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Aviñón: la ciudad de los papas a lo largo del Ródano

Aviñón se encuentra en Francia a lo largo del valle del Ródano en un afloramiento rocoso con vistas a una curva en el río. Maravillosa ciudad de arte. En el siglo XIV fue la residencia de los papas que lo enriquecieron con espléndidos palacios. La ciudad de Aviñón es encantadora con su majestuoso Palacio de los Papas, sus murallas defensivas y su pintoresca ubicación en el Ródano. Los restos del puente Saint-Bénezet también son muy hermosos y sugerentes. En 1995, el centro histórico de Aviñón fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La arquitectura de Avignon está profundamente marcada por la historia del papado. El Palacio de los Papas, construido en el siglo XIV, es, en consecuencia, el principal atractivo de la ciudad. Cerca hay museos, el Petit Palais y el Palais du Roure. El Palacio de los Papas con vistas a la ciudad se asemeja sobre todo a una fortaleza y fue decorado por Simone Martini y Matteo Giovanetti. Finalmente, en Aviñón también hay ejemplos interesantes de arquitectura gótica, como el Petit Palais y la catedral románica de Notre-Dame-des-Doms.

HISTORIA

El nombre de Aviñón deriva de “Avenio”, que significa “ciudad de vientos violentos” o “ciudad del río”. En el siglo V, cuando fue dañada por las invasiones bárbaras, Aviñón fue una de las principales ciudades romanas de la zona. Aviñón pasó más tarde bajo el control del reino de Borgoña y luego bajo el reinado de Arles.

A finales del siglo XII, se convirtió en un municipio independiente, pero en 1226 después de que la ciudad había ayudado a los cátaros, sus fortificaciones fueron demolidas. La ciudad fue entregada a los condes de Provenza y luego a los condes de Toulouse. A partir de 1274, el territorio vecino del Comtat Venaissin se convirtió en posesión de los Estados Pontificios. Desde 1309 la corte papal fue trasladada a Aviñón. Entre 1309 y 1377, siete papas sucesivos residieron en Aviñón (Clemente V, Juan XXXII, Benedicto XII, Clemente VI, Inocencio VI, Urbano V y Gregorio XI).

El Palacio de los Papas se inició en 1335. La población de la ciudad alcanzó los 40.000 habitantes, lo que hace de Aviñón una de las ciudades europeas más grandes. Pero debido a las epidemias posteriores y la partida del Papa, la población pronto pasó a solo 15.000 habitantes. Aviñón permaneció en posesión papal hasta 1791.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN AVIÑÓN

Sin duda, el lugar más visto en Aviñón es el pintoresco Place du Palais, que domina el famoso Palacio de los Papas, la catedral de Notre-Dame-des-Doms, el Hotel des Monnaies y el Petit Palais, con los jardines del Rocher des Doms.

EL PALACIO DE LOS PAPAS

El Palacio de los Papas, de estilo gótico, es un inmenso edificio fortificado de más de 15.000 metros cuadrados, a medio camino entre un palacio y un castillo, fue construido en dos fases que corresponden a dos segmentos distintos, conocidos como Palais Vieux (Palacio Viejo) y Palais Neuf (Palacio Nuevo).

El Palais Vieux fue construido entre 1334 y 1342 por el arquitecto Pierre Poisson de Mirepoix, su construcción fue ordenada por el Papa Benedicto XII. Mientras que el Palacio Neuf fue construido entre 1342 y 1352 por Jean de Louvres a instancias del papa Clemente VI. Externamente, el edificio está defendido por diez torres cuadradas.

ITINERARIO TURISTICO

Este es el itinerario turístico normal para visitar el palacio: la entrada es desde la Puerta des Champeaux, caracterizada por dos torres que lo superan. Las primeras habitaciones que encontramos son las de la caseta de vigilancia. Luego ingresa al patio de honor, desde donde primero ingresa al área del cónclave y luego al área del consistorio, donde se exponen los frescos de Simone Martini. Mientras que la capilla contigua de Saint-Jean está decorada con frescos del siglo XIV por Matteo Giovannetti de Viterbo.

Continuando por el claustro de Benedicto XII se llega al primer piso del Palais Vieux, donde se encuentra el Grand Tinel, un gran salón de 48 metros de largo y 10 metros de ancho con tapices expuestos de Gobelinos (siglo XVIII). Al lado está la cocina alta con una gran chimenea y luego la capilla de Saint-Martial, también pintada al fresco por Matteo Giovannetti.

