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Chartres: una ciudad con una espléndida catedral

Chartres es una ciudad de unos cuarenta mil habitantes ubicada a lo largo del río Eure en el noroeste de Francia, a 95 km al suroeste de París. La ciudad es la capital del departamento de Eure-et-Loir en la región de Centre-Val de la Loire.

En la época prerromana fue la capital de la población carnuti y el centro del culto druídico. Durante la época romana fue una ciudad importante, llamada Autricum, con acueducto, anfiteatro, foro y numerosos templos. En la Edad Media, la ciudad se desarrolló considerablemente gracias a la riqueza y el poder de las instituciones religiosas locales. En el siglo 10 se convirtió en una capital del condado. La prosperidad económica de los siglos XII y XIII está atestiguada por la calidad de las iglesias que se construyeron allí, incluida la maravillosa catedral. La prosperidad de la ciudad sufrió un duro golpe durante la Guerra de los Cien Años (1337-1453). En 1528 fue erigida como ducado por Francesco I.

ATRACCIONES TURÍSTICAS: QUÉ VISITAR EN CHARTRES

Chartres es una ciudad rica en tesoros artísticos, entre ellos, sin lugar a dudas, el monumento más famoso es la Catedral gótica de Notre-Dame (Cathédrale Notre-Dame de Chartres), representa el nivel más alto alcanzado en Francia por el arte Gótico. En 1979, la UNESCO incluyó la Catedral de Chartres en la lista de sitios del patrimonio mundial.

LA CATEDRAL GÓTICA

La iglesia fue construida a partir de 1145, gracias al trabajo del obispo Fulberto. Inicialmente fue construida en estilo románico, pero después del incendio de 1194, que destruyó casi por completo la antigua iglesia, fue reconstruida. En 1220, comenzó la reconstrucción de las naves, que presentan características que la convierten en el primer ejemplo de gótico maduro. La catedral fue inaugurada el 24 de octubre de 1260. En 1513, la aguja gótica perforada llamada Clocher Neuf se agregó a la torre norte.

La fachada occidental, llamada Portal Real, con una estructura tripartita flanqueada por dos torres y un rosetón del siglo XIII, es lo que queda del primer edificio del siglo XI. Es particularmente importante para una serie de esculturas de mediados del siglo XII. Entre las dos torres, la torre sur tiene una base gótica coronada por una simple aguja. Mientras que la torre norte, construida en épocas posteriores, es de arquitectura más compleja.

ESCULTURAS Y PORTALES

Cabe destacar los tres portales: el portal principal ou occidental, también llamado “Portail Royal” (1145-1170), contiene un magnífico relieve de Jesucristo glorificado. El portal sur también llamado “Portail de l’Église” (1220-1230), tiene imágenes del Nuevo Testamento sobre el Juicio Final. El portal norte también llamado “Portail de l’Alliance” (1220-1230), está dedicado al Antiguo Testamento y la venida de Cristo y es famoso por el grupo escultórico dedicado a la Creación.

El complejo escultórico de la catedral representa el conjunto más orgánico de escultura gótica francesa entre mediados del siglo XII y mediados del siglo XIII. La catedral mide 130.20 metros de largo y entre 32 y 46 metros de ancho. El interior de la Catedral tiene una gran nave de estilo ojival, que se caracteriza por la armonía y elegancia de las proporciones. La nave alcanza los 37.50 metros de altura y tiene un ancho de 16.40 metros.

LAS VITRALES DE LA IGLESIA

Dentro de la catedral de Chartres hay 176 hermosos vitrales (2.600 m2), que ilustran la Biblia y la vida de los santos, y que forman el complejo más hermoso de su tipo producido en la Edad Media. Los vitrales más antiguas son las de las tres ventanas occidentales (segunda mitad del siglo XII). Mientras que los vitrales de la nave principal, los pasillos laterales, los del ambulatorio, el crucero y los dos rosetones del crucero son del siglo XIII. Una obra maestra es también el recinto del coro, una obra de Jean de Texier del siglo XVI, con las Historias de la Virgen representadas en 200 estatuas. En la Capilla Vendome se encuentra el famoso “Velo de la Virgen” (“Le voile de la Vierge”), según la tradición es el manto que llevaba la Virgen en el momento de la Anunciación.

UN CENTRO HISTÓRICO INTERESANTE

Además de la famosa catedral, la ciudad de Chartres es una ciudad interesante con calles estrechas y sinuosas, llena de otros tesoros artísticos, incluidas algunas iglesias románicas y góticas (siglos XI-XIII). La parte más antigua de la ciudad conserva casas típicas de ladrillo y madera, en la Place de la Poissonnerie, la “Maison du Saumon” del siglo XVI, decorada con esculturas de madera. En la rue des Ecuyers hay numerosos edificios de madera, uno de los cuales está flanqueado por el “Escalier de la Reine Berthe” del siglo XVI (Escalera de la Reina Berta). En 29 Rue Chantault, encontrará la casa más antigua de Chartres, que data del siglo XII.

CALLES HECHOS DE ESCALONES

Son características las calles “tertres” hechas de escalones, que conducen a la parte baja de la ciudad a lo largo del río Eure. Aquí hay un sendero peatonal a lo largo de las orillas del río que le permite observar viejos puentes, molinos de agua y hermosas vistas de la ciudad alta. Los palacios de los siglos XVII y XVIII se encuentran en la extensión barroca de la ciudad.

Entre las otras iglesias de la notable ciudad se encuentra la de Saint-Pierre, una antigua abadía, es una de las obras maestras del arte gótico, sus vitrales del siglo XIV son muy hermosos, su construcción data del siglo XI-XIII. De gran interés también la iglesia de Saint-Aignan, una transición entre el gótico y el renacimiento (siglo XVI), con ricos vitrales de los siglos XVI y XVII, y situada en una posición pintoresca en el río Eure. Cabe destacar, finalmente, entre los edificios religiosos la colegiata de Saint-André, que data del siglo XII, hoy centro de exposiciones. Una construcción extraña es la llamada “Maison Picassiette” que data del siglo XX, que es un edificio de arte naïf.

MUSEOS DE CHARTRES

El Centro Internacional de Vidrio (Centre international du vitrail) es un laboratorio-museo y centro cultural dedicado al arte del vidrio coloreado, con una sección dedicada a los vitrales de la Catedral de Chartres. El Museo de Bellas Artes (Musée des Beaux-Arts), que se encuentra dentro del antiguo palacio del obispo, exhibe ricas colecciones de obras de arte, incluidas las obras de Zurbarán, Chardin, Vlaminck, Soutine. También tiene una colección de clavecines de los siglos XVII y XVIII y una rica colección de piezas de las islas del Pacífico (Nueva-Caledonia, Nuevas Hébridas (Vanuatu), Wallis y Futuna, Polinesia Francesa).

El Museo Arqueológico (Maison de l’Archéologie) es un museo que muestra las piezas encontradas en 30 años de excavaciones en el área de Chartres. El Museo de Ciencias Naturales y Prehistoria (Muséum des Sciences Naturelles et de Préhistoire). Este museo exhibe colecciones zoológicas, botánicas, geológicas y prehistóricas. El Grenier de l’Histoire es un museo histórico especializado en uniformes militares, documentos, armas y accesorios. Finalmente, el Conservatorio de l’Agricultura – Le COMPA, es un museo dedicado a la agricultura.

El clima de Chartres.

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