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Cáceres: una joya de la arquitectura medieval

Cáceres es una localidad de 90.000 habitantes situada a 430 metros sobre el nivel del mar, entre la Sierra de la Mosca y la Serrilla. La ciudad, importante desde la época romana, fue fundada en el 25 a. C. por el cónsul romano Lucio Cornelio Balbo, con el nombre de Norbensis Caesarina (Norba). Posteriormente fue conquistada por los árabes. En el siglo XII, el control de Cáceres a menudo cambiaba de manos entre musulmanes y cristianos.

En 1169 la ciudad fue tomada por las tropas cristianas de Fernando II. Pero en 1173 los almohades la reconquistaron, fortificándola. De esta época quedan la Torre de Bujaco, la Torre de la Yerba y la Torre del Horno. Finalmente, en 1229, la ciudad fue ocupada definitivamente por el rey Alfonso IX de León.

La historia de la ciudad recuerda las guerras por el control de la Península Ibérica entre cristianos y musulmanes, y sus edificios reflejan esta mezcla de estilos. Hay estilos románico, gótico, árabe y también está presente la influencia del Renacimiento italiano. De las más de 30 torres de la época árabe, la Torre del Bujaco es la más famosa. El casco antiguo de Cáceres forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1986.

QUÉ VER: PRINCIPALES ATRACTIVOS DE CÁCERES

La parte antigua de la ciudad está rodeada casi por completo por murallas que en su mayoría datan de la época árabe. Los muros se intercalan con una decena de torres que acentúan el aspecto medieval.

Un testimonio arquitectónico de la época romana permanece en la ciudad junto a las murallas con una puerta denominada Arco del Cristo o Puerta del Río. Las murallas de la ciudad también tienen base romana.

La plaza central de Cáceres es la plaza Mayor donde se encuentra el Ayuntamiento. Desde aquí se puede llegar a la iglesia de la Ermita de la Paz y la Torre de Bujaco de época árabe. Un poco más adelante está el Arco de la Estrella, más allá del cual se encuentra el Palacio Episcopal (siglos XIII-XVII).

EL CONCATEDRAL DE SANTA MARIA

Luego llegamos a la plaza de Santa María donde se ubica la iglesia más importante de Cáceres, la Concatedral de Santa María de Cáceres (siglos XIII-XVI), construida en estilo románico de transición al gótico.

La gran iglesia tiene tres naves y un retablo (1551), de estilo plateresco-barroco, realizado por Guillén Ferrant y Roque Balduque. Son interesantes la Sacristía con un museo de objetos sagrados y el sepulcro de Francisco de Godoy, un capitán en el séquito de Francisco Pizarro (conquistador del Imperio Incas). También merece la pena visitar la Capilla de los Blázquez o del Santísimo Cristo, la Capilla de Santa Ana (1446) y la Capilla de San Miguel (1551).

También en la plaza de la catedral se encuentra la Casa de los Ovando, de estilo gótico renacentista (siglos XV-XVIII). No muy lejos se encuentra el Palacio Toledo-Monteczuma, de estilo renacentista. Su nombre deriva de las esposas Mariana de Carvajal y Toledo y Juan Toledo Monteczuma, bisnieto del emperador azteca Moctezuma II que lo construyó en el siglo XVI. Actualmente es la sede del archivo histórico provincial de Cáceres.

En la misma plaza se encuentran la Casa e Torre de Carvajal y la Torre de los Espaderos.

Fuera de las murallas se encuentran el Palacio de Godoy-Adana (1548) y la Iglesia de Santiago, una iglesia gótico-renacentista de 1556, con un retablo de A. Berruguete en su interior.

LA CUESTA DE LA COMPANIA: LA CALLE MÁS CARACTERÍSTICA

Desde la plaza de la catedral comienza, cuesta arriba, la calle más característica de Cáceres, la Cuesta de la Compañía flanqueada por interesantes edificios históricos como la Casa de los Golfines de Abajo (siglo XVI), el Convento de la Compañía de Jesús, edificio barroco de 1755, la iglesia barroca jesuita de San Francisco Javier (siglo XVIII), la Casa de los Solís (siglo XVII).

La iglesia más importante de la parte alta de la ciudad es la Iglesia de San Mateo, construida sobre el solar de una mezquita es un edificio de estilo gótico construido a partir del siglo XVI, el portal es notable. Junto a la iglesia se encuentra la torre del siglo XV de las Cigüeñas. En la cercana plaza de las Veletas se encuentra el Palacio de las Veletas construido en el solar del Alcázar árabe y desde el que se puede admirar el aljibe de los siglos XI-XII con cinco naves y arcos moriscos. El palacio alberga el Museo Arqueológico Provincial. Un poco más adelante está la Casa de los Caballos (siglo XVI) donde se encuentra el Museo de Bellas Artes, dedicado al arte contemporáneo que exhibe “Jesús Salvador” de El Greco, y obras de Miró y Picasso. Muy cerca podemos visitar la Ermita de San Antonio, el Barrio Judío de San Antonio y el Arco del Cristo, la puerta más antigua de la ciudad.

Volviendo a la iglesia de San Mateo por la calle de los Codes se puede admirar la Torre de los Plata (siglo XV) y el Palacio de los Golfines de Arriba (siglo XV). Hay muchos otros edificios de prestigio en Cáceres, lo único que queda es descubrirlos paseando por este bonito pueblo.

El clima de Cáceres.

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