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Arlés: una ciudad de monumentos romanos y románicos

Arlés (unos 55.000 habitantes), una ciudad en Provenza, la capital del distrito, es el municipio más grande de la Francia metropolitana. La ciudad ubicada a orillas del Ródano, se encuentra a 37 km de Aviñón y a 31 km de Nimes, en el delta del río. La ciudad es la capital de la región de Camargue.

HISTORIA ROMANA

Arlés, la Arelate romana, se convirtió en una colonia romana en el 46 a. C., y tuvo una importancia considerable en la provincia de Gaul Narbonensis. La historia de Arlés comienza en la Edad de Bronce como un asentamiento celta-ligur.

En la época romana se llamaba Arelate (ciudad de pantanos). En 49 a.C. la ciudad se puso del lado de Julio César durante el asedio de Marsella. Posteriormente, en 46 a. C. fue recompensada por su ayuda al convertirse en una colonia romana. Durante este período, muchos veteranos de las tropas de César se establecieron en Arlés, que se convirtió en uno de los centros romanos más importantes de la zona.

Ubicada a lo largo de Via Domitia, la carretera principal entre Italia y España, la ciudad prosperó, fue fortificada por un muro y adornada con edificios notables y se convirtió en la capital de la Provenza romana. En este período se construyeron importantes monumentos, incluyendo un anfiteatro, un arco triunfal, un teatro. También en la época romana, la ciudad estaba completamente rodeada de murallas. Más tarde, en el siglo IV d.C. se convirtió en la capital de la prefectura de Galia. A partir de 254 fue un obispado y un importante centro religioso.

LA EDAD MEDIA

En el siglo IX fue saqueado por bárbaros que detuvieron su desarrollo y comprometieron el papel del principal centro político de la región en beneficio de Marsella. A pesar de esto, hasta los siglos XII-XIII, Arlés seguía siendo un importante centro de poder. En la Edad Media, la ciudad de Arlés era una parada importante para los peregrinos que iban a Santiago de Compostela. A finales del siglo XIX, el famoso pintor Vincent Van Gogh vivía en Arles.

Rica en monumentos romanos, evidencia del papel de antigua capital de la Provenza romana. Arlés no solo tiene destacados monumentos romanos como el Anfiteatro y el Teatro, sino también ejemplos de la primera grandeza del arte románico-provenzal, como la iglesia de Saint-Trophime.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN ARLES

En 1981, los monumentos romanos y románicos de la ciudad se inscribieron en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. De hecho, Arlés conserva importantes restos de la época romana, los más importantes son: el Teatro Romano (12 a.C.), la Arena o el Anfiteatro (80 d.C.), los Alyscamps (necrópolis romana), los baños de Constantino (siglo IV d.C.), el cryptoporticus (es decir, el área del Foro Romano). Incluso parte de las antiguas murallas romanas todavía son visibles hoy. La parte mejor conservada es la que va desde la puerta de Augusto hasta la Torre des Mourgues.

La Iglesia de Saint-Trophime representa uno de los monumentos más importantes de la arquitectura románica en Provenza y es parte de los monumentos incluidos en la lista de sitios del Patrimonio Mundial. Particularmente notable es el portal central, ricamente tallado con una representación del Juicio Final, y el Claustro.

Arles es un buen ejemplo de la adaptación de una ciudad antigua a una ciudad medieval. La ciudad tiene algunos monumentos romanos impresionantes, de los cuales los más antiguos, la arena, el teatro romano y el criptopórtico, datan del siglo I a.C.

Durante el siglo IV, Arles tuvo una segunda edad de oro, como lo demuestran los restos de los baños de Constantino y la necrópolis de Alyscamps. En los siglos XI y XII, Arles se convirtió en una de las ciudades medievales más atractivas de Provenza. Dentro de las murallas de la ciudad, la iglesia de Saint-Trophime, con su hermoso portal y claustro, es uno de los monumentos más importantes del arte románico en Provenza.

MONUMENTOS ROMANOS

En 1981, Arlés fue incluida por la UNESCO en la lista de sitios del patrimonio mundial, 7 son los monumentos de Arles registrados por la UNESCO: el anfiteatro romano (Les Arènes), el Teatro Antiguo, el Cryptoporticus y el Foro Romano, los baños de Constantino, las paredes del castrum romano, Les Alyscamps, la iglesia de Saint-Trophime y la Exedra romana (Muséon Arlaten).

