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Isla de Pascua: volcanes y grandes estatuas de piedra

La Isla de Pascua (Isla de Pascua), también conocida por el nombre indígena de Rapa Nui, es una de las islas más aisladas del océano Pacífico. De hecho, esta isla se encuentra a más de 3.500 km de la costa chilena y a unos 4.000 km de la isla de Tahití, en la Polinesia Francesa. El único pueblo habitado en la isla es el pueblo de Hanga-Roa.

LA HISTORIA

El primer europeo en detectarla fue el navegante holandés Jacob Roggeveen, quien le dio su nombre actual porque descubrió la isla en Pascua de 1722 (5 de abril de 1722). Posteriormente, la isla también fue visitada por barcos españoles (1770), por el explorador inglés James Cook (1774) y por el francés La Pérouse (1786).

La Isla de Pascua ha pertenecido a Chile desde el siglo 19. En su “vecindad” (unos 400 km) se encuentra la deshabitada isla chilena de Sala y Gómez (0,12 km2), mientras que la isla “habitada” más cercana, es la isla de Pitcairn que se encuentra a unos 2.000 km.

La isla de Rapa Nui es conocida mundialmente por las famosas estatuas de piedra que la pueblan. Los Moai, enormes estatuas de roca volcánica que se encuentran dispersas a lo largo de la costa de la isla. En toda la isla se han contado casi novecientos, algunos de los cuales tienen hasta 10 metros de altura.

La isla, de forma triangular y de origen volcánico, se caracteriza por un paisaje árido, sin árboles. Su costa es rocosa con altos acantilados y cuevas. Mientras que en los cráteres volcánicos del interior hay algunos lagos de origen volcánico.

El pico más alto de la isla es el volcán Terevaka (507 metros) ubicado en la parte norte de Rapa Nui. Otros dos conos volcánicos se encuentran en el este, el volcán Poike, y en el suroeste, el volcán Rano Kau.

La principal actividad de los habitantes de la isla es el turismo. Esto también es gracias al hecho de que la Isla de Pascua es parte de los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Otras actividades más marginales son la cría y la pesca.

VUELOS: CÓMO LLEGAR A ISLA DE PASCUA

Vuelos aéreos internacionales: Llegar a la Isla de Pascua desde Europa es un largo viaje. Hay dos alternativas posibles. Primero llegando desde Chile y segundo llegando desde la Polinesia Francesa.

En ambos casos, la aerolínea que vuela a Isla de Pascua es Lan Chile. Se realizan 6-7 conexiones por semana desde Santiago de Chile. Mientras que una o dos conexiones a la semana están garantizadas por Papeete (Tahití). Se puede llegar a Tahití (Papeete), en la Polinesia Francesa, con vuelos de Air France desde París, con conexiones desde los principales aeropuertos europeos. Para los turistas que vienen de América del Sur es necesario llegar a Santiago de Chile y desde allí continuar con el vuelo directo a la Isla de Pascua.

El tiempo de vuelo para llegar a la Isla de Pascua, tanto desde Santiago de Chile como desde Tahití (Papeete), es de aproximadamente 5 horas.

Aeropuerto: El aeropuerto de Isla de Pascua es el de Mataveri (Aeropuerto de Isla de Pascua, IPC). El aeropuerto está ubicado en la parte sur de la isla, cerca de la ciudad de Hanga Roa, y es el único punto de entrada para los turistas que visitan la Isla de Pascua.

El clima de la isla.

  • Superficie: 163 kilómetros cuadrados
  • Población: 7.750 (2019) (Polinesios (Rapa Nui) 60% Chilenos 39%, Amerindianos 1%).
  • Capital: Hanga Roa.
  • Idioma oficial: Los idiomas oficiales son el español y el Rapa Nui.
  • Religión: Cristiana: 100%.
  • Moneda: Peso (CLP).
  • Huso horario: UTC -6 (Verano: UTC -5 horas).

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