas, como Itaipú (14GW), el río Paraná, la mayor central hidroeléctrica de mundo, o la de Ilha Solteira (3,4 GW), de nuevo en el Río Paraná, y el Tucurui (8,3 GW) en el río Tocantins. Brasil ha tenido un rápido desarrollo industrial que condujo a un considerable desarrollo de la industria extractiva, que está conectada a la industria del acero, importante es la industria de la ingeniería mecánica (automóviles, aviones, maquinaria agrícola), son importantes la industria alimentaria vinculados a la transformación de productos agrícolas, en particular, las industrias, procesamiento de carne, los textiles y el tabaco. Las industrias tienen su mayor concentración en el sur-este del país, en particular en los distritos de São Paulo, Río de Janeiro, Belo Horizonte y Porto Alegre.

  • Superficie: 8 511 996 kilómetros cuadrados. (cultivo 5,9%, prados y pastos 21,7%, bosques 57,3%, incultas e improductivas 15,1%).
  • Población: 183 800 000 (datos 2007) (Blancos (Portugueses 10,5%, Italianos 10,4%, Españolos 4,4%, alemanes 3,5%) 48,43%, Pardos (mestizos y mulatos descendientes de la mezcla de europeos, africanos y amerindios) 43,80%, africanos 6,84%, asiaticos 0,58%, amerindios 0,28%.
  • Capital: Brasilia.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el portugués.
  • Religión: Católica romana 75%, protestante 15%.
  • Moneda: Real (BRL).
  • Huso horario: UTC-4 a -2, siendo el horario oficial el UTC-3.

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