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La fortaleza de Sigiriya: la roca del león

Sigiriya, la roca del león, es un inselberg natural que surge de la jungla del centro de Sri Lanka. Las cuevas y cavidades de esta espectacular roca fueron utilizadas en el siglo III como refugio para los monjes budistas. Una roca en forma de cobra se extiende sobre la cueva de la cobra, algunos monjes budistas vivieron en esta cueva ya en el siglo IV.

EL REFUGIO DE UN USURPADOR

Pero la historia de Sigiriya toma forma en el siglo V cuando la roca se convierte en el lugar del refugio dorado del rey Kasyapa (477-495 dC). Kasyapa, hijo del rey Dhatusena, pasó a la historia por haber usurpado el trono de su padre después de haberlo asesinado de una manera horrenda: emparedándolo vivo o de acuerdo con otra tradición que lo hizo morir de sed. El medio hermano y heredero legítimo del reino, Moggallana, huyó al sur de la India por temor a ser asesinado también.

El usurpador, temiendo el regreso de Moggallana, decidió transferir la corte real a la roca de Sigiriya. Un lugar más fácil de defender que la antigua capital de Sri Lanka: Anuradhapura. En solo 7 años, el rey Kasyapa construyó su palacio real transformando Sigiriya en una fortaleza con muros defensivos, escondites, pasadizos secretos y jardines de agua y rocas. Pero él no se limita a esto. Para inspirar miedo y temor en sus enemigos, el rey le da a la roca la apariencia de un león: en la entrada, las patas, sobre la cabeza del león, medio talladas en la roca y medio hechas de ladrillos.

EL LEGÍTIMO HEREDERO DEL TRONO CONQUISTA Y DEJA LA FORTALEZA

En 495, después de 18 años de reinado, los temores de Kasyapa se convirtieron en realidad. El medio hermano Moggallana, el legítimo heredero del reino, regresó del sur de la India al mando de un ejército de mercenarios. El choque decisivo tiene lugar en el campo abierto en la llanura debajo de la fortaleza Sigiriya. En la batalla Kasyapa es derrotado y antes de ser capturado se mata con su daga.

El ganador Moggallana destruye la fortaleza de Sigiriya y se la deja a los monjes. La roca del león cae en el olvido durante siglos. Solo por casualidad en 1831 un soldado inglés, el mayor Jonathan Forbes descubre la montaña. En los años alrededor del final del siglo XIX, se realizó la primera investigación arqueológica en la cima de la montaña y se hicieron los primeros descubrimientos de este importante sitio arqueológico.

En la cima de la roca hay una espléndida fortaleza y las ruinas del antiguo palacio real decoradas con pompa. Aquí también se encuentran los restos de pabellones, fuentes, jardines, piscinas, cisternas y casas. Parece que el palacio estaba decorado con paredes de mármol adornadas con piedras preciosas.

En algunas cuevas en medio de la roca están las famosas figuras de las “chicas de las nubes”. Una serie de frescos que representan chicas espléndidas, algunas de ellas con los pechos desnudos. La pared debajo de la cueva de las “chicas de la nube” es rica en grabados del siglo V que representan los primeros testimonios poéticos cingaleses. En 1982, el sitio arqueológico de Sigiriya fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

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