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Sydney Opera House, Australia. Author: Kazuhisa Togo. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Sydney Opera House, Australia. Author: Kazuhisa Togo

Australia: canguros, aborígenes y desiertos

Australia (Commonwealth of Australia), es el estado más grande de Oceanía y el sexto país del mundo en el área, completamente rodeada por el mar, Australia está rodeada al norte y al este por Océano Pacífico, al sur y al oeste por Océano Índico. El Estado, una monarquía parlamentaria asociada a la Commonwealth británica, es una forma federal de seis estados (Nueva Gales del Sur, Queensland, Australia del Sur, Tasmania, Victoria y Australia Occidental), dos territorios (Territorio del Norte y el Territorio Capital de Australia) , y los siguientes territorios externos: Isla Norfolk, Isla Christmas, Islas Cocos (Keeling), Islas Ashmore y Cartier, Islas del Mar del Coral, Islas Heard y McDonald y Territorio Antártico Australiano La capital es Canberra y las ciudades más importantes son Sídney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaida, Hobart.

Mapa de Australia

Mapa de Australia

Australia, geográficamente se divide en tres áreas principales: la inmensa y árida llanura interior, llamada el Outback, la cadena montañosa al este la Gran Cordillera Divisoria (Great Dividing Range) y la costa oriental. Las costas de Australia, que se extienden a más de 19.000 km, son muy diferentes: a lo largo de la Gran Bahía Australiana a veces se dibuja con un bajo acantilado; hacia norte la costa está llena de islas y bahías; a lo largo de la costa de Queensland , se extiende por unos 2.000 km, la Gran Barrera de Coral (Great Barrier Reef), la mayor formación coralina del mundo, entre 16 y 145 km de ancho. Las zonas costeras, al este y sur-este, frente al Océano Pacífico son las zonas más densamente pobladas del país. Tasmania, una isla grande (67.900 km²), que está situada en el sur-este de Australia, ha costas irregulares grabade con ensenadas profundas y numerosas islas.

La Gran Cordillera Divisoria (Great Dividing Range), se extiende en el este del país, paralela a la costa del Océano Pacífico, de norte a sur por más de 3.500 km. Los picos más altos se encuentran en la sección sur de la Gran Cordillera Divisoria, en las montañas nevadas de los Alpes de Australia, es el pico más alto de Australia, el Monte Kosciusko (2.228 metros). En Australia Central hay algunos picos aislados, como el MacDonnell Ranges (Monte Zeil, 1.531 metros) y las Musgrave Ranges (Monte Woodroffe, 1.435 metros), otros picos aislados se encuentran en Australia Occidental, incluido el King Leopold Ranges en la meseta del Kimberley, l la Hamersley Range (Meharry Monte, 1.249 metros), el Monte Augustus (1.105 metros), el Darling Range y el Stirling Range. La mayor parte del territorio australiano está formado por el Outback, una zona árida que se extiende en todo el territorio al oeste de la Gran Cordillera Divisoria. Más allá de la Gran Cordillera Divisoria es la Gran Cuenca Artesiana (Great Artesian Basin), una gran depresión, donde es la máxima depresión de Australia, el Lago Eyre (-12 metros). El interior se compone de grandes desiertos que están en el Escudo de Australia Occidental, incluido el desierto de Simpson, el Desierto Tanami, el Gran Desierto de Arena (Great Sandy Desert), el Gran Desierto de Victoria y la llanura de Nullarbor. Australia es extremadamente pobre en el agua, los ríos tienen régimen irregular, con sujeción a las graves inundaciones y seco casi absoluta. La mayoría de los ríos permanentes están situados en la parte oriental del continente y en Tasmania, las áreas más húmedas. El principal río de Australia es el Murray que forma con su afluente el río Darling un solo sistema fluvial de 3.750 km de largo con una cuenca de más de 1 millón de kilómetros cuadrados, que drena la mayor parte de sur-este de Australia.

El país es en gran parte desértico y semi-desierto, pero a pesar de esto, la agricultura de Australia produce cantidades importantes de cereales (trigo, cebada, avena, maíz y arroz), la caña de azúcar, el algodón y el tabaco; también se han desarrollado verduras, frutas (plátanos, piñas, manzanas, peras) y la viticultura. La cría es otra importante actividad económica, particularmente de ovejas, donde Australia es líder en la producción mundial de lana, también importante es la cría de ganado. Menores son la pesca y la explotación forestal. Australia es un país rico en recursos minerales, se extraen del subsuelo oro, estaño, ópalos, plomo, mineral de hierro, zinc, cobre, carbón, bauxita, uranio, petróleo, gas natural, plata, fosfatos, wolframio. La industria tiene como principales sectores el acero, mecánica, textil y química, las zonas industriales se localizan alrededor de las grandes ciudades como Sydney, Brisbane, Melbourne, Adelaida y Perth.

  • Superficie: 7.682.300 kilómetros cuadrados. (cultivo 6%, prados y pastos 53%, bosques 19%, incultas e improductivas 22%)
  • Población: 21.200.000 (datos 2008) (Europeos (británico, irlandés, escocés, italiano, alemán) 90%, Asiaticos (chinos, indios, filipinos, vietnamitas) 6%, aborígenes 2%).
  • Capital: Canberra.
  • Idioma oficial: Inglés.
  • Religión: Cristianos 65% (católicos 26%, anglicanos 19%, otros cristianos 20%), budistas 2%, musulmanes 2%, hinduistas 1%, judíos 0,5%.
  • Moneda: Dólar australiano (AUD).
  • Huso horario: UTC+8; +10.5 (en verano (DST) UTC+9; +11.5).

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