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Monumento a Magallanes, Punta Arenas, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini
Monumento a Magallanes, Punta Arenas, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Punta Arenas: la capital de la Patagonia austral

Punta Arenas es la ciudad más austral de Chile, se eleva a lo largo de la costa norte del estrecho de Magallanes, en la parte sur de la Patagonia chilena. El estrecho de Magallanes es el paso entre los océanos Atlántico y Pacífico descubierto por la expedición de Fernando de Magallanes en 1520. Hasta la apertura del Canal de Panamá en 1914, el estrecho de Magallanes fue el paso más activo entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico. Hoy, Punta Arenas se ha convertido en un importante puerto turístico de donde muchos barcos salen hacia los fiordos chilenos y la Antártida. La ciudad también es servida por un aeropuerto internacional que tiene vuelos a las ciudades más importantes de Chile, con Ushuaia en Argentina y las Islas Malvinas.

La ciudad fue fundada en 1848 como una pequeña colonia penal y fue desde finales del siglo XIX y hasta la apertura del Canal de Panamá uno de los puertos más activos de Chile. El tráfico naval, la cría de ovejas y el descubrimiento de depósitos de oro llevó a la ciudad a un desarrollo económico notable que culminó entre 1890 y 1940. Los testimonios de la prosperidad de principios del siglo XX son las residencias históricas, como el Palacio Sarah Braun, en estilo neoclásico francés, el palacio José Menéndez, sede de un club del ejército, y el palacio Braun Menéndez que hoy alberga el Museo Regional de Magallanes, que presenta una serie de salas de una casa aristocrática con muebles y objetos de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Todos estos edificios están ubicados en el centro de Punta Arenas cerca de la Plaza Muñoz Gamero, conocida como Plaza de Armas.

Estrecho de Magallanes, Punta Arenas, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Estrecho de Magallanes, Punta Arenas, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Museo Maggiorino Borgatello, Punta Arenas, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Museo Maggiorino Borgatello, Punta Arenas, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

El centro de la ciudad es la plaza Muñoz Gamero (Plaza de Armas), en la plaza hay un gran monumento dedicado al portugués Ferdinando Magellano, que recuerda la primera circunnavegación del globo terráqueo y el descubrimiento del estrecho donde se encuentra Punta Arenas. Además de la figura de Magallanes, otras figuras, incluida la de un indio, también forman parte del monumento. Es creencia popular que cualquiera que acaricie su pie seguramente regresará a la Patagonia. En la plaza también se encuentra la catedral, que data de 1892, y hay puestos de interesantes producciones artesanales locales.

El museo más bello de Punta Arenas es, sin duda, el Museo Salesiano Maggiorino Borgatello, un museo creado por los padres salesianos italianos desde finales del siglo XIX y que presenta una rica colección etnográfica de historia natural, paleontología, fauna y flora, historia de misiones y mineralogía. A unos 7 km al noreste del centro de la ciudad, a lo largo de la costa del estrecho de Magallanes, se encuentra el museo dedicado a la expedición de Magallanes, el Museo Nao Victoria. Otros museos en la ciudad incluyen el Museo del Recuerdo, ubicado en el Instituto de la Patagonia de la Universidad de Magallanes, y el Museo Naval y Marítimo de Punta Arenas.

El clima de Punta Arenas.

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