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Fregata Magnificens, Galápagos, Ecuador. Autor: Me. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Fregata Magnificens, Galápagos, Ecuador. Autor: Me

Islas Galápagos: paraíso natural de Ecuador

Las Islas Galápagos están situadas en el Océano Pacífico a unos 1000 km al oeste de la costa de Ecuador, es un archipiélago volcánico formado por 13 islas principales y cerca de 40 pequeñas islas y rocas, la superficie de todo el archipiélago es 7.880 km², las Islas Galápagos son un paraíso natural importante.

El ecuador atraviesa la parte norte de la isla más grande del archipiélago, la isla de Isabela (4588 km ²), que por sí sola representa aproximadamente el 58% de la superficie total de las islas Galápagos. Las otras islas más grandes son Santa Cruz (986 km ²), Fernandina (642 km ²), Santiago (585 km ²) y San Cristóbal (558 km ²).

En el archipiélago hay unos dos mil cráteres volcánicos, algunos de los cuales aún están activos, la actividad volcánica es más intensa en las dos islas más jóvenes, es decir, en las de Isabela y Fernandina. La montaña más alta en las Galápagos es el Volcán Wolf (1.707 metros) en la isla de Isabela.

Las islas están secas y estériles, y son famosas por su fauna, de hecho hay muchas especies raras como las tortugas gigantes, iguanas marinas, iguanas terrestres, leones marinos y muchas especies de aves. Debido a la escasez de precipitaciones la vegetación de las Islas Galápagos es pobre, sólo en las montaña más altas la humedad permite el crecimiento de un mayor número de plantas.

Las Islas Galápagos fueron descubiertas en 1535 por una expedición española dirigida por el obispo de Panamá, y luego recibieron la visita de Diego de Rivadeneira en 1546 que los llamó Islas Encantadas. En los siglos siguientes, las islas fueron utilizadas como un puerto de escala y refugio de los barcos piratas, el primer asentamiento permanente en las islas sólo surgió en 1831.

Darwin durante su gira mundial, hizo una parada en las Islas Galápagos y la observación de la fauna local dio varias sugerencias a el científico para desarrollar su teoría de la evolución. Las Islas Galápagos son un parque nacional.

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