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Nimes: espléndidos monumentos de la época romana

Nimes es una ciudad de unos 145.000 habitantes, la capital del departamento de Gard, en la nueva región de Occitania (anteriormente Languedoc-Rosellón). La ciudad se encuentra a 40 km de Aviñón y a 30 km de Arles, al pie de los Guarrigues.

La ciudad, la romana Nemausus de la era de Augusto, fue un centro importante durante el Imperio Romano. Ubicado a lo largo de la Via Domitia, una carretera que conectaba Italia con España. Nimes fue uno de los centros comerciales más importantes de la Galia romana. La colonia romana de Nemausus fue fundada en el 28 a. C. cerca de un pueblo celta que pronto fue absorbido por la nueva ciudad.

La ciudad creció y se enriqueció con espléndidos monumentos y fue rodeada por una muralla (16 a. C.), convirtiéndose pronto en una de las ciudades más ricas de la Galia. Debido también a su posición a lo largo de la Via Domitia, la principal vía de comunicación entre el norte de Italia y España, Nimes, en la era imperial, alcanzó una población de 20.000 habitantes. El nombre original que le dieron los romanos fue: “Colonia Julia Augusta Nemausus Volcarum Aremecorum”.

Su riqueza pasada todavía se puede imaginar hoy observando los restos de los edificios de la ciudad romana. Incluyendo la maravillosa Maison Carrée, el magnífico Anfiteatro y el Pont du Gard, el acueducto de la ciudad cuyos restos más sugerentes se encuentran a pocos kilómetros de Nimes.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN NIMES

Los dos edificios más importantes de la ciudad que solo justifican la visita de Nimes son el Anfiteatro o Arènes y la Maison Carrée. Nimes es un importante destino turístico en el sur de Francia. La ciudad conserva importantes evidencias artísticas de la época romana. Entre los que destaca el majestuoso Anfiteatro romano (les Arènes), construido entre los siglos I y II d.C., transformado en fortaleza durante la Edad Media y hoy alberga espectáculos y corridas de toros. Otro edificio espectacular es la Maison Carrée. Un templo de estilo corintio construido por Marco Vespasiano Agripa en el año 19 a. C. y en excelente estado.

EL ANFITEATRO ROMANO

El Anfiteatro de Nimes (Arènes), gemelo del de Arles, es considerado uno de los mejor conservados del mundo. De hecho, todavía se usa para corridas de toros. Fue construido alrededor del siglo I d. C. y es un edificio de dos niveles con 60 arcos en cada nivel. La estructura mide 133 metros de largo, 101 metros de ancho y 21 metros de alto, en su interior puede acomodar a 21.000 personas.

LA MAISON CARRÉE

La Maison Carrée es uno de los templos romanos más bellos de Francia. Fue construido alrededor del 16 a. C. y consagrado al culto del emperador y sus sobrinos Cayo y Lucio César. Tiene una planta rectangular de 26 metros por 15 metros con seis columnas frontales. Hoy el edificio alberga un museo de antigüedades romanas que también conserva una enorme estatua de Apolo.

OTROS MONUMENTOS ROMANOS Y MEDIEVALES

De las murallas romanas, de 6 kilómetros de largo y reforzadas por 14 torres, hay dos puertas, la Porte Auguste y la Porte de France, y el Tour Magne, una torre, de 32 metros de altura, ubicada en la colina que domina Nimes.

Los edificios interesantes de la época romana son el Tour Magne (el único que queda de las 30 torres de las murallas romanas (15 a. C.)), el Castellum Aquae o el Divisorium de Castellum (punto terminal del acueducto del Pont du Gard) y la Porte Auguste (entrada monumental a la ciudad por la Via Domitia). Otro monumento romano es el Templo de Diana, cuyas ruinas se encuentran en los Jardines de la Fuente.

De la época medieval son la catedral románica-gótica de Notre-Dame et St.-Castor. En la ladera de la colina del Mont Cavalier, se encuentra el espléndido jardín de la Fuente (Jardines de la Fontaine) del siglo XVIII.

MUSEOS

El Museo de Bellas Artes, que alberga numerosas pinturas de artistas italianos, franceses, flamencos y holandeses. Otro museo interesante es el Museo Arqueológico (Musée Archéologique). Dentro del antiguo palacio del obispo se encuentra el Museo Vieux Nîmes. En la ciudad también se encuentran el Museo de Cultura Taurina y el Museo de Historia Natural. Dentro de la Maison Carrée se encuentra el Musée des Antiques con piezas de arqueología galo-romana.

Finalmente para informar sobre las obras de arquitectura moderna en la ciudad. Incluyendo el museo de arte moderno y biblioteca multimedia Carré d’Art diseñado por Norman Forster en 1986. El Nemausus, una estructura residencial posmoderna creada por Jean Nouvel. El palacio en forma de hemiciclo construido por Kisho Kurokawa.

PARA VISITAR EN LOS ALREDEDORES: A pocos kilómetros de Nimes, en dirección a Aviñón, no se pierda una visita al Pont Du Gard, el acueducto romano más bello y famoso de Francia.

El clima de Nimes.

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