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India: un gran país de fuertes contrastes

India (Bharat Gaṇarājya), es una república federal del sur de Asia, compuesta por 28 estados y 7 territorios. El país abarca toda la península de Decan, entre el Mar Arábigo al oeste, el Océano Índico al sur y la Bahía de Bengala al este, y gran parte de Hindustan. La India limita con Pakistán al oeste, China, Nepal y Buthan al norte. Mientras que al noreste están Birmania y Bangladesh.

Tres archipiélagos del Océano Índico también forman parte de la India. Las islas Laquedivas, que son atolones de coral, se encuentran cerca de la costa suroeste de Kerala. Mientras que las islas Andaman y Nicobar, que en cambio son islas de origen volcánico, se encuentran en el mar de Andaman.

India es el séptimo país más grande del mundo por superficie, y el segundo más poblado después de China. La capital de la India es Nueva Delhi (New Delhi). Mientras que entre las ciudades más importantes del país encontramos a Bombay (Mumbai), Delhi, Hyderabad, Bangalore, Calcuta (Kolkata), Madras (Chennai), Ahmedabad, Pune.

TRES GRANDES REGIONES GEOGRÁFICAS

Geográficamente, India ocupa la mayor parte del subcontinente indio, comprende tres grandes regiones. La primera es la meseta de Decan, limitada a los bordes por las cadenas de los Ghats. La segunda es la llanura indoangética. Una vasta llanura que es húmeda y tropical en el este, y subdesértica en el oeste, donde se encuentra el desierto de Thar. Finalmente, la tercera región es la región norte y noreste donde se ubican las estribaciones y montañas del sur del Himalaya. Esta última región corresponde a los estados de Jammu y Cachemira y Himachal Pradesh, en el norte, y Assam, en el noreste.

La zona del Himalaya del país culmina en la parte occidental en los grandes macizos montañosos de Nanda Devi (7.817 metros), Kamet (7.756 metros) y Shilla (7.026 metros). Mientras que en la parte oriental encontramos el Kangchenjunga (8.586 metros), la montaña más alta de la India y la tercera más alta de la Tierra. Ubicada en la frontera entre Sikkim y Nepal.

LOS GRANDES RÍOS DE LA INDIA

La cadena del Himalaya da origen a los grandes ríos que fluyen por el norte de la India, incluidos el Ganges y el Brahmaputra, que desembocan en el Golfo de Bengala. Los grandes ríos de la península también incluyen el Godavari, el Mahanadi, el Kaveri y el Krishna, que desembocan en el Golfo de Bengala. Mientras que el Narmada y el Tapti desembocan en el Mar Arábigo.

Al sur del arco de las montañas del Himalaya, se extiende la inmensa llanura indogangética, que con un área de aproximadamente 500.000 km2 es una de las llanuras aluviales más grandes de la Tierra. En esta región fluyen el Ganges, el Indo y el Brahmaputra con sus numerosos afluentes. Al oeste de esta llanura, separada de las montañas Aravalli, se encuentra el desierto de Thar.

El área de las grandes llanuras está delimitada hacia el sur por la escarpa de las Tierras Altas Centrales, una región que representa la parte norte del Decan. Las Tierras Altas Centrales, tienen una altitud promedio de 500-600 metros, y están delimitadas al noroeste por las montañas Aravalli (Guru Sikhar 1,722 metros). Mientras que hacia el suroeste están las montañas Vindhya y Satpura, divididas entre ellas por el valle de Narmada. El área central de las tierras altas incluye la meseta de Gondwana y la de Chota Nagpur al este.

LA MESETA DEL DECAN

La India peninsular comienza al sur de las tierras altas centrales. Esta parte de la India se caracteriza por la presencia de un gran territorio que toma el nombre de la meseta de Decan, que tiene una altitud entre 200 y 1.000 metros. La meseta está flanqueada al oeste por las cadenas costeras de los Ghats occidentales, y al este por los Ghats orientales. Los Ghats occidentales son mucho más altos, en promedio unos 1.000 metros de altura. En la parte sur, los Ghats occidentales alcanzan las alturas máximas del Doda Betta (2.637 metros) y el Anai Mudi (2.695 metros). El extremo sur de la península india es el cabo Comorin (Kanyakumari).

LA ECONOMIA DE LA INDIA

La economía de la India se encuentra entre las de mayor crecimiento. Las reformas económicas han convertido al país en la segunda economía de más rápido crecimiento en el mundo. Pero a pesar de esto, el país todavía sufre de altos niveles de pobreza, analfabetismo y desnutrición. De hecho, una cuarta parte de la población del país está por debajo de la línea de pobreza.

AGRICULTURA

La agricultura india, dada la extensión de la tierra productiva, tiene posibilidades considerables. El cereal más cultivado es el arroz, seguido de trigo, mijo y sorgo. Existen numerosos cultivos industriales, la India ocupa el segundo lugar en el mundo para la producción de cacahuates y sésamo. El país ocupa el tercer lugar en el mundo en la producción de semillas de lino y de algodón. Finalmente, la producción de colza y soja también es importante. Entre las plantas textiles, además del algodón, el yute y el cáñamo son de considerable importancia. India es el principal productor mundial de té. Otros cultivos importantes son principalmente los de café, caña de azúcar, tabaco y caucho. El patrimonio forestal del país es notable (alrededor del 22% del área).

CRÍA, PESCA Y RECURSOS NATURALES

La cría hace contribuciones muy limitadas a la economía india debido a creencias religiosas como la prohibición de que los hindúes consuman carne de res. La pesca también es una actividad marginal. Los recursos naturales del país incluyen bauxita, cromita, carbón, diamantes, minerales de hierro, piedra caliza, manganeso, mica, gas natural, petróleo, titanio.

INDUSTRIA Y TURISMO

En cuanto a las actividades industriales, se desarrollan los sectores siderúrgico, químico y petroquímico, automotriz, de electrónica de consumo, procesamiento de alimentos, farmacéutico y textil. India también se ha convertido en un importante exportador de software y servicios tecnológicos. El turismo es un sector económico cada vez más importante.

El clima de la India.

  • Superficie: 3.287.590 km2. (Arativo 52%, Praderas y pastos 4%, Bosques y selvas 21%, No cultivado e improductivo 23%)
  • Población: 1.352.000,000 (actualización 2018)
  • Capital: Nueva Delhi.
  • Idiomas: el idioma oficial es el hindi. Hay otros 21 idiomas nacionales: asamés, bengalí, bodo, dogri, gujarati, kannada, cachemir, konkani, maithili, malayalam, manipuri, marathi, nepalí, oriya, punjabi, sanscrit, santhali, sindhi, tamil, telugu y urdu. L’inglés es hablado y ampliamente utilizado.
  • Religión: hindú 80%, musulmána 14%, cristiana 2%, sij 2%.
  • Moneda: Rupia (INR)
  • Zona horaria: +4.30 horas en comparación con Europa (+3.30 horas cuando el horario de verano está vigente en Europa). UTC +5.30 horas.
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