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La Plaza Roja, Moscú, Rusia. Author licensed under the Creative Commons Attribution Adam Baker.
La Plaza Roja, Moscú, Rusia. Author JJJ

Rusia: el país más grande del mundo

Rusia (Rossiyskaya Federacija/Federación de Rusia) es el país más grande del mundo, también después de las reducciones efectuadas en su territorio por la caída de la Unión Soviética y la independencia de 14 países que la compusieron. Este vasto país se extiende entre Europa Oriental y Asia, entre el Mar Báltico y el Océano Pacífico, entre el Océano Ártico, el Mar Negro, el Cáucaso, el Mar Caspio y Siberia.

Rusia por su tamaño enorme tiene fronteras con varios países de Europa y Asia. En Asia tiene frontera con China, Mongolia, Azerbaiyán, Kazajstán y Georgia, mientras que en Europa tiene fronteras con Ucrania, Bielorrusia, Letonia, Estonia, Finlandia y Noruega, y por su exclave de Kaliningrado con Polonia y Lituania.

El país se compone de 83 entidades federales: provincias (oblasti), repúblicas autónomas, territorios (krais), distritos autónomos (okrugs) y ciudades federales. La capital de Rusia es Moskva/Moscú. Otras ciudades importantes son San Petersburgo (ex-Leningrado), Novosibirsk, Nizhny Novgorod (ex-Gorky), Ekaterimburgo (ex-Sverdlovsk), Samara (ex-Kuybyshev), Omsk y Kazan.

Debido a su extensión enorme el territorio ruso tiene una topografía, un clima y una vegetación muy diferente de una zona a otra. La distancia de oeste a este entre los puntos extremos del país es de alrededor de 8.000 km.

La parte europea del país es en gran parte formada por la llanura de Europa Oriental, que se cierra hacia oriente por la cordillera de los Urales y para el sur por las montañas del Cáucaso, donde es la montaña más alta de Rusia: el monte Elbrus con 5.642 m.

La llanura de Europa Oriental es surcada por numerosos ríos, incluyendo la cuenca del Río Volga, el río más grande de Europa con 3.688 km, y el Río Ural, que desembocan en el Mar Caspio. El Río Don desemboca en el Mar de Azov.

La parte septentrional de la zona europea de Rusia es rica en lagos. Entre estos hay el lago Ladoga, el lago más grande de Europa con 17.891 km², y el lago Onega, el segundo lago más grande de Europa con 9.894 km².

Mapa de Rusia

Mapa de Rusia

El Mar Caspio con 371.000 kilómetros cuadrados es el lago más grande del mundo y está situado en el sur de Rusia y a este del Cáucaso. Más allá de los Urales se inicia la parte asiática del país. Aquí estan las enormes tierras bajas de Siberia Occidental con 2.700.000 km², atravesadas por los grandes ríos Obi-Irtysh y Yeniséi. El ultimo con sus afluentes Selenga y Angara es el río más largo de Rusia y el quinto río más largo del mundo con 5.539 kilómetros. Es una región caracterizada por la vegetación de tundra, de taiga (bosques de coníferas) y de estepa.

Entre los valles de los ríos Yeniséi y Lena con 4.400 kilómetros de longitud es la meseta de Siberia Central con 3.500.000 km² con una media altura entre 300 y 700 metros, pero llega hasta 1.700 metros en las montañas Putorian. Esta meseta es después de la Amazonia el principal pulmón verde de la tierra. La zona es rica en grandes bosques de coníferas. En el sur se encuentra el Lago Baikal con 31.494 km², el lago más profundo del mundo con 1.673 metros de profundidad. Es la mayor masa de agua dulce del mundo.

Más allá del río Lena se extienden las zonas montañosas divididas entre ellas por amplios valles de los ríos que tienen la pendiente hacia el Océano Pacífico. En la parte más oriental del país es la gran península de Kamchatka, que se extiende por 1.250 km de norte a sur. La península tiene volcanes de grandes alturas. El pico más alto es el volcán Klyuchevskaya Sopka con 4.750 metros.

Entre las islas rusas hay la isla de Nueva Zemla, formada por dos islas principales Severny Ostrov con 48.904 km² y Yuzhny Ostrov con 33.275 km², el archipiélago de la Tierra de Francisco José y las islas de Nueva Siberia. Todas estas islas estan situadas en el Océano Ártico. En el Océano Pacífico son las islas Kuriles y la isla de Sajalín con 72.492 km², siendo la isla más grande del país.

Rusia es uno de los países más ricos del mundo en materias primas. Se extraen grandes cantidades de petróleo, gas natural, mineral de hierro, carbón, piedras preciosas etc. Ricos son los recursos forestales y los productos agrícolas como cereales, patatas y lino. La industria es otra fuente importante de la economía: siderurgia, industria mecánica, industria química y industria textil.

Texto en español corregido por Dietrich Köster.

  • Superficie: 17.075.400 kilómetros cuadrados
  • Población:  142.000.000: Rusos 80%, tártaros 4%, ucranianos 2%
  • Capital: Moskva/Moscú
  • Idioma oficial: El idioma oficial en todo el territorio de Rusia es el ruso. Junto con el ruso son 27 idiomas los idiomas oficiales en unas de otras repúblicas.
  • Religión: Cristianos ortodoxos 60%, Musulmanes 15%, Católicos 1%.
  • Moneda: Rublo (RUB)
  • Huso Horario: de UTC+2 hasta UTC+12, en verano de UTC+3 hasta UTC+13

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