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Rano Raraku, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini
Rano Raraku, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Viaje a la Isla de Pascua

Pasé casi una semana en la Isla de Pascua. La isla es uno de los lugares más remotos del mundo. Tome un mapa geográfico y observe su ubicación; verá que las tierras habitadas más cercanas están a miles de kilómetros de distancia. La zona habitada más cercana, que está a casi 2.000 km de distancia, es la isla igualmente remota de Pitcairn, hogar de cincuenta personas descendientes de los amotinados del Bounty. La costa de Sudamérica está a unos 3.500 km y la isla de Tahití está a más de 4.000 km de distancia.

Para llegar a la Isla de Pascua hay dos opciones: un vuelo diario desde Santiago de Chile y un vuelo semanal desde Tahití a la Polinesia Francesa realizado por la aerolínea LATAM. Ambos vuelos tienen una duración de 5/6 horas. Compre los boletos de avión desde Santiago de Chile a Isla de Pascua con bastante anticipación, cuestan entre 300 USD y más de 1,200 USD. Llegará al aeropuerto de Mataveri y aquí encontrará una oficina donde tendrá que comprar un boleto para el Parque Nacional Rapa Nui. El boleto es necesario para visitar la isla, que en gran medida, afortunadamente, es un parque nacional bien cuidado. El costo para los no chilenos es de 80 dólares estadounidenses por persona (el costo para los chilenos es de 20.000 CLP), la validez del boleto es de 10 días a partir de la visita del primer sitio arqueológico. El boleto del parque le permite visitar cada sitio arqueológico de la isla con la frecuencia que desee. Solo los dos sitios más importantes: el sitio arqueológico de Orongo y la cantera de los moáis de Rano Raraku solo pueden visitarse una vez. Así que tómese su tiempo cuando visite estos dos lugares porque no puede regresar a menos que compre un boleto nuevo.

Recuerde siempre traer el boleto del parque porque en cada entrada a un sitio arqueológico se le preguntará y se le sellará. Cada sitio arqueológico tiene su propio sello. Yo, así como en el boleto obtuve los sellos también en una página del diario de viaje, un bonito recuerdo de los lugares visitados. El aeropuerto está ubicado al lado de la única ciudad en la isla: el pueblo de Hanga Roa. Alrededor de 7.000 personas viven en la Isla de Pascua, en parte descendientes de los antiguos habitantes polinesios: la gente Rapa Nui. La isla, que tiene una forma triangular, se extiende sobre aproximadamente 160 kilómetros cuadrados. En las tres esquinas de la isla se encuentran los tres principales volcanes: el Terevaka, que con 507 metros de altitud es el más alto de la isla, el Poike (370 metros) y el Rano Kau (324 metros). Una docena de pequeños conos volcánicos marcan el interior de la isla. El paisaje de la Isla de Pascua es estéril, la tierra está cubierta en gran parte por arbustos y vegetación baja.

Rano Kau, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Rano Kau, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

La isla es famosa por las estatuas de piedra, los moáis. Los antiguos habitantes de la Isla de Pascua han construido cientos de estas enormes estatuas que miden unos pocos metros de altura, la altura promedio de estas estatuas es de 4 metros, pero la más alta jamás erigida alcanza los 10 metros. Casi todas las estatuas han sido talladas en la piedra tallada de la cantera del volcán Rano Raraku. En este lugar hay cientos de moáis por terminar, uno de estos moáis inacabados tiene 21 metros de altura. La isla es rica en sitios arqueológicos, prácticamente en cada montón de rocas que encontrarás a lo largo de las costas de la isla, si miras de cerca, podrás ver restos de la antigua civilización que dio forma a los moáis.

¿Cuántos días para permanecer en la isla? Teniendo en cuenta dónde está y el tiempo para llegar es bueno quedarse una noche más que menos. La mayoría de los turistas se quedan 3 noches y luego se van de nuevo. En mi opinión, 3 noches es un período demasiado corto. Para los amantes de la historia y la arqueología, una visita a esta isla es emocionante. Mis 5 noches pasadas en la isla han pasado en un abrir y cerrar de ojos, en retrospectiva hubiera preferido quedarme una noche más. Sin embargo, 4 o 5 noches pueden ser suficientes para visitar la mayoría de los sitios arqueológicos y para estar en sintonía con la isla. La isla a primera vista es desnuda y estéril, pero te embruja. No podía dejar de detenerme en cada sitio arqueológico, cada pila de piedras, cada acantilado, cada volcán.

Ahu Tongariki, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

Ahu Tongariki, Isla de Pascua, Chile. Autor y Copyright Marco Ramerini

En la aldea de Hanga Roa, paren en la oficina de correos para poner un sello de la Isla de Pascua en su pasaporte o en su diario. Trate de pasar al menos un domingo por la mañana en la isla para asistir a la misa de las 9:00 en la iglesia católica local donde puede escuchar las magníficas canciones de Rapa Nui, el idioma polinesio de los habitantes, que es muy similar al tahitiano. La puesta de sol va a admirarlo en el mar frente al grupo de moái de Hanga Roa, donde están las plataformas moáis de Ahu Tahai, el solitario Ahu Ko Te Riku y el más lejano Hanga Kioe. No se pierda una visita al interesante Museo Antropológico Padre Sebastián Englert donde tendrá la oportunidad de profundizar en la historia de la isla y donde podrá admirar el único ojo auténtico de un moái.

Entre las cosas más espectaculares para ver en esta remota isla, me gustó mucho el cráter del volcán Rano Kau. Aquí es absolutamente hacer el camino que corre a lo largo del borde del cráter hasta el punto donde se encuentra con el mar y donde los acantilados no permiten continuar más allá. También el pueblo ceremonial de Orongo tiene su encanto. Otro lugar interesante es, sin duda, la cantera de los moáis del volcán Rano Raraku. Aquí se puede ver el interior del cráter del volcán, donde hay un lago y varios moáis, y luego las laderas exteriores del volcán, literalmente, salpicado de estatuas que parecen hongos que nacen de la tierra volcánica de la isla. La playa de arena blanca de Anakena, también salpicada de grupos de moáis y llena de palmeras, es el único lugar en la isla que recuerda a una isla tropical. Otro lugar místico es el Ahu Tongariki, la plataforma moái más espectacular, donde hay 15 moáis, incluido el moái más pesado que pesa 86 toneladas. Desde el Ahu Tongariki puedes admirar bellos amaneceres con el sol que nace justo detrás de los moáis. Entre las muchas cosas para ver los sombreros de los moáis de la cantera de Puna Pau y el único grupo de moáis frente al mar, los de Ahu Akivi, situado en el interior de la isla no muy lejos de Hanga Roa. También disfruté un viaje que hice en la parte más salvaje de la isla, a lo largo de las laderas del volcán Poike en el extremo oriental de la isla. También el pico más alto de la isla, el volcán Terevaka, se puede llegar fácilmente con una caminata de un par de horas.

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