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Rodrigues: un pedazo de paraíso en el Océano Índico

La isla de Rodrigues es una pequeña isla en el Océano Índico que se encuentra a unos 560 km al este de la isla de Mauricio. La isla pertenece políticamente a la República de Mauricio y cubre un poco más de 100 kilómetros cuadrados. Rodrigues es parte del archipiélago de las Islas Mascareñas, junto con Mauricio y Reunión es una de las tres islas principales del archipiélago, y es la más septentrional y más aislada. Rodrigues fue descubierta por navegantes portugueses a principios del siglo XVI.

La isla está habitada por poco más de 40.000 habitantes. La mayoría de los habitantes son criollos de origen mixto africano y francés. La religión practicada es la católica, mientras que la lengua hablada es el francés criollo. Port Mathurin, ubicado a lo largo de la costa norte, es el principal centro habitado. La economía de la isla se basa en la agricultura, el pastoreo, la pesca y la artesanía. Hay un aeropuerto en funcionamiento en la parte suroeste de la isla, cerca del pueblo de Plaine Corail (Aeropuerto Sir Gaëtan Duval), el aeropuerto tiene vuelos a Mauricio (una hora y media de vuelo) y a Reunión.

LA GEOGRAFÍA DE RODRIGUES

La isla tiene un territorio volcánico accidentado y está rodeada por el arrecife de coral. El interior de la isla está formado por colinas bajas, su montaña más alta es el Mont Limon, que alcanza los 398 metros de altura y se encuentra en el centro de la isla. Los relieves montañosos de la isla se organizan en torno a una cresta central desde la cual se irradian barrancos empinados. La parte suroeste de la isla está dominada por una llanura kárstica formada por areniscas de coral. En esta área hay numerosas cuevas, incluyendo el Caverne Patate, el Caverne Tamarin y la Grande Caverne.

Rodrigues salvaje y virgen está rodeada por una hermosa laguna. Las costas de Rodrigues también están salpicadas de algunas pequeñas islas. El turismo está subdesarrollado, pero la isla es uno de los paraísos submarinos del Océano Índico. En las aguas de su laguna se encuentran tortugas, chaquetas, langostas, tiburones y peces de arrecife. Las playas están ubicadas a lo largo de la costa este de la isla y en las islas arenosas de la laguna.

En la parte occidental de la isla está la reserva de François Leguat donde se hacen intentos para restaurar el ecosistema original de Rodrigues, aquí se han reintroducido las tortugas gigantes que una vez poblaron la isla. En la reserva también hay algunas cuevas con hermosas estalactitas y estalagmitas, como la famosa Gran Caverna, la Caverna Bambara y la Caverne de la Vierge.

Página oficial del Ministerio de Rodrigues.

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