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Maldivas. Author b.roveran. Licensed under the Creative Commons Attribution
Maldivas. Author b.roveran

Maldivas: atolones, peces y arrecifes de coral

Las islas Maldivas (Divehi Jumhuriya, República de Maldivas) son un grupo de atolones en el suroeste del Océano Índico, en el extremo sur de la India. El archipiélago de las Maldivas se encuentra a sólo 400 km de la punta sur de la India, y 700 km al sur-oeste de la isla de Sri Lanka (Ceilán).

El archipiélago consta de 20 atolones de coral, con un total de más de 1.000 islas, de los cuales más de 200 están habitadas, se extiende por cerca de 800 km entre el ecuador y la latitud de 7 ° norte, la capital es Malé, la superficie de las islas es de 298 kilómetros cuadrados (aproximadamente la mitad de la superficie de Ibiza, que es en total 570 kilómetros cuadrados).

Las islas, siendo atolones de coral, son planas y el punto más alto del archipiélago se encuentra justo encima de la “considerable” altura de 2 metros. Las Maldivas están entre los países con mayor riesgo en caso de aumento del nivel del mar debido a la fusión del hielo polar.

Habitadas por los seres humanos tan pronto como hace dos mil años, las islas sufrieron  varias dominaciones procedentes de la India. Hasta el siglo XII, el budismo era la religión predominante entre la población del archipiélago, pero a partir de finales del siglo XII, se sometió a una islamización gradual. En el siglo XVI fueron ocupadas desde hace varios años por los portugueses. A finales del siglo XIX, las Maldivas se convirtieron en un protectorado británico.

Las islas son conocidas por su ecosistema marino, a menudo hay arrecifes de coral de aguas cristalinas, su rica vida marina, peces y corales. El turismo es el principal recurso de las islas, gracias a la belleza del mar y los muchos hoteles-isla exclusivos. Otros recursos son la pesca (atún, corales y conchas), y el cultivo de palmas de coco, que se obtienen del aceite, la copra y fibras textiles.

  • Superficie: 298 kilómetros cuadrados.
  • Población: 300.000 (datos 2006)
  • Capital: Malé.
  • Idioma oficial: El idioma oficial es el Dhivehi (maldivo).
  • Religión: Musulmanes100%.
  • Moneda: Rufiyaa (MVR)
  • Huso Horario: UTC +5.
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