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Sikkim: pequeño estado indio del Himalaya

Sikkim, una antigua monarquía del Himalaya, se convirtió en el estado número 22 de la India en 1975. El pequeño país está ubicado en el Himalaya oriental, entre los estados de Nepal y Bután, y tiene un territorio rico en montañas, bosques, glaciares, aguas termales y lagos.

El país es casi exclusivamente montañoso, enclavado en el Himalaya, entre Nepal y Bután, su territorio se eleva desde 280 metros de su punto más bajo a más de 8.000 metros del Monte Kangchenjunga (8.586 metros), que es la montaña más alta en India, además de ser la tercera montaña más alta del mundo.

La mayoría de la población del país es de etnia nepalí. La religión más practicada por los habitantes de Sikkim es el hinduismo (60%), seguido del budismo (28%). Mientras que los cristianos son el 6% de la población. El nepalés es la lengua franca de Sikkim, pero también se habla hindi e inglés. Las ciudades más importantes son la capital, Gangtok, y los pueblos de Geyzing, Mangan y Namchi.

La economía de Sikkim es en gran parte agrícola. Aquí se produce arroz, té y especias como el cardamomo. Pero el turismo es cada vez más importante gracias a la rica tradición cultural de las poblaciones, los escenarios naturales y la biodiversidad del territorio del país. Entre las cosas que ver en Sikkim, el primer destino es, sin duda, la capital, Gangtok, donde se encuentran el palacio de Maharaja y un importante monasterio budista.

UN PAÍS RICO EN MONASTERIOS Y BELLEZAS NATURALES

En el resto del país, vale la pena visitar los importantes monasterios de Rumtek, Enchen, Tashidind y Pemayangtse. El país también es interesante para el folklore y las fiestas religiosas. Entre las bellezas naturales se encuentran los picos del Himalaya y los lagos glaciares como el lago Tsongmo o Changu.

El país cuenta con un solo aeropuerto, el aeropuerto de Pakyong, que se encuentra a unos 30 km al sur de la ciudad de Gangtok. El aeropuerto se inauguró en 2018. Pero los vuelos se suspendieron después de unos meses debido a las condiciones inseguras de la pista. El aeropuerto más cercano utilizado actualmente por aquellos que van a Sikkim es el de Bagdogra, que se encuentra a más de 5 horas por carretera desde Gangtok.

El clima de Sikkim.

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