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Ávila: las murallas medievales más bonitas de España

Ávila (50.000 habitantes), una de las joyas de la España medieval, se encuentra a 1.128 m. sobre el nivel del mar, en la región de Castilla y León, en una zona rocosa sobre los contrafuertes montañosos de la Sierra de Guadarrama y Sierra de Gredos en la margen derecha del río Adaja, afluente del Duero.

Fundada en el siglo XI para proteger los territorios españoles de los árabes, Ávila es famosa por su muralla casi intacta y también porque fue el hogar de una de las más grandes santas del catolicismo, Santa Teresa de Ávila, y del Gran Inquisidor Torquemada.

El casco antiguo de Ávila con sus iglesias Extra-Muros forma parte de los lugares protegidos por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad desde 1985.

QUÉ VER: LOS PRINCIPALES ATRACTIVOS DE ÁVILA

UNA MURALLA ESPECTACULAR

Las imponentes fortificaciones de Ávila (siglos XI-XIV) representan las murallas mejor conservadas de toda España. El muro cuadrangular se extiende a lo largo de 2,5 km de longitud, 12 metros de altura y 3 metros de espesor. La muralla de Ávila consta de 88 torres semicirculares y 9 puertas de acceso (Puerta del Alcázar, Puerta del Peso de la Harina, Puerta de San Vicente, Puerta del Mariscal, Puerta del Carmen, Puerta del Adaja, Puerta de la Malaventura , Puerta de la Santa y del Rastro).

La vista general de la ciudad con sus murallas es un espectáculo para ser observado tanto de día como de noche. El mejor punto para una vista completa es desde el mirador de Cuatro Postes, en la carretera estatal a Salamanca. Pero los atractivos de Ávila no solo están representados por sus murallas.

UN CENTRO HISTÓRICO LLENO DE PRECIOSOS EDIFICIOS

El recorrido por la ciudad puede comenzar desde la Puerta del Alcázar desde donde se llega a la Catedral Románica / Gótica de San Salvador (siglos XII-XIV). Se trata de un edificio macizo de tres naves, donde el ábside románico se encaja en las fortificaciones y sirve de torreón para las murallas con almenas y ménsulas. Para ver: El portal barroco en la fachada oeste y en el lado izquierdo el Portal de los Apóstoles (siglo XIV). La Capilla Mayor con un notable retablo con escenas de la vida de Cristo. El Museo Capitular (con un cuadro de El Greco) y el Claustro Gótico (siglo XIV). Junto a la Puerta de la Santa se encuentra el Convento de Santa Teresa (siglo XVII), construido en el lugar donde se encontraba la casa de Santa Teresa, con el contiguo Museo de Recuerdos Teresianos.

En la plaza porticada central, la Plaza Mayor, se encuentran la iglesia de San Juan (finales del siglo XV), la pila bautismal de Santa Teresa y la iglesia gótica de Mosén Rubí. Entre los edificios civiles del interior de las murallas se encuentran el Palacio Episcopal (siglo XVII), la Casa del conde de Oñade (siglo XV) con torreón almenado, la Casa de Superunda y la Casa de los Almarza ambas del siglo XVI y el Palacio de los Velada con un patio de galerías de tres pisos. También están el Palacio de las Águilas, la Casa de los Deanes (siglo XVI), la de los Dávila, el Palacio de Valderrábanos (siglo XV), el Palacio de los Verdugo (siglos XV-XVI) y sobre todo el Palacio de los Guzmanes, con la torre más bella de la ciudad, el Torreón de los Guzmanes.

UNA ARQUITECTURA RELIGIOSA IMPORTANTE

Entre la arquitectura religiosa extramuros hay varias obras maestras. En el lado este de la ciudad se encuentra la iglesia de San Pedro (XI-XIV), considerada uno de los mejores ejemplos del románico castellano. Su fachada tiene un hermoso rosetón. Mientras que en el interior hay una pila bautismal del siglo XII.

La basílica de San Vicente (siglos XI-XIV) representa un hito del pasaje hacia el gótico. La iglesia tiene un hermoso portal y un pórtico gótico, mientras que en el interior de tres naves se encuentran los monumentos funerarios de San Vicente y las Hermanas (siglo XII). El monasterio de Santo Tomás (siglo XV) residencia de verano de los Reyes Católicos, tiene una iglesia gótica con la tumba de mármol del príncipe Juan hijo de Fernando e Isabel, obra de D. Fancelli de 1502 en el interior. Los claustros también son interesantes: el Claustro de los Novicios (siglo XV), el Claustro del Silencio y el claustro renacentista de los Reyes. En las afueras de la ciudad se encuentra el Monastero de la Encarnación (1499) donde santa Teresa tomó sus votos y vivió durante 28 años.

PARA VER EN LOS ALREDEDORES DE ÁVILA

En los alrededores de Ávila es posible visitar la Sierra de Gredos, donde se practican deportes de invierno, caza, pesca y montañismo. Esta zona montañosa alcanza su máxima altura con el monte Almanzor (2.590 metros). El centro principal de la zona es Arenas de San Pedro, donde merece la pena visitar una iglesia gótica, un castillo y un convento. En el camino que lleva a Toledo se encuentra San Martín de Valdeiglesisa con un castillo del siglo XV y los llamados Toros de Guisando, toros de piedra de la Edad del Hierro (siglo II a.C.).

El clima de Ávila.

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