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São Luís do Maranhão, Maranhão, Brasil. Author: Marcus Guimarães. Licensed under the Creative Commons Attribution
São Luís do Maranhão, Maranhão, Brasil. Author: Marcus Guimarães

Maranhão: ciudades coloniales y atractivos naturales

Maranhão es un estado en el noreste de Brasil, situado entre el Océano Atlántico y los estados brasileños de Piauí, Tocantins y Pará.

El territorio de Maranhão es rico en bosques, en la parte norte del estado es plano, atravesado por numerosos ríos, entre ellos en el este, a lo largo de la frontera del Piauí es el río Parnaíba, mientras que al oeste, en la frontera con Pará y Tocantins, son los ríos Gurupí y Tocantins.

La costa es baja e irregular, y se extiende por unos 640 km, salpicada por numerosas islas, tiene grandes bahías, como la bahía de São Marcos y São José.

La mayor parte de Maranhão se encuentra a una altura de menos de 300 metros, sólo en la parte sur del estado, el terreno se eleva con varias cadenas de montañas y bajas mesetas, partes más remotas del Planalto Central brasilero, aquí están la Sierra del Penitente, la Serra das Alpercatas y la Chapada das Mangabeiras, donde es el punto más alto de Maranhão 804 metros.

Mapa de Maranhão. Wikipédia, Raphael Lorenzeto de Abreu

Mapa de Maranhão

Después de tímidos intentos de colonización portuguesa en el siglo XVI, Maranhão, en el comienzo del siglo XVII era sólo nominalmente bajo la influencia de los portugueses, en 1612, los franceses enviaron una expedición que ocupó la isla donde hoy se encuentra la ciudad de São Luís do Maranhão y fundó un puesto fortificado, Fort Saint-Louis. Esta fue la base de su nueva colonia en Brasil llamada France équinoxiale, los franceses permanecieron en São Luís sólo hasta 1615, cuando fueron derrotados por los portugueses en la batalla decisiva de Guaxenduba.

El Maranhão fue ocupado entre 1641 y 1644 por los holandeses, que se habían establecidos, desde 1630, en Pernambuco y otras áreas de Brasil. En los siglos posteriores, el Maranhão desarrolló una rica agricultura de plantación donde se cultivava principalmente el algodón y el arroz, la región se convirtió en una de las más prósperas de Brasil.

Después de haber tenido durante siglos una floreciente economía agrícola basada en la esclavitud y las plantaciones, la economía de Maranhão, en la mitad del siglo XIX, tuvo un rápido declínio causado por el fin de la esclavitud y el declínio de algodón, que era el principal producto agrícolo de la región.

De acuerdo con estadísticas recientes Maranhão es uno de los estados más pobres de Brasil, pero el estado tiene un gran potencial, especialmente en lo que respecta al turismo, hay ciudades históricas de gran valor como São Luís do Maranhão y Alcántara, y atractivos naturales como los Lençóis Maranhenses, el delta del río Parnaíba y la Chapada das Mesas.

  • Superficie total: 331.935 km²
  • Población: 6.569.683 (2010) (mulatos 66,74%, blancos 25,57%, negros 6,41%, asiáticos 0,67%, indígenas 0,60%)
  • Capital: São Luís do Maranhão
  • Huso horario: UTC-3

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