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Los Ángeles, California, Estados Unidos. Author Thomas Pintaric. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Los Ángeles, California, Estados Unidos. Author Thomas Pintaric

California: una gran variedad de paisajes

California (The Golden State) es un estado en el oeste de Estados Unidos, que limita al sur con México, al sureste con Arizona, al este y noreste con Nevada, al norte con Oregon.

La ciudad de Sacramento es la capital de California, pero las ciudades más grandes del estado son Los Ángeles y San Francisco, otras ciudades son San Diego, San José, Modesto y Fresno.

California es el tercer estado más grande de EE.UU. después de Alaska y Texas, pero es el primer por la población.

El territorio de California tiene una gran variedad de paisajes, rico de bosques (45%), pero también desiertos (25%), entre las formaciones que caracterizan la geografía de California son, paralela a la costa, las montañas de la Cordillera de la Costa (Coast Range).

Al este de esta cadena, en la región central del país, se extiende el Gran Valle de California (Great Valley), la zona más densamente cultivada por el estado, así, siempre hacia el este, son los picos de la Sierra Nevada, cuyas cumbres superan 4 000 metros, hay también la montaña más alta del estado, el Mount Whitney (4.421 metros), a lo largo de la frontera con Nevada están las Montañas Blancas (White Mountains), cuyo pico más alto es el White Mountain Peak (4.344 metros). Al norte de la Sierra Nevada a lo largo de la frontera con Oregon son los picos de las montañas de la Cordillera de las Cascadas del sur (Cascade Range), donde se encuentra la mole del Monte Shasta, un volcán 4.322 metros de altura.

Mapa de California

Mapa de California

La parte sur de California se caracteriza por una meseta desértica, donde es el desierto de Mojave, en la frontera con Nevada es también el famoso Valle de la Muerte (Death Valley), el punto más bajo en América del Norte, 86 metros bajo el nivel del mar. La famosa falla de San Andrés se extiende por aproximadamente 1 300 km a lo largo de gran parte de California, la zona atravesada por la falla es conocida por su alta sismicidad.

En el Pacífico, frente a la ciudad de Los Ángeles, se encuentran las Islas del Canal (Channel Islands), un archipiélago de 8 islas que es parque nacional. Los principales ríos del norte de California son el Sacramento y el San Joaquín, que desembocan en la Bahía de San Francisco, mientras que al sur, el río Colorado forma la frontera con Arizona.

California fue colonizada por los españoles en el siglo XVIII, se establecieron una serie de misiones desde San Diego hasta San Francisco, junto a las misiones se establecieron también pequeñas guarniciones militares. En 1821 con la independencia de México de España, California se convirtió en una provincia de México. En 1848, después de la guerra entre México y los Estados Unidos, California fue cedida finalmente a los EE.UU..

Atracciones turísticas: qué ver.

Clima: epoca para viajar.

  • Superficie: 423.970 kilometros cuadrados. (Tercero estado más grande en los Estados Unidos de América)
  • Población: 36 760 000 (2008) (Blancos 59,5%, negros 6,7%, asiáticos 10,9%, amerindios 1,0%. Los hispanos (clasificados en diferentes tipos raciales) son un 32,4%. (Datos de 2000))
  • Capital: Sacramento.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el Inglés (hablado como primera lengua por el 57,5% de la población). Se habla español como primera lengua por un 28,2% de la población. El filipino (tagalo) es hablado como lengua materna por un 2,0% de la población. (Datos de 2005).
  • Religión: Cristiana 72% (católica romana (31%), evangélicos (18%), protestantes (18%), Mormón (2%), ortodoxos (1%), los Testigos de Jehová (1%)), judíos (2%), budistas (2%), hindúes (1%).
  • Huso horario: (UTC-8; Verano: UTC-7).
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