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Filipinas: volcanes, bosques y playas tropicales

Las Islas Filipinas (Republika ñg Pilipinas, República de Filipinas) son un archipiélago de más de 7.000 islas ubicadas en el sudeste asiático, al norte del ecuador, entre el Océano Pacífico, el Mar del Sur de China y el Mar de Celebes.

El estado es una república presidencial que tiene a la ciudad de Manila como su capital y se divide en diecisiete regiones (Región de la Capital Nacional (Manila, Capital Nacional), Ilocos, Valle de Cagayan, Luzón Central, Calabarzón, Bicol, Mimaro, Visayas Occidental, Visayas Central , Bisayas orientales, Península de Zamboanga, Mindanao septentrional, Davao, Soccsksargen, Caraga, de los cuales dos autónomos (Cordillera e Muslim Mindanao)). Filipinas también controla algunas islas en el archipiélago Spratly.

UN PAÍS CATÓLICO

Además de la capital, Manila, otras ciudades importantes del país son Quezón City, Davao, Cebú y Zamboanga. Junto con Timor Oriental, es el único país asiático con una abrumadora mayoría de católicos.

Filipinas se puede dividir en tres grupos de islas: el grupo Luzón está al norte, el grupo Visayas al centro y Mindanao al sur. De las más de 7.000 islas que conforman el archipiélago, once son las islas más grandes que solo representan más del 90% del área total del archipiélago: Luzón, Mindanao, Samar, Negros, Palawan, Panay, Mindoro, Leyte, Cebu, Bohol y Masbate. La mayoría de las islas son de origen volcánica, con montañas cubiertas por bosques tropicales, caracterizadas por costas dentados y de forma irregular.

Debido a la naturaleza fragmentada del territorio, los ríos son cortos y se caracterizan por cuencas no muy grandes, el río más largo es el Cagayan (350 km), que se encuentra en la isla de Luzón. En el lado sureste del archipiélago se encuentra la fosa de Filipinas (-10,540 metros), una de las fosas oceánicas más profundas del planeta.

UN ARCHIPIÉLAGO DE SIETE MIL ISLAS

LA ISLA DE LUZON

La isla más grande de Luzón (104.687 kilómetros cuadrados), está atravesada en su parte norte por las montañas de la Cordillera Central, donde se encuentra el Monte Pulag (2.922 metros), el segundo pico del país. A lo largo de la costa noreste de la isla se elevan las montañas de la Sierra Madre, que superan los 2.000 metros.

Hay numerosos volcanes activos. Al norte de Manila, en la parte occidental de la isla, se encuentran las montañas de Zambales, donde se encuentra el volcán Pinatubo (1.486 metros). Al sur de la capital se encuentra el lago volcánico y el cráter del volcán Taal (400 metros). Mientras que en el extremo sur de la isla se eleva el majestuoso cono volcánico de Mayon (2.462 metros). En la isla de Luzón también se encuentra el lago más grande de Filipinas, la Laguna de Bay (911 km2) que se encuentra al sur de Manila.

LAS ISLAS DE MINDORO Y PALAWAN

Al sur de Luzón se encuentra la isla de Mindoro (10.572 kilómetros cuadrados), una isla montañosa, cuyo pico más alto es el Monte Halcón (2.582 metros). Al sudoeste se encuentra la isla larga y estrecha de Palawan (14.896 kilómetros cuadrados) que se extiende por casi 500 km hacia Borneo. Palawan es prácticamente una cadena montañosa única y empinada que supera los 2.000 metros sobre el nivel del mar.

LAS ISLAS VISAYAS

El archipiélago de Visayas incluye las islas de Samar (13.080 kilómetros cuadrados), Panay (12.011 kilómetros cuadrados), Negros (12.706 kilómetros cuadrados), Leyte (7.368 kilómetros cuadrados), Cebú (4.468 kilómetros cuadrados), Masbate (4.047 kilómetros cuadrados), Bohol (3.269 kilómetros cuadrados), y unos pocos miles de islas más pequeñas. La montaña más alta de las Visayas es el volcán Kanlaon (2.435 metros), en la isla de Negros.

LA ISLA DE MINDANAO

La segunda isla más grande de Filipinas, Mindanao (94.630 km2), se encuentra en el extremo sur del país y está formada por numerosas cadenas montañosas. En esta isla se encuentra la montaña más alta de Filipinas, el Monte Apo (2.954 metros), también un volcán. En el extremo suroeste del país se encuentra el archipiélago de las islas Sulu, un adorno de islas que se extiende por 400 km hacia Borneo.

LA ECONOMÍA

La economía de Filipinas se basa principalmente en la agricultura. Entre los principales cultivos encontramos arroz, maíz, plátanos, yuca, batata, caña de azúcar, copra (entre los principales productores mundiales), tabaco, café, cítricos y cáñamo de Manila (abacá). Importantes reservas de madera que incluyen la fina caoba filipina, bambú, caucho y ratán. La pesca tiene una importancia considerable (atunes, calamares, sepias, langostinos, caballas, anchoas, cangrejos, esponjas). Sin embargo, la cría de animales (cerdos, búfalos, vacas) tiene poca importancia.

Los recursos del subsuelo son importantes, se extraen allí: oro, hierro, carbón, cromo, manganeso, cobre, plata, plomo, mercurio, níquel, uranio, mientras que el petróleo es escaso. La actividad industrial se dirige principalmente al procesamiento de productos agrícolas (fábricas de azúcar, molinos de aceite, estancos, cervecerías), la industria textil tiene una cierta importancia. El sector turístico está en gran desarrollo, uno de los más prometedores en la economía de Filipinas. Esto gracias a la belleza y variedad de los paisajes naturales del archipiélago.

El clima de las Filipinas.

  • Superficie: 300.000 km2. (Arativo 30%, Praderas y pastos 4%, Bosques y selvas 45%, No cultivado e improductivo 21%)
  • Población: 101.000.000 (2018)
  • Capital: Manila.
  • Idiomas: los idiomas oficiales son el filipino (tagalo) y el inglés.
  • Religión: cristiana 94% (católica 81%, Iglesia filipina independiente 11%, protestante 2%), musulmana 5%.
  • Moneda: Peso (PHP)
  • Zona horaria: +7 horas en comparación con Europa (+6 horas cuando el horario de verano está vigente en Europa). UTC +8 horas.
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