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Bandera de los Estados Unidos de América
Bandera de los Estados Unidos de América

Washington: la capital de los Estados Unidos de América

La ciudad de Washington es la capital de los Estados Unidos de América. La ciudad está ubicada en la parte este del país, no lejos de la costa del Océano Atlántico. Washington se levanta a lo largo de la margen izquierda del río Potomac en un área de territorio que perteneció a los estados de Virginia y Maryland. En 1790 se decidió establecerla como la nueva capital de los Estados Unidos. El territorio de la ciudad se convirtió entonces en el Distrito de Columbia, una entidad autónoma bajo la jurisdicción del gobierno federal.

La ciudad fue diseñada por el urbanista de origen francés Pierre-Charles L’Enfant. Lo diseñó centrándose principalmente en la Casa Blanca (White House), la residencia del Presidente de los Estados Unidos, y en el Capitolio, la sede del Congreso. Estos dos edificios se levantan sobre colinas bajas y estaban unidos por dos ejes viales: el Washington Mall y Pennsylvania Avenue. El primer presidente que asumió el cargo en Washington fue John Adams en 1800. La construcción de la nueva ciudad, sin embargo, continuó lentamente y solo a principios del siglo XX se completaron las obras de urbanización de la ciudad.

LOS EDIFICIOS SÍMBOLO DE ESTADOS UNIDOS

El edificio más famoso de la ciudad es sin duda la Casa Blanca. Esa es la residencia del Presidente de los Estados Unidos de América. El edificio neoclásico se inició en 1792 con un diseño de J. Hoben y B. H. Latrobe.

Otro edificio emblemático de Washington es el Capitolio (Capitol), sede del Congreso. Este edificio también es de estilo neoclásico y fue construido entre 1793 y 1830 según un diseño de W. Thornton. Cerca del Capitolio se encuentra la famosa Biblioteca del Congreso (Library of Congress) y el edificio de la Corte Suprema (Supreme Court Building). El Washington Memorial es por tanto un obelisco de mármol de 170 metros de altura frente al Capitolio y desde el que se puede disfrutar de una hermosa vista de la ciudad.

La ciudad, animada y cosmopolita, está formada por grandes avenidas y una gran inmensidad de parques y zonas verdes. Entre los barrios el más característico es el barrio residencial de Georgetown de estilo colonial donde vive la élite de la ciudad.

MUSEOS

Washington alberga algunos notables museos e institutos culturales estadounidenses. A lo largo del Washington Mall hay numerosos museos y galerías de arte. Entre estos encontramos el Museo Nacional de Historia y Tecnología (National Museum of History and Tecnology) dedicado al desarrollo tecnológico de los Estados Unidos. En cambio, el Museo Nacional de Historia (National Museum of History) está dedicado a las ciencias naturales. De gran importancia para la colección de pinturas, esculturas y grabados es sobre todo la Galería Nacional de Arte (National Gallery of Art). Un museo dedicado a las conquistas aeronáuticas y espaciales es el Museo Nacional del Aire y el Espacio (National Air and Space Museum).

En la ciudad existen numerosos memoriales dedicados a presidentes estadounidenses, además del mencionado Washington Memorial. Los más importantes son el Jefferson Memorial y el Lincoln Memorial. Todos son edificios neoclásicos. Washington también alberga el extenso edificio del Pentágono, sede del Ministerio de Defensa.

CÓMO LLEGAR

El principal aeropuerto de la ciudad es el Dulles International Airport (IAD), que se encuentra aproximadamente a 40 km al oeste del centro de la ciudad. El Aeropuerto de Washington está bien conectado con todos los principales aeropuertos de América del Norte, el Caribe, Europa y América Latina.

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