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Cabo de las Agujas: el punto más austral de África

Cabo de las Agujas es el punto más meridional del continente africano. De hecho, este no es el Cabo de Buena Esperanza, como a menudo se cree erróneamente. El punto más meridional de África se encuentra a una latitud de 34°49’58 “sur y una longitud de 20°00’12’’ este. Un pequeño monumento marca el punto exacto.

Aquí también se encuentran las aguas de los océanos Atlántico e Índico, es decir, las corrientes de las Agujas (cálida, procedente del océano Índico) y de Benguela (fría, procedente del océano Atlántico). Alrededor del Cabo de las Agujas, gracias a la intersección de las dos corrientes, las aguas cercanas a la costa de las Agujas son una de las mejores zonas de pesca en Sudáfrica.

A nivel del paisaje, sin embargo, el cabo de las Agujas es un área rocosa baja y poco visible, nada que ver con los acantilados de Cape Point y el Cabo de Buena Esperanza.

EL CABO DE LAS “AGUJAS”

Fueron los navegantes portugueses quienes primero doblaron el nombre para llamarlo “Cabo das Agulhas”. El nombre del Cabo deriva de la palabra portuguesa “agulhas”, y parece que se refiere a las agujas de las brújulas, que en Agujas apuntaban exactamente hacia el norte geográfico. O según otras fuentes, el término “agulhas” podría referirse a las numerosas rocas, similares a las agujas, que constituyen un peligro para la navegación.

El área alrededor del Cabo es parte del Parque Nacional de Agulhas, el más meridional y también el más reciente de los parques nacionales de Sudáfrica. El parque cubre un área de 16.804 hectáreas e incluye un área rica en atracciones naturales y culturales. Su biodiversidad es muy importante, de hecho hay alrededor de 2.000 especies de plantas, de las cuales 100 son endémicas.

El área de Cabo de las Agujas es, de hecho, una de las áreas que forman parte del reino floral del Cabo (reino sudafricano), que es el más pequeño y rico de los seis reinos vegetales del mundo (boreal, neotropical, paleotropical, sudafricano, australiano y antártico). La mayoría de las especies florecen entre mayo y septiembre. El área también es un lugar de migración para las aves acuáticas y es muy rica en vida marina gracias a la intersección de las corrientes oceánicas frías y calientes.

Además del aspecto ecológico, el aspecto cultural también es notable. De hecho, se han encontrado evidencias de depósitos arqueológicos del período de migración de Khoisan en el área. Incluyendo restos de antiguas trampas para peces de los Khoisan encontradas al este del faro.

COSTA DE LOS NAUFRAGIOS: EL CEMENTERIO DE LOS BARCOS

Finalmente, cerca del cabo, se encuentra el histórico faro del cabo de las Agujas, que funciona desde 1849. Este es el segundo faro más antiguo del sur de África. En el interior hay un museo, el Museo del Faro del Cabo Agulhas, donde se cuenta la historia del desarrollo de los faros en Sudáfrica.

La costa del Cabo de las Agujas también se llama cementerio de barcos debido a los numerosos naufragios ocurridos en siglos pasados. Un interesante museo de naufragios (Bredasdorp Shipwreck Museum) se encuentra en Bredasdorp. Desde el siglo XVI, se han producido más de 125 naufragios a lo largo de este tramo de costa (que mide unos 100 km de longitud). Los senderos cruzan el área del parque, uno de los cuales conduce al naufragio del Meisho Maru, un barco naufragado en 1982, a 4 km al oeste del faro.

El lugar no tiene el encanto de los acantilados de Cape Point y el Cabo de Buena Esperanza, pero sin embargo, al estar en la zona, merece una visita rápida, ¡sigue siendo el punto más meridional de África!

INFORMACIÓNES ÚTILES: Cabo de las Agujas se encuentra a unos 230 km de Ciudad del Cabo, desde donde se puede llegar por la carretera N2, girando hacia Caledon y pasando por Bredasdorp. Viniendo desde el este, salga de la carretera N2 cerca de Swellendam y cruce Bredasdorp para llegar a Cabo de las Agujas. Las ciudades más cercanas al cabo son L’Agulhas y el pueblo pesquero de Struisbaai.

Clima: el área del cabo de las Agujas, el punto más meridional de África, tiene un clima mediterráneo con veranos secos y calurosos e inviernos fríos y húmedos. La cantidad anual promedio de lluvia es de aproximadamente 450 mm. Temperaturas: enero máx.: 23.8ºC (min: 17.7ºC). Julio máx.: 16.5ºC (min: 10.8ºC).

ARNISTON (KASSIESBAAI, WAENHUISKRANS)

Arniston es un pequeño pueblo ubicado en la costa del Océano Índico a unos 190 km de Ciudad del Cabo y a unos 100 km de Hermanus. El pueblo se encuentra a poca distancia del cabo Agulhas, el punto más meridional de África, y de las hermosas dunas blancas de la reserva natural De Hoop.

Kassiesbaai, Arniston, Sudáfrica. Autor y Copyright Marco Ramerini
Kassiesbaai, Arniston, Sudáfrica. Autor y Copyright Marco Ramerini

El pueblo está compuesto por dos centros habitados distintos: Arniston, un centro caracterizado por villas modernas y el antiguo Kassiesbaai, que es un pueblo de pescadores. Este último es muy característico con hermosas casas blancas que datan de hace unos 200 años y ha sido declarado monumento nacional.

En la Reserva Natural de Waenhuiskrans, cerca de Arniston, es interesante visitar la enorme cueva marina llamada Waenhuiskrans y las hermosas dunas blancas que caracterizan el área alrededor de la ciudad. La visita a la cueva se debe hacer durante la marea baja, porque durante la marea alta la cueva se llena de agua.

En Arniston comemos excelentes pescados capturados durante el día por los pescadores locales. Característica es la partida de los pescadores, quienes al amanecer, ayudados por un tractor, arrojaron sus barcos de pesca al mar. Otro aspecto interesante es la observación de ballenas que son fácilmente observables desde la costa entre junio y octubre.

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