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Desierto de Atacama, Chile. Author: Smcmurtrey. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Desierto de Atacama, Chile. Author: Smcmurtrey

Desierto de Atacama: el desierto más seco del mundo

El desierto de Atacama se encuentra en el norte de Chile, en una franja de terreno situada entre las montañas de los Andes y el Océano Pacífico, el desierto ocupa una superficie de más de 100 000 kilómetros cuadrados, se extiende desde la frontera con Perú y 30 ° de latitud sur.

Se trata de una meseta, rica en salitre, formada por un desierto de rocas y piedras, dominado por los volcanes de los Andes, el desierto tiene altitudes que van desde el nivel del mar hasta los 4000 metros. En el altiplano es la más grande variedad de paisajes naturales, hay salinas, volcanes, lagos y los géiseres.

El desierto de Atacama es considerado el desierto más árido y seco del mundo, la parte más árida del desierto se encuentra al sur del río Loa, entre la Sierra Vicuña Mackenna y la Cordillera de Domeyko, aquí las lluvias está totalmente ausente, las diferencias de temperatura entre el día y la noche son muy altas. Las ciudades más importantes de la región son las de Antofagasta, Iquique y Arica, ubicados a lo largo de la costa del Océano Pacífico.

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La extrema aridez del desierto ha permitido la preservación de los restos arqueológicos de la gente que vivía allí, hay petroglifos, geoglifos y pictografías, desde este punto de vista las zonas más interesantes son las del Valle de Azapa, la Valle de Lluta, el Gigante de Atacama, y los geoglifos de Pintados, este últimos en la reserva natural protegida da la Pampa del Tamarugal (Reserva Nacional Pampa del Tamarugal).

Muy bella es el área que rodea la ciudad de San Pedro de Atacama con interesantes restos dela cultura Atacameña y espectaculares paisajes del desierto salpicado de las salinas, volcanes y géiseres.

Arica es una ciudad costera con hermosas playas y es también un punto de partida para visitar la zona de Putre, y de los Parques Nacionales Lauca y (Parque Nacional Lauca) y del volcán Isluga (Parque Nacional Volcán Isluga), una meseta rica en grandes lagos y volcanes ubicados en el extremo norte de Chile, donde también están los centros ceremoniales del pueblo Aymara.

El desierto de Atacama, debido a la altitud, el aire extremadamente seco, la falta de nubes, y la falta de contaminación lumínica, es uno de los mejores lugares para observar el cielo y realizar observaciones astronómicas.

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