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El cráter de Ngorongoro: paraíso para los animales

Ubicado a 180 km al oeste de Arusha en Tanzania, el cráter Ngorongoro es una gran caldera circular. Ubicado en el corazón del macizo de Ngorongoro en el norte de Tanzania, en la rama oriental del Gran Valle del Rift. Este cráter ahora extinto se formó después del colapso de un enorme edificio volcánico que originalmente alcanzó los 5.000 metros de altura.

El cráter Ngorongoro es un óvalo cerrado de unos 20 km de diámetro con una superficie de unos 300 km2. El cráter tiene unos 600 metros de profundidad con respecto a sus bordes. Dentro del cráter hay varios lagos. El más grande de los cuales es el lago Magadi ubicado en el lado occidental. La base del cráter tiene unos 1.800 metros de altura, mientras que los bordes del cráter se encuentran a unos 600 metros más alto.

UN ÁREA DEL PATRIMONIO MUNDIAL DE LA UNESCO

El área donde se encuentra el cráter de Ngorongoro está protegida por el Ngorongoro Conservation Area. Un área natural protegida que cubre unos 8.300 km2 de superficie. Esta zona de sabana de gran altitud también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El territorio de la reserva está formado por vastas extensiones de mesetas, sabanas, sabanas boscosas y bosques. La reserva se extiende entre las llanuras del Parque Nacional del Serengeti, hacia el noroeste, y el brazo oriental del Gran Valle del Rift.

Al sur, el área protegida se extiende hasta el lago Eyasi, mientras que al noreste incluye el cráter volcánico de Empakaai con su lago. El límite del área alcanza, pero no lo incluye, el imponente estratovolcán de Ol Doinyo Lengai, que alcanza los 2.962 metros de altura. El desfiladero del Olduvai Gorge cae dentro de los límites del parque. La montaña más alta ubicada dentro del área protegida de Ngorongoro es el Monte Loolmalasin, que alcanza los 3.682 metros de altura y es la tercera montaña más alta de Tanzania después del Monte Kilimanjaro y el Monte Meru.

UN PARAÍSO PARA LOS ANIMALES

Más de 25.000 animales grandes y alrededor de 500 especies de aves viven dentro del área protegida. Hay leones, gacelas, cebras, ñus, hienas, rinocerontes. Se han encontrado restos de homínidos que datan de 3.7 millones de años en esta área.

El área del cráter de Ngorongoro es uno de los sitios turísticos más importantes y visitados de Tanzania. Los turistas vienen aquí principalmente para ver la vida silvestre, pero los sugerentes paisajes de las tierras altas africanas que caracterizan el área y los sitios prehistóricos donde los rastros de homínidos que datan de millones de años también han sido muy populares. Los sitios prehistóricos más importantes son los de: Olduvai Gorge, Laetoli, Lago Ndutu y Nasera Rock.

El área del cráter de Ngorongoro está sujeta a un clima tropical donde se destacan dos estaciones lluviosas distintas: la pequeña estación lluviosa, entre noviembre y diciembre, y la fuerte temporada de lluvias, de marzo a mayo. Las estaciones secas incluyen los meses entre enero y febrero y entre junio y octubre.

Las mesetas del cráter en el lado que enfrenta los vientos alisios del este reciben entre 800 y 1.200 mm de lluvia por año y están cubiertas en gran parte por la vegetación forestal de montaña. La pared oeste del cráter, por otro lado, recibe solo entre 400 y 600 mm de lluvia y está cubierta de vegetación de prados y arbustos. El fondo del cráter está cubierto en gran parte por áreas cubiertas de hierba adecuadas para el pastoreo con pequeñas áreas boscosas donde crece la acacia.

Página oficial de la Autoridad del Parque Ngorongoro.

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