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Carcasona: una ciudad medieval fortificada

Carcasona, el ejemplo más bello de arquitectura militar de la Edad Media en Francia. Esta es una pequeña ciudad de unos cuarenta y cinco mil habitantes ubicada en la región de Occitania (Languedoc-Rosellón) en el departamento de Aude. 90 km al sureste de Toulouse, en el amplio valle que separa los Pirineos del Macizo Central.

La ciudad está claramente dividida en dos partes por el río Aude. El núcleo original (la Cité), en lo alto de la colina a la derecha del río Aude, y la ciudad baja (Bastide Saint-Louis), más reciente, en la margen izquierda.

Desde el período prerromano, existía un asentamiento fortificado en la colina donde se encuentra hoy la ciudad de Carcasona. Los romanos, en el siglo I a. C., fundaron una colonia romana con el nombre de Julia Carsaco, más tarde Carcasum.

La ciudad se desarrolló en sus formas actuales a partir del siglo XIII. Hoy conserva la ciudadela medieval con fortificaciones, un castillo, el pueblo medieval, con calles estrechas y sinuosas, y la antigua catedral gótica de St.-Nazaire.

Caídos en ruinas desde la época napoleónica, los muros de Carcasona fueron restaurados por el arquitecto Eugène Viollet-le-Duc a partir de 1853. La restauración alteró en parte la apariencia de las fortificaciones. En particular, el techo de muchas de las torres fue alterado con pizarra, un material característico del norte de Francia, en lugar de las tejas rojas originales, pero la restauración permitió preservar las maravillosas murallas.

En 1997, la UNESCO incluyó la ciudad fortificada de Carcasona en la lista de sitios del patrimonio mundial. Según la UNESCO, Carcasona representa un sorprendente ejemplo de una ciudad medieval fortificada, formada por dos murallas concéntricas reforzadas por 52 torres y abiertas por cuatro puertas.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN CARCASSONNE

Carcasona es un ejemplo notable de una ciudad medieval fortificada, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Toda la ciudad es una atracción. Entre los más importantes encontramos, en el núcleo original (la Cité), en lo alto de la colina a la derecha del río Aude, un espléndido castillo (Château Comtal), una hermosa basílica gótica (Basilique Saint-Nazaire), las dos murallas concéntricas largas en total 3 km, numerosas calles y calles estrechas llenas de casas antiguas.

UNA MURALLA DOBLE MARAVILLOSA

El elemento que caracteriza a la ciudad es, sin duda, sus murallas dobles. La interna corre a lo largo de la ruta de la muralla romana, de 1.070 metros de largo. Todavía conserva parte de las murallas romanas y 17 torres defensivas de los 30 originales. La parte principal de los muros del norte se remonta a la época romana, así como numerosas bases de las torres.

Durante el siglo XIII, el rey de Francia ordenó la construcción de una segunda muralla alrededor de la ciudad, esta nueva muralla está rodeada por un foso y, como la otra, está llena de torres. Las dos murallas están abiertas por cuatro puertas ubicadas en los cuatro puntos cardinales: la Porte Narbonnaise (1280), la Porte Saint-Nazaire, la Porte d’Aude (siglo XII) y la Porte du Bourg.

EL CASTILLO DEL CONDE

El Castillo del Conde (Château Comtal), es una fortaleza que fue sede de los vizcondes de Carcasona. Se encuentra en la parte alta de la ciudad apoyada contra las paredes internas. Este castillo fue construido a principios del siglo XII y está formado por un muro en el que se encuentran 9 torres defensivas. El castillo se puede visitar y permite el acceso a las murallas de la ciudad. Château Comtal también alberga un museo lapidario y una exposición permanente sobre la restauración de la ciudad en el siglo XIX. Otro edificio importante en la ciudad alta es la Basílica de Saint-Nazaire, de origen románico, fue consagrada en 1096, y ampliada en estilo gótico entre 1269 y 1330, sus vitrales son muy hermosas.

LA VILLE BASSE

Conocida como la Ciudad Baja (Ville Basse), la Bastide Saint-Louis más reciente, ubicada en la margen izquierda del río Aude, es el centro comercial y residencial de Carcasona. La ciudad fue construida en el siglo XIII y estaba rodeada de muros de 2.800 metros de largo en el siglo XIV, de estas obras de fortificación, hoy en día, solo quedan unos pocos vestigios.

En el centro de la ciudad se encuentra la antigua plaza del mercado (place Carnot). En esta parte de la ciudad también se encuentran la iglesia de San Vicente (siglo XIV), la Halle aux Grains (siglo XVIII), la Catedral de Saint-Michel (siglo XIII-XIV). Finalmente, en la parte noroeste de la Bastide Saint-Louis, pasa el Canal du Midi, una ruta fluvial clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

MUSEOS: En la zona baja de la ciudad (Bastide Saint-Louis) hay: el Museo de Bellas Artes (Musée des Beaux-Arts), dedicado a la pintura europea de los siglos XVII, XVIII y XIX. La Maison des Mémoires (Maison Joë Bousquet), una exposición permanente sobre la obra del poeta Joë Bousquet. Aquí también se encuentran la sede del Centro de Estudios Cathares René Nelli y el Grupo Audois de Investigación y de Animaciones Etnográficas.

En la Cité Médiévale se encuentra el Château Comtal, que alberga un museo lapidario y una exposición permanente sobre la restauración de la ciudad en el siglo XIX. Otros museos incluyen el Centro Cultural de la Memoria de Combate (Centre Culturel de la Memoire Combattante), el Museo de Caballería, Armas y Tiro con Arco (Musée de la chevalerie, armes et archeries), el Museo de la escuela (Musée de l’Ecole) y finalmente el Museo de la Memoria de la Edad Media (Musée Mémoires du Moyen-Age).

El clima de Carcasona.

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