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El techo de la Lady Chapel, Abadía de Westminster, Londres. Autor y Copyright: Marco Ramerini
El techo de la Lady Chapel, Abadía de Westminster, Londres. Author: Marco Ramerini

Abadía de Westminster: las tumbas de los monarcas

La Abadía de Westminster es un lugar de coronación tradicional para todos los gobernantes británicos. De hecho, desde el siglo XI, todos los reyes y reinas de Gran Bretaña han sido coronados en esta abadía. Además, este es también el lugar de entierro de los gobernantes británicos.

HISTORIA

En 616 se fundó un pequeño santuario en el lugar donde se encuentra hoy la Abadía. La leyenda dice que el santuario surgió en este lugar después de que un pescador en el río Támesis tuvo una visión de San Pedro.

En los años alrededor de 1040, el rey Eduardo estableció su palacio real en esta área del río Támesis. En sus proximidades había un pequeño monasterio benedictino fundado alrededor de 960. Por lo tanto, este monasterio fue elegido por el rey Eduardo como el sitio para la construcción de una nueva iglesia grande en honor de San Pedro Apóstol.

Desde entonces, esta iglesia se conoce como la “iglesia del oeste” (“west minster”) para distinguirla de la catedral de San Pablo (“east minster” = “iglesia del este”) en la ciudad de Londres. Por lo tanto, la nueva iglesia fue consagrada el 28 de diciembre de 1065.

EL LUGAR DE LA CORONACIÓN Y EL ENTIERRO DE LOS MONARCAS BRITÁNICOS

A mediados del siglo XIII, el rey Enrique III decidió reconstruir la iglesia en estilo gótico. Por decreto del Rey de Inglaterra, la Abadía de Westminster tenía la intención de ser no solo un monasterio y un lugar de culto. Pero, sobre todo, también el lugar de las coronaciones y entierros de los monarcas británicos. La abadía contiene alrededor de 600 monumentos y más de tres mil personas están enterradas allí. Las dos torres occidentales de la abadía fueron construidas entre 1722 y 1745 por Nicholas Hawksmoor.

Desde 1987, la Unesco ha ingresado a la Abadía de Westminster en la lista de sitios del Patrimonio Mundial. El lugar también contiene el Palacio de Westminster, reconstruido en 1840, que es un ejemplo de buena arquitectura neogótica y la pequeña iglesia medieval de Saint Margaret, construida en el estilo gótico perpendicular.

Al lado de la Abadía de Westminster se encuentra el famoso Big Ben y las Casas del Parlamento (Houses of Parliament), y por lo tanto, no muy lejos se encuentran Downing Street, el Palacio de Buckingham y los jardines de St. James’s Park.

Se paga la visita de la abadía. Entradas: adultos £ 10; familia £ 22

Cómo llegar: Para llegar a la Abadía de Wesminster, puede utilizar las paradas de metro de Westminster y St. James’s Park.

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