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Corfe Castle, Dorset, Inglaterra, Reino Unido. Autor Jim Champion. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Corfe Castle, Dorset, Inglaterra, Reino Unido. Autor Jim Champion

Reino Unido: Londres, Stonehenge, las Tierras Altas de Escocia …

El Reino Unido fue durante siglos el principal imperio marítimo y colonial de la historia. Esta nación que tanto ha influido la historia del planeta de los últimos siglos, ahora se compone de una gran isla, Gran Bretaña, que se encuentra frente a la costa del Canal Inglés, entre el Océano Atlántico y el Mar del Norte la parte setentrional de la isla de Irlanda.

La isla de Gran Bretaña se divide en tres grandes regiones: al sur se encuentra Inglaterra, al norte se encuentra Escocia y al oeste Gales.  Hacen parte del Reino Unido también algunas islas alrededor de Gran Bretaña, incluyendo en el norte-oeste las Hébridas y al nordeste las islas de Orkney y Shetland.

Al oeste se encuentra Irlanda, donde la parte norte-oriental, la llamada Irlanda del Norte, hace también parte del Reino Unido. Entre las otras islas británicas son las islas costeras de Wight, Anglesey y Scilly, la Isla de Man en el mar de Irlanda y las Islas del Canal entre Gran Bretaña y Francia.

El Reino Unido tiene también 14 Territorios de Ultramar (Overseas Territories). Con el imperio mayor imperio colonial de la historia estas áreas se encuentran en todos los continentes de la Tierra.  En América Central se encuentran la isla de Anguilla, las Islas Vírgenes Británicas (British Virgin Islands), Montserrat, las Islas Turcas y Caicos y las Islas Caimán. En América del Sur se encuentran las Islas Malvinas (Islas Falkland), Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur. En América del Norte hay las islas Bermudas.

Mapa de Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte

Mapa de Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte

Entre África y América del Sur en el Océano Atlántico estan la isla de Santa Helena, la Isla Ascensión y la isla de Tristán da Cunha. En el Océano Índico están las Islas Chagos, también conocidas como el Territorio Británico del Océano Índico (British Indian Ocean Territory). En Europa se encuentran bases militares en la isla de Chipre y en la peninsula de Gibraltar. Posesión británica en Oceanía es la remota isla de Pitcairn, mientras que en la Antártida existe el Territorio Antártico Británico (British Antarctic Territory).

El Reino Unido tiene un perfil costiero muy irregular con penínsulas separadas por profundas bahías. Estas bahías son estuarios (Támesis, Humber) o consiste en embudos estrechos, llamados “firths”. El norte y el oeste del país son zonas en su mayoría montañosas, mientras que el sudeste de Inglaterra está formada por llanuras. Entre las principales cadenas montañosas hay los North West Highlands, el Grampian, la Cheviot y Southern Uplands y las montañas de Cumberland. Pero todas las alturas son todavía modestas. El pico más alto del país es el Ben Nevis en Escocia con 1.343 m.

Hay numerosos ríos llenos de agua y con flujos de temporada regulares, pero con breve curso, debido a la forma del territorio británico. Los más importantes son el río Támesis, el Mersey, el Clyde y el Severn.  Característico de Escocia son lagos largos y delgados llamados loch. El más conocido es el famoso Loch Ness con 56 km². Se dice que vive aqui un monstruo prehistórico. El menos conocido Loch Lomond con 56 km² es el más grande de Gran Bretaña, pero el lago más grande en el Reino Unido se encuentra en Irlanda del Norte: Es el Lough Neagh con 392 kilómetros cuadrados.

Texto en español corregido por Dietrich Köster.

  • Superficie: 242.521 kilómetros cuadrados
  • Población: 59.755.700: Inglaterra 49.997.100; Gales 2.946.200; Escocia 5.114.600, Irlanda del Norte 1.697.800
  • Capital: Londres
  • Idioma oficial: Inglés, idioma nacional; Galés, oficial en Gales; Escocés, oficial en Escocia.
  • Religión:  Protestantes 53,4%: anglicanos en Inglaterra y presbiterianos en Escocia, católicos 9,8%, musulmanes 2,6%.
  • Moneda: Libra Esterlina (GBP)
  • Huso Horario:  Tiempo Medio de Greenwich UTC, en verano UTC+1
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