El anfiteatro romano de Arlés (Les Arènas) es sin duda la atracción turística más importante de Arlés. La estructura mide 136 metros de largo y 107 metros de ancho, tiene dos arcos formados por 120 arcos. Fue construido en el siglo I d.C. y podía albergar a más de 20.000 espectadores. Durante la Edad Media, el edificio se transformó en una fortaleza, que albergaba dos capillas y 212 casas en su interior. Para una hermosa vista de la ciudad, es mejor subir la torre sobre la entrada del Anfiteatro.

No muy lejos del anfiteatro hay otro edificio interesante del Arelate romano: el Teatro Romano. Construido bajo Augusto, entre el 27 y el 25 a. C., aunque fuertemente saqueado durante los últimos siglos, todavía da testimonio de la importancia de la ciudad en la era imperial. El teatro tiene un diámetro de 102 metros y puede albergar a 12,000 espectadores.

Desde el teatro podemos pasar a la Place de la République, en cuya área se encuentran la iglesia de Saint-Trophime, el Museo Lapidario de Arte Pagano (Musée Lapidaire d’Art Paien), el Museo Lapidario de Arte Cristiano (Musée Lapidaire d’Art Chrétien ) y el Cryptoporticus.

MONUMENTOS ROMANICOS

La iglesia de Saint-Trophime es una joya del arte románico-provenzal construida entre los siglos XI y XII. Sin duda, el espléndido portal es la atracción de la iglesia. Se realizó antes de 1178, las escenas talladas representan el Juicio Final, los Doce Apóstoles, la Anunciación y finalmente la Natividad. El interior de la iglesia es majestuoso y contiene muchas obras de arte.

Pero el claustro de la iglesia es la segunda obra más admirada del complejo. Fue construido entre los siglos XII y XV en estilo románico-provenzal. Las figuras talladas en los capiteles de las columnas y en los pilares son maravillosas, y representan la Resurrección de Cristo, la Anunciación, la Adoración de los Magos, la Entrada a Jerusalén, la Glorificación de los Santos Patronos de Arlés.

MUSEOS

También en la Place de la République se encuentra el Museo Lapidario de Arte Pagano (Musée Lapidaire d’Art Paien). Ubicado dentro de la iglesia desconsagrada de Sainte-Anne, conserva estatuas, esculturas, sarcófagos y mosaicos encontrados en los restos de la ciudad romana de Arelate. A poca distancia de la Place de la République se encuentran el Museo Lapidario de Arte Cristiano (Musée Lapidaire d’Art Chrétien) y el Cryptoporticus. El museo está ubicado en una antigua capilla jesuita y alberga sarcófagos de mármol paleocristianos. Los Cryptoporticos a los que se accede desde el museo fueron construidos a finales del siglo I a. C. Al lado hay otro museo, el Museo Arlaten, un museo dedicado a la vida y la cultura provenzal. El Museon Arlaten contiene una colección de arte, etnología e historia de Arlés.

Entre los otros museos que vale la pena mencionar: el Musée de l’Arlés et de la Provence Antiques donde se presentan las colecciones arqueológicas de la ciudad y su territorio. El Musée Réattu con obras del pintor local Jacques Réattu y una colección de dibujos de Picasso. La Fondation Vincent van Gogh con una exposición permanente de pintores que rinden homenaje a van Gogh. Finalmente, el Musée de la Camargue ubicado en Mas du Pont de Rousty, a unos 10 km de Arlés en el camino a Saintes-Maries- de-la-Mer, presenta la historia humana y geológica de la Camarga.

PARA VISITAR EN LOS ALREDEDORES

A pocos kilómetros de Arlés, en dirección a Aviñón, no se pierda una visita a la abadía románica de Montmajour (siglos XI-XV). En los alrededores de Arlés vale la pena visitar: la necrópolis de Les Alyscamps, el circo romano, la iglesia románica de Saint-Honorat, el puente Langlois (el puente pintado en algunas de sus pinturas por Vincent Van Gogh). A 15 km de Arlés se encuentra el pueblo de Saint-Gilles con su iglesia románica con una fachada y cripta características.

El clima de Arlés.

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