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Península Antártica: Cabo Renard y el canal Lemaire

El Canal Lemaire es considerado uno de los lugares más pintorescos de la Península Antártica. Debido a la belleza de su paisaje formado por picos nevados, glaciares, icebergs y acantilados rocosos, se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos de la Antártida. El canal ha sido apodado por algunos “Kodak Gap” precisamente por su belleza, lo que lo convierte en un paraíso para los amantes de la fotografía. Aquí también hay pequeñas colonias de pingüinos papúa (pingüino Gentoo – Pygoscelis papua) y cormoranes antárticos (pelusa antártica – Phalacrocorax bransfieldensis).

El canal Lemaire, que tiene 11 km de largo, separa la península Kiev en la Península Antártica de la isla Booth. En su punto más angosto, el canal Lemaire tiene solo 1.600 metros de ancho. La profundidad del canal se mantiene constante alrededor de 150 metros. La entrada norte del brazo del mar está majestuosamente dominada por Cabo Renard y los picos gemelos de Una Peaks (también conocidos como las torres de Cabo Renard). El más alto de los dos picos de roca basáltica alcanza los 747 metros de altura.

UNO DE LOS LUGARES MÁS ESCENOGRÁFICOS DE LA ANTÁRTIDA

Estos picos escénicos caracterizan el paisaje a lo largo de la costa del canal con vistas a la Península Antártica. En esta parte del canal también hay una bahía con un gran glaciar al final, el Glaciar Hotine. En el lado opuesto a la costa del continente antártico se encuentra la isla Booth, cuya morfología se caracteriza por una costa salvaje que se eleva hasta 980 metros del Pico Wandel. La parte más meridional del Canal Lemaire a menudo está bloqueada, incluso durante el corto verano antártico, por la presencia de enormes icebergs flotantes.

Canal Lemaire, Antártida. Autor y Copyright Marco Ramerini
Canal Lemaire, Antártida. Autor y Copyright Marco Ramerini

Esta área de la Antártida fue explorada por primera vez entre 1873 y 1874 por una expedición alemana. El Canal Lemaire fue cruzado por primera vez solo en diciembre de 1898 por el barco belga de la expedición antártica belga comandada por Adrien de Gerlache. El canal lleva su nombre en honor de Charles Lemaire (1863-1925), un explorador belga del Congo, una antigua colonia de Bélgica en África. El cabo Renard, ubicado al sur de la gran bahía de Flandres (Flandres Bay), es conocido convencionalmente como el lugar que separa la costa de Danco (norte) de la costa de Graham (sur) en la costa oeste de la península antártica.

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