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Zante (Zakynthos): playas y acantilados espectaculares

La isla de Zante (Zakynthos) o Zacinto (406 km2, 42.000 habitantes) se encuentra en el Mar Jónico, en el archipiélago de las islas Jónicas. La isla es la tercera isla más grande del archipiélago, y si excluimos la lejana isla de Citèra (Kythera), también es la isla más meridional del archipiélago. De hecho, Zante (Zakynthos) se encuentra frente a las costas del Peloponeso. La isla tiene un área de 406 km² y tiene una longitud máxima de 40 km y un ancho máximo de 20 km.

LA HISTORIA Y LA GEOGRAFIA DE LA ISLA

Habitada desde tiempos prehistóricos, la isla fue en los tiempos históricos una de las bases utilizadas por los griegos en la colonización del sur de Italia. La isla se convirtió en parte del Imperio Romano en 146 a.C., convirtiéndose en parte de la provincia de Acaya. En 395 d.C. la isla se convirtió en parte del Imperio Bizantino al que permaneció vinculada hasta 1185.

En 1185 Zante (Zakynthos) se convirtió en parte del Condado Palatino de Cefalonia y Zante como parte del Reino de Sicilia primero y luego del Reino de Nápoles. El control napolitano duró hasta 1479, cuando los turcos ocuparon la isla. La ocupación turca terminó cinco años después, en 1484 cuando Zante (Zakynthos) se convirtió en una posesión de Venecia a la que permaneció vinculada hasta el final de la República de Serenissima (1797). Zante (Zakynthos) fue gobernado por la República de Venecia durante más de tres siglos.

La isla, muy rica en vegetación y bosques, está formada hacia el sureste por áreas planas, mientras que hacia el oeste hay cadenas montañosas que terminan en la costa en acantilados escarpados y espectaculares. El pico más alto de la isla, el Monte Vrahionas, se encuentra en la zona centro-occidental de la isla y alcanza los 756 metros de altura.

ACANTILADOS ESPECTACULARES Y PLAYAS LARGAS

El centro habitado más importante de la isla, la ciudad de Zante (Zakynthos), se encuentra en la parte sur de la costa este. Esta parte de la costa junta con la costa sur es la más desarrollada desde el punto de vista turístico y la más densamente habitada y llena de playas. La costa occidental es salvaje, rocosa y con acantilados con vistas al mar. La ciudad de Zante (Zakynthos) está dominada por una fortaleza veneciana, localmente llamada Kastro. En la ciudad, vale la pena ver la iglesia de Dionisyos con interesantes frescos y dos museos: el Museo Bizantino, con frescos e íconos, y el Museo Dionysios Solomos, dedicado al padre de la poesía griega moderna.

La isla prospera gracias al turismo, famosas son las tortugas marinas de Zante (Caretta Caretta), que se reproducen en la bahía de Laganas. Otra actividad que es una fuente importante de ingresos para los habitantes de la isla es la agricultura, la isla produce aceite, vino, frutas y cítricos.

Las playas de Zante (Zakynthos) se encuentran a lo largo de la costa este y a lo largo de la costa sur. Entre las más conocidas y frecuentadas están las de Laganas, con una playa de 10 km de largo, Kalamati, Gerakas, Kaminia, Makris Gialos, Xigia, etc. La playa de Xigia es conocida por sus manantiales submarinos ricos en azufre. La espectacular costa oeste con vistas al mar y llena de cuevas y barrancos se puede visitar con una de las excursiones en barco que salen de Agios Nikolaos o Capo Skinari. Con estas excursiones que generalmente llegan a Porto Vromi, es posible visitar las Cuevas Azules y la famosa playa de naufragios en la Bahía de Navagio. Esta playa también es visible desde la costa desde un mirador ubicado en el acantilado de arriba.

CÓMO LLEGAR A ZANTE (ZAKYNTHOS)

VUELOS: La isla tiene un aeropuerto internacional ubicado en la parte sur cerca de la ciudad de Kalamaki. Hay vuelos regulares a Atenas, Cefalonia y Kithira. Durante el verano, Zante está conectada por numerosos vuelos con la mayoría de los países europeos. Hay vuelos desde el Reino Unido, Francia, Italia, Alemania, países escandinavos, Rusia, etc.

TRANSBORDADORES: Hay conexiones de transbordadores a Kyllini, Corfú y Kefalonia.

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