Luego cruzamos la Chambre de Parement, la sala del Papa y el estudio de Benedicto XII en sucesión. Desde aquí, ingresa al Palais Neuf, donde puede visitar la Chambre du Cerf, con hermosos frescos, la Capilla Clementina, el Aile des Grands Dignitaires y luego, al final, baja a la planta baja donde se encuentra el Gran Auditorio.

LA CATEDRAL ROMÁNICA

Frente al Palacio de los Papas se encuentra el Hotel des Monnaies, que ahora se utiliza como conservatorio de música. Continuando la visita podemos pasar a la catedral románica de Notre-Dame-des-Doms, que fue erigida entre 1140 y 1160. El interior es de una sola nave y conserva algunas tumbas de papas. En el lado opuesto de la plaza del Palais des Papes se encuentra el Petit Palais, que fue la antigua residencia de los arzobispos, fue reconstruido en el siglo XV y hoy alberga un museo de arte medieval.

Después de la visita los palacios de la Place du Palais, la ruta puede continuar con una visita a la Capilla barroca de los Penitentes (1739) y la Iglesia gótica de Saint-Pierre (siglo XIV-XVI). Un ejemplo de una antigua casa avignonesa se puede ver en el Hotel de Rascas del siglo XV. Cerca del Ayuntamiento se encuentran la Iglesia Saint-Agricol del siglo XV y el hermoso Palacio del Roure (1469).

También vale la pena visitar el Museo de Antigüedades de Calvet, que recoge obras prehistóricas, griegas y romanas y se encuentra en un hermoso edificio del siglo XVIII. La Iglesia de Saint-Didier también merece una visita. Después puede continuar la caminata cruzando la rue du Roi-René, una calle con hermosos edificios del siglo XVIII, para finalmente llegar a la calle más hermosa de Aviñón: la Rue des Teinturiers, donde una vez fueron los talleres de teñido de telas. Para los amantes de los muebles y la mayólica, otro museo que no debe perderse es el Museo Louis Vouland.

EL PUENTE ST-BENEZET

El puente de Aviñón (Pont St-Bénezet) es un puente medieval construido en madera entre 1171 y 1185. Posteriormente, entre 1234 y 1237, la estructura fue reconstruida en piedra. El puente quedó inutilizable por una inundación catastrófica en 1668, y hoy solo 4 de los 22 arcos originales permanecen intactos, originalmente tenía 850 metros de largo. Sobre el puente está la capilla de San Nicolás. Este es un lugar para visitar, especialmente al atardecer.

LAS MURALLAS DE LA CIUDAD

Las murallas de la ciudad están perfectamente conservadas, tienen una longitud de 4,3 km y fueron construidas entre 1359 y 1370. Originalmente, doce puertas permitían el acceso a la ciudad. El punto panorámico más hermoso para observar las paredes y tener una visión general de la ciudad es desde la orilla opuesta del Ródano, donde es mejor ir, especialmente al atardecer.

NO SE PUEDE PERDER: sobre todo, la Place du Palais es digna de mención, con el famoso Palazzo dei Papi, la catedral de Notre-Dame-des-Doms, el Hotel des Monnaies y el Petit Palais. Los jardines del Rocher des Doms. Capilla de los Penitentes (1739), Iglesia de Saint-Pierre (siglo XIV-XVI). Hotel de Rascas. Iglesia de Saint-Agricol, Palais du Roure (1469). Museo de Antigüedades Calvet. Iglesia de Saint-Didier. Rue du Roi-René, Rue des Teinturiers. Museo Louis Vouland. El puente de Aviñón (Pont St-Bénezet), sobre el puente, es la capilla de San Nicolás. Las murallas de la ciudad.

PARA VISITAR EN LOS ALREDEDORES: Villeneuve-lès Avignon, residencia de los cardenales de la corte papal: Fuerte de Saint-André (1362-1368), Torre de Felipe el Hermoso, Iglesia de Notre Dame, la Cartuja (Chartreuse) du Val de Bénédiction. Berbentane (castillo). Residencia de verano del Papa Chateauneuf-du-Pape: ruinas del castillo, museo de viñas y uvas (Musée du Père Anselme des Outils de Vigneron). Abadía de Saint-Michel-de Frigolet (siglo XI).

El sitio del municipio de Aviñón.

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