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Meteor Crater, Arizona, Stati Uniti. Author National Map Seamless Serve NASA Earth Observatory. No Copyright
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Meteor Crater: cráter de meteorito en Arizona

El Cráter de meteorito de Arizona (Meteor Crater) es un agujero gigante en el medio de las llanuras áridas de la piedra arenisca del desierto de Arizona. El cráter formado por un impacto de un meteorito, se encuentra cerca de la ciudad de Winslow. El cráter, que tiene un diámetro de 1.250 metros y una profundidad de 173 metros, tiene una circunferencia de casi 5 km.

Este cráter se formó hace unos cincuenta mil años, cuando un enorme meteorito de hierro-níquel, con un peso de millones de toneladas y unos 25-30 metros de diámetro, golpeó la roca sólida de las llanuras de Arizona a una velocidad de alrededor de los 70.000 km / hora.

El impacto del meteorito engendró más fuerza que cualquier explosión nuclear causada por el hombre, la tremenda fuerza generada provocó la destrucción de toda la vida y todos los árboles por varios kilómetros desde el punto de impacto.

El cráter se observó por primera vez por los hombres blancos en 1871, pero en ese momento se creía que era el cráter de un volcán extinguido. En 1890 se encontraron algunos fragmentos de meteoritos de hierro-níquel en las llanuras circundantes, esto llevó a algunos científicos a suponer que el cráter se formó por un meteorito gigante. En 1902 Daniel Moreau Barringer, un ingeniero de minas, estaba convencido de que el cráter fue creado por un meteorito del espacio exterior, se compró el terreno donde estaba el cráter y se formó una compañía para explorar, con la esperanza de encontrar los restos del meteorito.

Meteor Crater, Arizona, Estados Unidos. Autor Stan Shebs Licensed under the Creative Commons Attribution

Meteor Crater, Arizona, Estados Unidos. Autor Stan Shebs

Barringer nunca encontró los restos del meteorito, hoy los científicos creen que la parte principal del meteorito, alrededor del 80 por ciento, se vaporizò en el impacto, un 5 por ciento fue disperso en los alrededores, el 10 por ciento se mantiene por debajo del borde sur del cráter. El 5 por ciento restante fue destruido por la fricción con la atmósfera antes del impacto.

INFORMACIONES ÚTILES

El Meteor Crater se encuentra a unos 40 millas (40 minutos de coche) al este de Flagstaff estad ciudad es el mejor lugar para alojarse cuando visite el cráter.

Horario: de 8.00 a 17.00 (19.00 en verano) todos los días. Cerrado por Navidad. Dia de Acción de Gracias (Thanksgiving Day, el cuarto jueves de noviembre) abre de 8.00 a la 13.00 horas.

Entradas: La entrada cuesta $ 16.00 por persona, los niños de entre 6 a 17 años $ 8.00 (menores de 5 años entran gratis).

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