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Bourges: una majestuosa catedral gótica

Bourges es una ciudad de unos setenta y cinco mil habitantes en el centro de Francia, en la región francesa de Centre-Val de la Loire. Capital del departamento de Cher, se encuentra en el Canal Berry, a 220 km al sur de París. La ciudad era la capital de la región histórica de Berry. El casco antiguo se encuentra en una colina al borde de la llanura y está rodeado por las ramificaciones de los ríos Yèvre y Auron. Bourges era un antiguo asentamiento de los galos de Biturigi (de ahí el nombre de la ciudad), que tenía su capital Avaricum aquí. Durante las guerras galas fue asediada por Julio César, que logró conquistarla por el hambre.

El núcleo más interno de la ciudad, con calles ortogonales, corresponde al asentamiento galorromano original, del que se conservan partes de las paredes en hileras de ladrillos. En la Edad Media, la ciudad se desarrolló en los lados de la colina donde se erigió la segunda muralla en el siglo XII. Bourges era la sede de un vizconde y durante un corto tiempo fue la capital del efímero ducado de Berry. A partir de 1100 estuvo bajo el dominio de los reyes de Francia. En este período, la ciudad de Bourges pronto adquirió importancia estratégica y prosperidad.

En 1992, la UNESCO incluyó la Catedral de Bourges en la lista de sitios del Patrimonio Mundial.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN BOURGES

La principal atracción de Bourges es, sin duda, la majestuosa catedral gótica de St-Etienne. Que en 1992 se incluyó en la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Representa una de las expresiones más puras del gótico francés.

LA CATEDRAL GÓTICA

La Catedral de St-Etienne fue construida, a instancias del Arzobispo Henri de Sully, entre 1195 y 1255 para exaltar la autoridad de los arzobispos de la ciudad, que eran primates de Aquitania.

La inmensa catedral con planta sin crucero, tiene un gran ventanal y 5 portales, de los cuales el central, muy rico, está tallado en la luneta y en el arquitrabe con el Juicio Final (1270).

El interior tiene cinco naves y presenta un conjunto excepcional de vidrieras del siglo XIII. Las capillas dispuestas a lo largo de las naves externas también son interesantes, incluida la de Jacques Cœur con una vidriera del siglo XV.

La cripta contiene la tumba del duque Jean de Berry, obra de Jean de Cambrai de principios del siglo XV. El Jardín del Arzobispo, ubicado al pie de la catedral, ofrece una magnífica vista del monumento.

EDIFICIOS HISTÓRICOS

Después de la Catedral, el segundo edificio más prestigioso de la ciudad es el Palacio Jacques Coeur, una obra maestra de la arquitectura civil gótica terminada en 1450. Este edificio tiene una austera fachada similar a un castillo feudal en el lado oeste, mientras que en el lado este tiene un elegante Fachada aristocrática urbana

Otros edificios de prestigio en la ciudad son: el Palacio Lallemant, iniciado en 1490 y completado en 1515-1518, es un ejemplo significativo del renacimiento francés temprano. Hoy es el hogar del Museo de Artes Decorativas (Musée des Arts Décoratifs). En el interior es interesante la capilla del palacio con un magnífico artesonado tallado con motivos religiosos y simbólicos.

El Palacio Échevins es un extravagante edificio de estilo gótico erigido a finales del siglo XIV, fue la sede municipal durante tres siglos, y hoy es la sede del Museo Estève.

Entre las áreas verdes que vale la pena mencionar, Les Marais, antiguas marismas recuperadas, surcadas por numerosos canales, se extienden sobre 135 hectáreas de superficie, a tiro de piedra del centro de la ciudad. El Jardín Prés-Fichaux, un jardín Art Deco, con hermosas fuentes, estanques y un jardín de rosas.

MUSEOS

Entre los museos de Bourges, el Museo Berry de Artes y Tradiciones Populares (Musée du Berry, Arts et Traditions Populaires), ubicado en el Palacio de Cujas, alberga colecciones arqueológicas galloromaníacas y egipcias, arte medieval y artes populares. El Museo de Artes Decorativas (Musée des Arts Décoratifs) del Palacio Lallemant alberga colecciones de muebles de laca china con incrustaciones o lacados, tapices de los siglos XVI y XVII, obras de arte, pintadas del siglo XV al siglo XVIII. Mientras que el Museo Estève del Palacio de los Échevins (Musée Estève Hôtel des échevins) alberga las obras del pintor contemporáneo Maurice Estève (1904-2001). El Museo de la Escuela (Musée de l’école) exhibe material educativo como ábacos, escritorios, sillas, portalápices, pizarras, reglas. Otros museos son: el Museo de los mejores artesanos de Francia (Musée des Meilleurs Ouvriers de France) y el Museo de Historia Natural (Muséum d’Histoire Naturelle).

PARA VISITAR EN LOS ALREDEDORES: Una excursión interesante para hacer en los alrededores es la que se realiza a lo largo de la llamada ruta del vino, una excursión de 170 km, que cruza el campo y los viñedos de Sancerre, Menetou Salon, Quincy, Reuilly, Chateaumeillant y las colinas de Gien.

El clima de Bourges.

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