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Vilna: ciudad gótica, renacentista y barroca

Vilna, la capital de Lituania es una ciudad con más de medio millón de habitantes. La población de la ciudad es principalmente lituana (57.8%), pero hay minorías importantes que viven en la ciudad. Entre estos, los más numerosos son los polacos, que representan el 18,7% de la población. Incluso los rusos que representan el 14% son un gran grupo étnico en la ciudad.

La capital de Lituania se encuentra en una zona plana en el sureste del país, en la confluencia de los ríos Vilna y Neris. La posición descentralizada con respecto al resto del país es la causa de la historia y el cambio de las fronteras de Lituania a lo largo de los siglos. Hubo un tiempo en que la ciudad estaba ubicada en el centro geográfico del Gran Ducado de Lituania, una entidad estatal mucho más grande que la actual Lituania.

LA HISTORIA ANTIGUA

La ciudad nació en el siglo X como un pequeño asentamiento de tribus bálticas, y en 1323 se convirtió en la capital del Gran Ducado de Lituania. Luego, en 1387, el Rey de Polonia y el Gran Duque de Lituania Wladyslaw II de Polonia otorgaron los derechos de ciudad a Vilna. En 1377 Vilna fue destruida por los Caballeros Teutónicos, quienes fueron derrotados en 1410 en la batalla de Grunwald.

Con el comienzo del siglo XVI, la ciudad se desarrolló como un importante centro cultural, comercial e industrial de Europa del Este, convirtiéndose en uno de los centros de impresión más importantes de Europa. Entre 1503 y 1522, la ciudad estaba rodeada de murallas con diez puertas. Vilna alcanzó su máximo desarrollo bajo el reinado de Segismundo II de Polonia (Zygmunt II), quien estableció su corte allí en 1544.

La Universidad de Vilna fue fundada en 1579 y pronto se convirtió en uno de los principales centros científicos y culturales de la región báltica. Luego, en 1795, la ciudad fue anexionada a Rusia, convirtiéndose en la capital de la provincia del noroeste del Imperio zarista. En este período, la población sufrió las represiones religiosas y políticas del gobierno ruso. En 1831 los rusos cerraron la universidad y las iglesias católicas se convirtieron en iglesias ortodoxas.

LA HISTORIA DEL SIGLO XX

Durante la Primera Guerra Mundial, Vilna fue ocupada por los alemanes de 1915 a 1918. En 1920, Lituania se independizó, pero en febrero de 1922 Vilna fue anexionada a Polonia convirtiéndose en la capital de la Voivodato de Wilno. Con la firma del pacto Molotov-Ribbentrop, que dividió a Europa del Este entre una esfera de influencia soviética y alemana, el Ejército Rojo invadió el este de Polonia, y Vilna fue ocupada el 19 de septiembre de 1939 por las tropas rusas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, en junio de 1941, la ciudad fue ocupada por los alemanes. Durante la ocupación, la población judía fue sometida a un brutal exterminio. Más de 100.000 personas, alrededor del 95% de la población judía local fue asesinada. En julio de 1944, Vilna fue anexada de nuevo a la Unión Soviética. El 11 de marzo de 1990 se convirtió en la capital del nuevo estado independiente de Lituania.

CÓMO LLEGAR A VILNA

Avión: el aeropuerto internacional de Vilna (Vilnius International Airport, Tarptautinis Vilniaus Oro Uostas) se encuentra a unos 7 km del centro de la ciudad. El aeropuerto está conectado a través de un servicio de tren directo a la estación central, el trayecto dura 7 minutos. La conexión entre el aeropuerto y la ciudad también está garantizada por un servicio de autobús: línea 1 (aeropuerto – estación central) y línea 2 (aeropuerto – centro de la ciudad – Šeškinė).

El aeropuerto de Vilna está conectado a numerosas ciudades europeas, incluidas Barcelona, Moscú, Ámsterdam, Berlín, Praga, París, Roma, Milán, Londres, etc. Entre las aerolíneas con vuelos más frecuentes a Vilnius se encuentran AirBaltic, Austrian Airlines, Wizz Air, Finnair, LOT Polish Airlines, Lufthansa y Ryanair.

CÓMO MOVERSE: TRANSPORTE URBANO DE VILNA

Vilna es servida por una densa red de servicios públicos: hay 60 líneas de autobuses y 20 líneas de trolebuses. El transporte público funciona entre las 4.00 y las 24.00.

Atracciones turísticas de Vilna: qué ver.

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