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Asia: el continente más grande y poblado

LA GEOGRAFÍA DE ASIA

Asia es el continente más grande y más poblado de la Tierra. De hecho, este continente tiene un área de 44.059.000 kilómetros cuadrados (44.471.000 si también se incluyen el Mar Caspio y el Mar de Aral) que corresponde a aproximadamente un tercio (29.4%) de todas las tierras emergidas del planeta. Con una población de más de 4 mil millones de habitantes, contiene más del 60% de los habitantes de la Tierra. Asia se extiende casi por completo al norte del ecuador, y es bañada hacia el sur por el océano Índico, al suroeste por el Mar Rojo y el mar Mediterráneo, al norte por el Océano Ártico y al este por el Estrecho de Bering y el Océano Pacífico

En el lado occidental, los montes Urales, el río Ural, el mar Caspio y la cordillera del Cáucaso marcan la frontera con Europa. Mientras está conectado a África a través del istmo de Suez, y el estrecho de Bering lo separa al noreste de América del Norte. Continente de registros, Asia tiene la montaña más alta de la Tierra, el Everest (8.848 metros) y la depresión más alta del planeta, el Mar Muerto, que se encuentra a 420 metros bajo el nivel del mar.

LAS MONTAÑAS DE ASIA

Asia es rica en importantes y majestuosas cadenas montañosas. Al oeste están las masas montañosas de Anatolia, como el Tauro (Ala Daglari (3,734 metros), las montañas Elburz (Volcán Damavand 5,605 metros) y el Monte Ararat (5,165 metros). En el norte de Afganistán y Pakistán, el sistema montañoso Hindukush se extiende, alcanzando alturas notables con el Tirich Mir (7,708 m) y con el Monte Noshaq (7,492). Al noreste en las fronteras entre Tayikistán, Afganistán y China se encuentra la vasta meseta de Pamir, cuyos picos superan los 7,000 metros (Monte Kungur, 7,719 metros).

Al sureste de Pamir se encuentran las imponentes cadenas montañosas Karakoram y Himalaya, que forman un arco en dirección este-oeste de unos 2.400 km de largo. En estas cadenas montañosas se encuentran los picos más altos del planeta Tierra. Entre estos catorce picos superan los 8,000 metros. Culminan con el Monte Everest, la montaña más alta del mundo (8.848 metros). Al este del Pamir se encuentra la cadena Kunlun, que se extiende por 3.000 km hasta alcanzar la elevación máxima con el Monte Muztag (7.723 metros).

El Kunlun y el Himalaya rodean la inmensa meseta tibetana al norte y al sur, cuya altitud media supera los 4.000 m. Al noreste de Pamir se encuentran las grandes colinas montañosas de Tian Shan, que se extienden por 2.500 km, con picos que alcanzan los 7.439 metros con el Pik Pobedy.

Se encuentran importantes estructuras volcánicas en todo el archipiélago que va desde Indonesia (Semeru, Kelut, Merapi, Tengger a Java; Gunung Agung a Bali; Rinjani a Lombok) hasta la península de Kamcatka (Ichinsky, Kamen, Klyuchevskaya Sopka, Koryaksky, Kronotsky, Tolbachik, Ushkovsky), pasando por Filipinas (Mayon, Pinatubo y Taal) y Japón (Fuji).

LOS RÍOS Y LAGOS DE ASIA

Desde el punto de vista hidrográfico, Asia alberga siete de los doce ríos más largos del mundo. Los grandes ríos que fluyen a través de Siberia desembocan en el Océano Ártico. De todos los ríos siberianos, el más largo es el Ob, que con sus afluentes forma el Irtys, el sistema fluvial más largo del mundo (5.410 km).

Además, el Irtys solo representa el noveno río del mundo en longitud con 4.440 km. El Lena (4.400 km) y el Jenisej (4.092 km) son otros dos ríos siberianos importantes que desembocan en el Océano Ártico.

Desembocan en el Océano Pacífico: el Amur (4.416 km), el Huang He (4.845 km, el sexto río del mundo en longitud), el Chang Jiang (6.300 km, el tercer río en el mundo en longitud) y el Mekong (4.500 km).

Tres grandes ríos del subcontinente indio desembocan en el Océano Índico: el Indo (3.180 km), el Brahmaputra (2.900 km) y el Ganges (2.700 km). Entre los lagos, el más grande es el Mar Caspio (371,000 kilómetros cuadrados), el lago más grande del mundo, seguido por el Lago Aral (41,000 kilómetros cuadrados, pero ahora reducido a solo 17,000 kilómetros cuadrados), y el Baikal (31,500 kilómetros cuadrados). , que con 1.637 metros de profundidad, es el lago más profundo del mundo.

LAS ISLAS DE ASIA

Entre las islas, Asia incluye un gran número. Incluyendo algunos de los más grandes del mundo, como Borneo (736,000 km2), que es la tercera isla más grande del mundo. La isla de Sumatra (420,000 km2) también es notable, de hecho es la sexta más grande del mundo. Otra isla grande es la isla de Honshū, Japón (227,414 kilómetros cuadrados). Otras islas importantes son Java y Celebes (Sulawesi) en el archipiélago indonesio. Luzón y Mindanao en Filipinas. Hainan y Formosa (Taiwán) en el Mar de China. Las islas del archipiélago japonés y Ceilán (Sri Lanka). Más pequeños son los archipiélagos de las islas Maldivas, Laccadive, Andaman y Nicobar en India, o las islas Kuril, ubicadas entre Kamcatka y Japón.

Conos de Passu, Valle de Hunza, Pakistán. Autor y Copyright Marco Ramerini

Conos de Passu, Valle de Hunza, Pakistán. Autor y Copyright Marco Ramerini

EL CLIMA DE ASIA

Debido a su vastedad y morfología, Asia tiene innumerables tipos de clima. Hay áreas, como el área de Siberia y la meseta tibetana, caracterizadas por un clima con poca lluvia, inviernos largos y duros y veranos cortos. La mayoría de las regiones interiores del continente, como los desiertos de Gobi y Taklimakan, tienen un tipo de clima muy árido, con inviernos severos y veranos tórridos. El sudoeste de Asia, desde la llanura del Indo hasta la costa mediterránea, tiene un clima semiárido típico de la estepa con bajas precipitaciones y altas temperaturas.

Gran parte de las regiones del sur del continente, incluido el sur de China y la India, se ven afectadas por un clima monzónico. Este clima tiene inviernos frescos y secos, y veranos cálidos y húmedos, con precipitaciones significativas en los meses de verano. Finalmente, a lo largo del ecuador hay un clima cálido y húmedo con lluvias distribuidas uniformemente durante todo el año y temperaturas constantes.

La entrada a Baalbek, Beqa Valley, Líbano. Autor y Copyright Marco Ramerini

La entrada a Baalbek, Beqa Valley, Líbano. Autor y Copyright Marco Ramerini

TURISMO ASIÁTICO

En cuanto al turismo, según las estadísticas de la Organización Mundial del Turismo (OMC), Asia con 190,000,000 de llegadas de turistas en 2006 representó el 22.5% del turismo mundial. Pero tenga en cuenta que el valor está en constante crecimiento.

Los países más visitados de Asia son China, Malasia, Hong Kong y Tailandia. Asia es un vasto territorio y presenta innumerables referencias al turista, tanto paisajístico, cultural, étnico e histórico.

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