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Monte Saint Michel: la Abadía de las mareas

La abadía gótica del Monte Saint Michel, llamada “Merveille de l’Occident” (maravilla del oeste), se encuentra en un islote de granito rodeado de bancos de arena expuestos a poderosas fuerzas de marea, cerca de la frontera entre Normandía y Bretaña.

El islote mide alrededor de 960 metros de circunferencia y tiene un área de aproximadamente 280 hectáreas y se eleva a una altura de 92 m sobre el nivel del mar. En 1979, la UNESCO incluyó la abadía del Monte Saint Michel y su bahía en la lista de sitios del patrimonio mundial.

HISTORIA

La leyenda dice que en el año 709 dC, a pedido del Arcángel Miguel, el obispo de Avranches, Aubert, construyó una pequeña iglesia en el sitio donde se encuentra hoy la Abadía gótica del Monte Saint Michel.

En 966 dC una comunidad benedictina se instaló en el islote, construyendo una iglesia prerrománica. Más tarde, desde el siglo XI, se fundó la abadía románica. Los primeros edificios que se construyeron fueron los del lado norte de la isla. Luego, durante el siglo siguiente (siglo XII), se construyeron las partes hacia el oeste y el sur.

La construcción de la parte gótica de la abadía comenzó en el siglo XIII, y se construyeron dos edificios de tres pisos con claustros y refectorio. Mientras tanto, se estaba formando un pequeño pueblo en el lado sureste.

En el siglo XIV, debido a la Guerra de los Cien Años, se construyeron obras de fortificación para proteger a la abadía de los ataques militares. El pueblo también estaba rodeado de muros. En el siglo XV, la Abadía del Monte Saint Michel se convirtió junto con Roma y Santiago de Compostela en uno de los principales lugares de peregrinación en Europa.

Durante la Revolución Francesa, el Monte Saint Michel se transformó en una prisión. La prisión se cerró en 1863. Solo en 1966, en la celebración de los mil años desde la fundación de la abadía, algunos religiosos se establecieron nuevamente en el complejo. En 2001, una comunidad de frailes y monjas de “Les Fraternités Monastiques de Jerusalem” se estableció en la abadía.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN MONTE SAINT MICHEL

A la entrada de la ciudad medieval se encuentra la Oficina de Turismo. Que se encuentra en la antigua caseta de vigilancia (Cuerpo de Garde des Bourgeois). Después de cruzar la Puerta del Boulevard (Porte du Boulevard) y la Puerta del Rey (Porte du Roy) con un puente levadizo, se llega a la Grande Rue, la calle principal llena de tiendas, museos y casas antiguas de los siglos XV y XVI. Primero está el Museo Marítimo, luego el Arqueoscopio y la Iglesia Parroquial del siglo XV-XVII, dedicada a San Pedro (St. Pierre), el santo patrón de los pescadores. Luego llegas a la Grand Degré (Gran Escalera) que conduce a la entrada de la Abadía. Desde el puente levadizo también es posible caminar por las paredes hasta la entrada de la Abadía.

La Abadía del Monte Saint Michel presenta un panorama completo de los estilos de la arquitectura medieval entre los siglos XI y XVI. La parte más antigua está representada por la primitiva iglesia de la abadía prerrománica (hoy llamada Notre-Dame Sous-Terre). Esta parte del edificio fue construida en el momento de la fundación benedictina en 966, y redescubierta durante las excavaciones que tuvieron lugar entre finales del siglo XIX y principios del XX. Mientras que las estructuras de la abadía románica se remontan al siglo XI. Entre estos, se construyeron tres pisos de edificios del convento al norte de la iglesia primitiva, incluida la sala de la cometa, el paseo de los monjes y el dormitorio.

LA ABADÍA DE MONTE SAINT MICHEL

Durante este período, comenzó la construcción de la nave de la nueva iglesia y se construyeron tres criptas: la Capilla de los Treinta Velas (Chapelle des Trente-Cierges) al norte, la Cripta del Coro (Crypte du Chœur) al este y la Capilla de San Martín (Chapelle Saint-Martin) hacia el sur. La Capilla de Santo Esteban (Chapelle Saint-Etienne) data del siglo XII. Si bien son del siglo XIII: la habitación de invitados, el refectorio, la sala de los caballeros y el magnífico claustro, que en conjunto forman el complejo llamado la Maravilla (“Merveille”). También del mismo período son la Sala delle Guardie, la nueva entrada a la abadía y la Officitité (sala de justicia), que juntas forman la Belle-Chaise.

Las fortificaciones datan del siglo XIV. Entre estos, se destacan las dos torres de Châtelet, el Tour Perrine y el Tour Bailliverie. Los apartamentos del abad y el nuevo coro de la abadía, de estilo gótico extravagante, son del siglo XV. La fachada neoclásica de la Abadía se remonta al siglo XVIII. Mientras que la aguja, que alcanza los 170 metros sobre el nivel del mar, fue construida en 1896.

MUSEOS

El Museo Histórico (Musée Historique ou Musée Grévin) exhibe colecciones de armas, pinturas, esculturas, relojes y el periscopio del siglo XIX. Archéoscope, un museo multimedia que muestra las técnicas de construcción de la abadía y su historia. El Museo Marítimo (Musée Maritime) es un museo audiovisual que explica el fenómeno de las mareas, los problemas del sitio y las obras de restauración que se realizarán en el futuro. Finalmente, la Casa Tiphaine (Logis Tiphaine demeure de Bertrand Duguesclin), una antigua casa del siglo XIV con muebles de época, pinturas y tapices.

TIEMPO DE ENTRADA DE LA ABADÍA DEL MONTE SAINT MICHEL: 2 de mayo-31 de agosto: 9.00-19.00 (última entrada a las 18.00); 1 de septiembre al 30 de abril: 9.30-18.00 (última admisión a las 17.00). El 24 y 31 de diciembre última entrada a las 4pm y cierre a las 5pm. La abadía está abierta todos los días; excluyendo el 1 de enero, el 1 de mayo y el 25 de diciembre.

Clima del Monte Saint Michel.

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