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Ahu Nau Nau, Anakena, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini
Ahu Nau Nau, Anakena, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Historia de la Isla de Pascua: muchas preguntas, pocas certezas

Cada lugar en la Isla de Pascua tiene algo que descubrir si se mira con ojos cuidadosos. Porque aquí la historia habla de una civilización antigua de la que sabemos muy poco. Esta isla da la sensación de un lugar con infinitos espacios, pero la isla es muy pequeña. La Isla de Pascua es pequeña, seca y desolada, pero tiene infinitos paisajes y cielos, el mar que la rodea no tiene fin. Sin embargo, al explorar la isla, queda fascinado: observa una pila de piedras volcánicas y lentamente te das cuenta de que es un moái, hay cientos de ellas a lo largo de la costa de la isla. En la isla hay caballos salvajes, olas espectaculares, ensenadas idílicas, cerca de quince conos volcánicos de todas las formas y tamaños, y dentro de algunos volcanes hay lagos de agua dulce.

Después de décadas de estudio, la historia de la Isla de Pascua todavía, incluso hoy en día, está muy controvertida. Probablemente la isla fue colonizada entre 600 y 800 d.C.. La tradición oral de los Rapa Nui dice que los primeros habitantes de la isla vinieron de las islas de Polinesia, con toda probabilidad de las Islas Gambier o las Islas Marquesas. El jefe de la expedición fue Hotu Matu’a quien, según las historias, desembarcó en la playa de Anakena. Esta tradición oral ahora ha sido confirmada por la investigación científica. Los descendientes actuales de los primeros habitantes son de hecho polinesios, como es el idioma que hablan. La investigación genética también ha confirmado el origen polinesio de los habitantes de la isla.

A partir de la última investigación científica parece resolverse la disputa sobre cuáles fueron las poblaciones que colonizaron la isla. Las teorías anteriores también sugirieron la llegada de poblaciones de América del Sur para explicar la majestuosidad de los monumentos de piedra de la isla, pero esto no está confirmado por los estudios de los últimos años. Pero en la historia de la Isla de Pascua todavía hay muchas preguntas sin respuesta: ¿Por qué se construyeron los moáis? ¿Por qué se construyeron tantos? ¿Cómo fueron transportados los moáis? ¿Por qué la mayoría de los moáis están a lo largo de las laderas del volcán Rano Raraku? ¿Por qué en algún momento de la historia han derribado a los moáis? Hay muchas teorías que intentan responder a estas preguntas.

Ahu Tahai, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Ahu Tahai, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

De acuerdo con la teoría más acreditada, los moáis se construyeron para honrar a los antepasados y se colocaron en plataformas (Ahu) frente a la aldea y fueron para la protección de la aldea y sus habitantes. No está claro por qué se construyeron tantos. Ni siquiera está claro cómo fueron transportados a distancias de algunas decenas de kilómetros. El hecho de que todavía se encuentren muchos moai en las laderas del volcán donde fueron tallados puede explicarse por la dificultad de transportar tantas estatuas tan grandes en una isla donde los densos bosques originales habían sido destruidos, probablemente para el transporte de moais y para fines agrícolas. Pero esto no explica por qué se construyeron tantos.

Incluso en la demolición de los moáis las teorías son múltiples. La más acreditada es la que habla de las luchas internas entre las diversas aldeas y la demolición de los moáis después de estas guerras con el nacimiento de una nueva religión, la del hombre pájaro. Pero entre las muchas esta es la que me fascinó más: Pueden haber sido las enfermedades traídas por el primer contacto europeo que ha diezmado la población y los sobrevivientes, vergüenza de la existencia desgraciada a la que se redujeron, para evitar ser vistos por su antepasados ​​(los moáis) reducidos en este estado habían preferido cerrar los ojos a sus antepasados ​​derribando las estatuas. De hecho, las estatuas no dan la impresión de haber sido derribadas con violencia, después de una guerra o una revuelta, pero parece que simplemente se han descansado suavemente con los ojos vueltos hacia abajo. De hecho, si fueran derribadas con violencia, se reducirían a mil pedazos. Pero la mayoría de ellos están rotos solo en el cuello (el punto más débil) debido al peso y tienen el resto de la estructura intacta.

Lo cierto es que en 1722 a la llegada de los primeros europeos, los barcos holandeses de Jacob Roggeveen, los moáis todavía estaban en pie. También en el segundo contacto con los europeos en 1770 por los españoles dirigidos por Don Felipe González de Ahedo, las descripciones hablan de los moáis en pie. Si bien solo cuatro años después, en 1774, la tercera expedición europea en llegar a la Isla de Pascua, la de James Cook describe algunas estatuas demolidas. En los años siguientes, todos los moáis serán derribados. La combinación de las guerras internas, las enfermedades traídas por los primeros exploradores y las incursiones que tuvieron lugar en el siglo XIX por los cazadores de esclavos llevaron a la población original de la Isla de Pascua a la extinción. En 1877, solo 111 de los habitantes originales permanecieron en la isla, con la desaparición de una gran parte de la población, la historia y la cultura de la isla se perdieron en gran medida.

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