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Bandera de Honduras
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Roatán: una antiguo refugio de piratas hoy un destino turístico

La isla de Roatán es la más grande de las islas del archipiélago de las Islas de la Bahía. Ubicada a unos 50 km al norte de la costa caribeña de Honduras, Roatán se encuentra entre las islas de Útila y Guanaja. La forma de la isla es estrecha y alargada, de hecho mide más de 75 km de largo y tiene un ancho máximo de 8 km.

Las islas fueron una vez una guarida de piratas. De hecho, entre los siglos XVI y XVII, piratas ingleses, franceses y holandeses establecieron asentamientos en las islas del archipiélago de las Islas de la Bahía. Desde el siglo XVIII hasta 1861, Roatán y las demás Islas de la Bahía fueron de hecho una colonia inglesa. En general, la población de Roatán está compuesta por personas de color y de ascendencia mestiza e inglesa, con un pequeño número de personas de origen indígena. El idioma oficial es el español, pero la mayoría de la población es multilingüe y también habla una variedad de inglés caribeño.

UN REFUGIO DE PIRATAS

Coxen Hole es la ciudad más grande de la isla, la ciudad lleva el nombre del pirata John Coxen / Coxon. Un puerto donde atracan los cruceros, Coxen Hole es conocido popularmente como “El pueblo”. La ciudad fue fundada en 1835, cuando muchas familias de las Islas Caimán se mudaron a Roatán. En este pueblo se palpa la influencia de la cultura afroantillana. French Harbour es el principal puerto pesquero de la isla. Su pintoresco puerto con barcos pesqueros anclados merece una visita. El pueblo de pescadores de Oak Ridge se considera exageradamente una especie de Venecia del Caribe. Formada por coloridas casas sobre pilotes, está rodeada de mar y manglares. En esta zona es posible explorar los llamados “bosques de sal”, una zona costera caracterizada por manglares.

Un aeropuerto internacional, el Aeropuerto Internacional Juan Manuel Gálvez sirve a Roatán. El aeropuerto está ubicado a lo largo del mar a pocos kilómetros al este de Coxen Hole, el aeropuerto de Roatán tiene conexiones aéreas con varios lugares en Honduras y con algunas ciudades de Estados Unidos y Canadá. La isla también cuenta con un servicio de transbordadores que conecta la isla de Roatán (desde Brick Bay a 15 minutos de Coxen Hole) con La Ceiba. El tiempo de travesía varía entre 1 hora y 1 hora y media.

PLAYAS TROPICALES CON MAR CRISTALINO

Roatán es famosa entre los turistas por su sol, su vegetación tropical y el mar Caribe. Roatán es uno de los sitios turísticos más visitados de Honduras, el turismo es el motor de la isla. En particular, la isla se ha convertido en un destino popular para los cruceros que navegan por el Mar Caribe. El tramo de costa entre West End y West Bay ubicado en el extremo occidental de la isla es la zona más turística de Roatán. Aquí encontrarás las mejores playas de arena blanca y agua cristalina, ideales para nadar y hacer snorkel.

Antony’s Key Resort es el hogar del Instituto de Ciencias Marinas de Roatan, un instituto científico dedicado al estudio de los arrecifes de coral y la vida submarina en la zona costera de Honduras. El instituto también cuenta con un pequeño museo marino y el “Dolphin Discovery Camp” donde se estudia el comportamiento de los delfines. Muy cerca, en Sandy Bay, también se encuentran los Jardines Botánicos de Carambola donde es posible admirar, dando pequeños paseos, todas las variedades de plantas presentes en la isla. Los amantes de los animales pueden realizar una caminata hasta el Mayan Jungle Canopy, aquí se pueden ver monos capuchinos, loros, cervatillos y otros animales. En French Cay se encuentra Arch’s Iguana Farm, un parque dedicado a las iguanas.

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